EurActiv.fr

Actualités & débats européens dans votre langue

23/07/2016

Le dollar, ce fardeau exorbitant

Euro & Finances

Le dollar, ce fardeau exorbitant

Michel Santi

[DR/LT]

Les économies émergentes, qui ont lié leur sort au dollar, s’en mordent aujourd’hui les doigts. Par l’économiste Michel Santi. Un article de notre partenaire, La Tribune.

Michel Santi est macro économiste, spécialiste des marchés financiers et des banques centrales. Il est fondateur et Directeur Général d’Art Trading & Finance. Il est également l’auteur de « Splendeurs et misères du libéralisme », « Capitalism without conscience », « L’Europe, chroniques d’un fiasco économique et politique » et de « Misère et opulence », préface rédigée par Romaric Godin.

Le Zimbabwe n’est plus ce pays où les prix doublaient quasiment toutes les six heures, ni cette nation où les brouettes étaient utilisées surtout pour transporter des billets de banque permettant de payer l’épicerie. Ayant désormais vaincu l’hyperinflation, le Zimbabwe est aujourd’hui un pays où règne… la déflation ! En effet, tandis que son taux d’inflation atteignait il y a quelques années le chiffre vertigineux de 80 milliards % par an, il n’a fait que dégringoler depuis un peu moins d’une année.

Une des déflations les plus sévères du monde…

Prouesse pour le Zimbabwe ? Plutôt une calamité car il est aujourd’hui de – 3,30 %, subissant ainsi une des déflations les plus sévères du monde. Très mauvaise nouvelle donc pour ce pays car la déflation est en fait la manifestation la plus tangible de sa liquéfaction économique. Le Zimbabwe – ayant manqué de justesse être emporté il y a une dizaine d’années par l’hyperinflation – est donc actuellement en phase d’agonie pour cause d’un déclin malsain de ses prix reflétant une consommation et des investissements en état de mort cérébrale.

… due au choix du dollar

Pourtant, la déflation – mal suprême autrement plus insidieux que l’hyperinflation- n’y puise pas ses sources pour des motifs similaires à l’implosion d’une bulle immobilière combinée au déclin démographique sévissant au Japon depuis presque vingt ans. Paradoxalement, cette nouvelle crise affectant le Zimbabwe provient de l’abandon au printemps dernier de sa propre monnaie au profit du dollar américain adopté officiellement comme seul et unique médium d’échange.

Ayant donc dû convertir 175 quadrillions (175,000,000,000,000,000) de dollars Zimbabwéens contre 5 dollars américains, la population fut dans un premier temps conquise par ce changement radical dont les manifestations les plus concrètes furent des épiceries à nouveau bien garnies, des prix et des salaires stabilisés, et des distributeurs automatiques crachant des billets de 20 et de 50 dollars américains. Les tristes records de leur économie en matière d’hyperinflation, cas d’école pour tous les étudiants en sciences économiques, semblaient appartenir à d’autres temps et, ce, grâce à une conjoncture de croissance totalement inédite pour ce pays.

Une perte de souveraineté

Jusqu’à ce que les Zimbabwéens – et leurs dirigeants – se rendent compte que la dollarisation de leur économie impliquait nécessairement une perte de souveraineté car leur banque centrale nationale était dans l’incapacité d’imprimer des dollars US. Sans ce privilège de création monétaire lui permettant de renflouer une économie encore fragile, le gouvernement Mugabe dut donc se résigner à regarder – impuissant – les commerces baisser leurs prix afin d’attirer les chalands et les entreprises réduire leurs investissements afin de compenser leurs pertes. Cercle vicieux induit par une spirale exacerbée suite à la flambée du billet vert, notamment vis-à-vis du Rand Sud-Africain, partenaire commercial principal du Zimbabwe. En effet, la dégringolade du Rand par rapport au dollar US (désormais « monnaie officielle » du Zimbabwe) a achevé ce qui restait de la production nationale du Zimbabwe, inondé par des marchandises sud-africaines rendues soudainement très compétitives par l’envolée de la devise américaine.

Se lier à une monnaie qui s’apprécie

La vulnérabilité de l’indexation d’une monnaie nationale au dollar – voire de la disparition pure et simple d’une monnaie nationale cédant la place au billet vert- est donc très largement amplifiée et démultipliée lorsque la devise directrice (ici le $ US) s’apprécie, comme le fait le dollar vis-à-vis de la quasi-totalité des devises des nations émergentes (ou en développement) depuis quelques mois. La marge de manœuvre des économies africaines les plus importantes comme le Nigeria, l’Angola, l’Ethiopie et bien-sûr l’Afrique du Sud est de ce fait aujourd’hui devenue quasi inexistante car leurs réserves fondent à vue d’œil à force de défendre la valeur de leur monnaie nationale, de renflouer leur économie, ou tout simplement car elles ont lié leur sort à une devise qui ne fait que s’apprécier comme dans le cas du Zimbabwe.

Prix du pétrole en baisse, fin des réserves en dollars

La liquéfaction des prix des matières premières et des produits pétroliers – souvent seules ressources de ces pays – induit en outre actuellement une pénurie dramatique de dollars à laquelle sont confrontées même les compagnies internationales implantées localement comme General Electric ou Coca-Cola. La hausse des taux d’intérêt américains – dans un contexte d’effondrement des prix et de stagnation européenne et chinoise – préfigure donc l’effondrement de multiples économies du continent africain dans l’incapacité de trouver aujourd’hui suffisamment de dollars pour financer leur croissance, s’acquitter de leurs dettes, ou tout bonnement payer leurs importations de denrées alimentaires pour nourrir leur population ! D’ores et déjà, les établissements bancaires – y compris dans de grands pays comme le Nigéria – empêchent leurs clients de retirer ou de dépenser plus de 100 $ par jour, faute de liquidités.

Pour l’instant contenue et circonscrite à l’Afrique et à l’Amérique Latine, cette pénurie de dollars américains risque fort de tourner au massacre global si elle doit un jour infecter l’Asie.