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08/12/2016

Les bénéfices climatiques inattendus de la gestion des déchets

Climat & Environnement

Les bénéfices climatiques inattendus de la gestion des déchets

Un centre de traitement de déchets électroniques [Curtis Palmer/Flickr]

Exclusif. Les stratégies d’atténuation devraient cibler la prévention et le recyclage des déchets textiles et d’aluminium, selon un rapport européen à paraître le 28 octobre. Une stratégie aux antipodes des politiques actuelles. Un article de notre partenaire le Journal de l’Environnement. 

3 %. À lui seul ce chiffre est responsable d’un énorme malentendu. Il représente la part du secteur des déchets dans les émissions européennes annuelles, selon l’Agence européenne de l’environnement

Un impact si faible que les responsables de Paris ou de Bruxelles n’ont pas jugé utile de l’intégrer dans leur stratégie Climat. Sauf que ce chiffre est loin du compte, selon un rapport réalisé par le cabinet d’étude britannique Eunomia pour Zero Waste Europe, Zero Waste France et ACR+, consulté par le Journal de l’Environnement.

Vastes lacunes

 «La comptabilisation des émissions liées aux déchets relève de la méthodologie mise au point par la convention-cadre des Nations unies sur les changements climatiques (CCNUCC). Elle se focalise sur les émissions de méthane provenant des décharges et sur les émissions de CO2 des incinérateurs ne valorisant pas l’énergie. Mais toute une partie des émissions réelles n’est pas prise en compte», analyse Delphine Lévi-Alvarès, responsable du plaidoyer et des relations institutionnelles à Zero Waste France, partenaire de l’étude.

>>Lire: L’Agence européenne de l’environnement met la Commission sous pression sur l’économie circulaire

Parmi les oublis récurrents: les émissions liées au transport des déchets (incluses dans la partie Transports des inventaires nationaux), celles qui relèvent de l’incinération avec valorisation d’énergie (comprises dans la partie Énergie). Sans oublier le gaspillage alimentaire.

Même constat dans l’Hexagone

«Pour compléter les lignes directrices définies par le Groupe intergouvernemental d’experts sur l’évolution du climat (Giec), on a ajouté dans l’inventaire français les émissions provenant des feux de véhicules ou de déchets verts», précise Céline Gueguen, ingénieure au Centre interprofessionnel technique d’études de la pollution atmosphérique (Citepa), en charge de l’inventaire national pour le ministère de l’Écologie.

Cet apport minime ne change guère la donne. Selon l’inventaire 2015 du Citepa, les émissions imputables au secteur hexagonal des déchets ne représentent que 4,6 % des émissions nationales (contre 3,2 % en 1990).

Le poids inexact de l’incinération

Cette comptabilité met en relief le poids des décharges dans les émissions de méthane (23,75 % des émissions françaises). Insuffisant pour évaluer un politique déchet sur le plan climatique.

«Un pays d’Europe du Nord qui stocke peu, va au contraire incinérer massivement, et générer de nombreuses émissions de CO2 avec l’importation de déchets qui n’apparaissent pas dans le classement de la convention de l’ONU sur le changement climatique», note Delphine Lévi-Alvarès. «Au niveau européen, l’évaluation d’un Etat membre se borne souvent à son taux d’enfouissement, alors qu’il faudrait au contraire évaluer le taux de prévention, de réemploi et de recyclage, plus importants du point de vue du climat», conclut l’étude d’Eunomia.

Des bénéfices climatiques inattendus

Il s’agit du deuxième apport intéressant de ces travaux. En plus de tracer les limites de la comptabilisation actuelle, le cabinet d’études évalue les bénéfices climatiques attendus de toute action sur les déchets, que ce soit la prévention d’une tonne de déchets de papier, de verre, d’aluminium, ou le recyclage de déchets électriques et électroniques, le compostage de déchets verts, la méthanisation de déchets organiques…

>>Lire: Le recyclage des déchets, un enjeu clé pour le climat

Résultat: les économies les plus fortes proviennent –en ordre décroissant- de la prévention des déchets textiles (21 tonnes équivalent CO2 par tonne de déchets évités), et des déchets d’aluminium (13 teqCO2), du recyclage d’une tonne d’aluminium (10 teqCO2), et de textiles (6 teqCO2), de la prévention des déchets alimentaires (4 teqCO2) et des déchets plastiques (3,5 teqCO2) en raison de leur faible valorisation. Ces déchets sont en effet encore fortement dirigés vers les décharges ou les incinérateurs.

>>Lire: Le futur paquet sur l’économie circulaire préoccupe industrie et ONG

«Ce résultat montre que l’impact climatique de nombreux déchets, comme l’aluminium ou les textiles usagés, n’est pas pris en compte par les politiques publiques», commente Delphine Lévi-Alvarès.

«Que ce soit au niveau européen ou mondial, les stratégies climatiques font l’impasse sur les déchets alors que la prévention, le réemploi, le recyclage et le compostage présentent des atouts évidents», poursuit-elle. Un message destiné à Bruxelles, alors que le nouveau paquet Economie circulaire doit être présenté le 2 décembre.

Le gaspillage alimentaire, ennemi du climat

En septembre 2013, une étude de la FAO a précisé l’empreinte climatique du gaspillage alimentaire au niveau mondial, soit 3,3 milliards de tonnes équivalent CO2 par an. Si c’était un pays, ce serait le troisième pays le plus émetteur après les Etats-Unis et la Chine. Et si rien n’est fait, ce gaspillage devrait encore s’accroître de 50 % d’ici 2030.

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Prochaines étapes

  • 2 décembre: présentation du nouveau paquet Economie circulaire à Bruxelles