Report d’un nouveau référendum pour l’indépendance de l’Écosse

Nicola Sturgeon, Première ministre de l'Écosse. [@EPA/ROBERT PERRY]

La Première ministre écossaise Nicola Sturgeon a déclaré mardi qu’elle allait attendre que les conditions de la sortie du Royaume-Uni de l’Union européenne soient clarifiées avant d’organiser un second référendum pour l’indépendance de l’Écosse.

En mars, la Première ministre britannique Theresa May avait rejeté une demande de Nicola Sturgeon d’organiser un nouveau référendum dans les deux années à venir.

Consultés en septembre 2014, les Écossais avaient rejeté à 55 % l’indépendance du pays, mais Nicola Sturgeon estime que le contexte du Brexit a changé la donne.

Tandis que les électeurs du Royaume-Uni ont voté globalement en faveur d’une sortie de l’Union européenne lors du référendum du 23 juin 2016, les Écossais ont choisi à 62 % le maintien dans l’UE et redoutent à présent les effets de ce divorce sur leur économie.

Sturgeon réclame un référendum d'indépendance une fois éclairci le Brexit

La Première ministre écossaise, Nicola Sturgeon, a affirmé qu’un nouveau référendum d’indépendance pourrait se dérouler une fois éclaircies les conditions du Brexit.

Mais les faibles scores des nationalistes du SNP aux élections législatives en juin ont forcé la Première ministre écossaise à différer sa demande de référendum. Le SNP a perdu 21 des 56 sièges qu’il détenait au Parlement de Westminster.

S’exprimant devant le Parlement écossais, Nicola Sturgeon a déclaré qu’elle entendait offrir à ses compatriotes la possibilité de faire sécession une fois les conséquences du Brexit clairement établies.

Intérêts de l’Écosse 

« Nous allons, de bonne foi, redoubler d’efforts et nous atteler à la tâche pour faire en sorte que les discussions sur le Brexit prennent en compte les intérêts de l’Écosse », a-t-elle dit. « Nous sommes face à un Brexit pour lequel nous n’avons pas voté, et qui est d’une certaine manière plus extrême que ce que la plupart d’entre nous auraient imaginé il y a un an ».

Interrogée auparavant à Londres par la chaîne de télévision Sky, Theresa May a redit son opposition à la tenue d’un second référendum, invitant Nicola Sturgeon « à oublier cette question ». « Il convient maintenant au Royaume-Uni de se rassembler, pas de se diviser », a-t-elle dit.

Les Écossais ne veulent pas d'un nouveau vote sur l'indépendance

La plupart des Écossais ne veulent pas que soit organisé un nouveau référendum sur l’indépendance de la Grande-Bretagne, selon une enquête menée par l’institut Kantar.