Joe Biden assure qu’il a le soutien des alliés avant la rencontre avec Poutine

« Tous les dirigeants mondiaux ici en tant que membres de l’OTAN qui se sont exprimés aujourd’hui, et la plupart d’entre eux l’ont mentionné, m’ont remercié de rencontrer Poutine maintenant — chacun de ceux à qui j’ai parlé », a déclaré M. Biden aux journalistes. [EPA-EFE/Francisco Seco]

À la veille de sa rencontre bilatérale avec le président russe Vladimir Poutine, le président américain Joe Biden a déclaré aux alliés de l’OTAN qu’il dirait à Moscou qu’il ne cherchait pas le conflit avec la Russie, mais que l’OTAN réagirait si la Russie poursuivait ses activités nuisibles.

M. Biden, qui doit rencontrer M. Poutine mercredi (16 juin) à Genève, a déclaré qu’il ferait clairement comprendre à ce dernier qu’il existe des domaines où la coopération est possible si Moscou le souhaite, mais que les États-Unis sont prêts à répondre en nature s’ils sont confrontés à des actions agressives de la part de la Russie.

S’exprimant en marge de l’OTAN lors d’une conférence de presse tenue tard dans la nuit lundi, M. Biden a repoussé les critiques selon lesquelles il ne devrait pas rencontrer M. Poutine à la suite de l’empoisonnement de M. Navalny et de l’action de couverture présumée de la Russie dans l’explosion d’un dépôt d’armes militaire tchèque.

« Tous les dirigeants mondiaux ici en tant que membres de l’OTAN qui se sont exprimés aujourd’hui, et la plupart d’entre eux l’ont mentionné, m’ont remercié de rencontrer Poutine maintenant — chacun de ceux à qui j’ai parlé », a déclaré M. Biden aux journalistes, ajoutant qu’il s’agissait « probablement de 10 ou 12 » homologues.

À Washington, certains républicains lui avaient reproché d’avoir accepté de rencontrer Poutine sans condition préalable, car il pouvait y voir une « récompense ».

« Ils ont dit qu’ils étaient heureux que je fasse cela, que j’allais le faire, et qu’ils pensaient que c’était tout à fait approprié que je le fasse, et j’ai eu des discussions ouvertes avec eux sur ce qu’ils pensaient être important de leur point de vue », a ajouté M. Biden.

Plus tôt dans la journée, les dirigeants de l’OTAN avaient qualifié la Russie de « menace » pour l’alliance et, dans une autre référence indirecte, ils avaient convenu d’une nouvelle politique de cyberdéfense.

Dans leur communiqué final, ils ont déploré ce qu’ils considèrent comme des « actions agressives » et des activités militaires près des frontières de l’OTAN, ainsi que des violations répétées de leur espace aérien par des avions de chasse russes.

Ils ont déclaré que la Russie avait intensifié ses actions « hybrides » contre les pays membres par des tentatives d’ingérence dans les élections, par des intimidations politiques et économiques, par des campagnes de désinformation et des « cyberactivités malveillantes. »

« La Russie continue de violer les valeurs, les principes, la confiance et les engagements énoncés dans les documents agréés qui sous-tendent la relation OTAN-Russie », ont-ils déclaré.

« Tant que la Russie ne fera pas la preuve qu’elle respecte le droit international et ses obligations et responsabilités internationales, il ne pourra y avoir de retour au “business as usual” », peut-on lire dans le communiqué final.

En marge du sommet, Biden avait également rencontré les dirigeants de l’Estonie, de la Lettonie et de la Lituanie.

« Je vais faire comprendre au président Poutine qu’il existe des domaines dans lesquels nous pouvons coopérer, s’il le souhaite », a déclaré M. Biden aux journalistes alors qu’il terminait sa journée au siège de l’OTAN.

« S’il choisit de ne pas coopérer et agit comme il l’a fait par le passé en matière de cybersécurité et d’autres activités, alors nous répondrons, nous répondrons en nature. »

Interrogé pour savoir s’il pense toujours que Poutine est un tueur, comme il l’a déjà dit, Joe Biden a ri.

« Je l’ai rencontré. Il est brillant. Il est coriace — et j’ai constaté qu’il est un, comme on disait quand je jouais au ballon, un adversaire de taille », a-t-il ajouté.

M. Biden a refusé de dire quelles concessions il demanderait à M. Poutine, mais il a lancé un avertissement au sujet de l’opposant emprisonné Alexei Navalny.

Si M. Navalny meurt en prison, a déclaré M. Biden, cela nuira aux relations de la Russie avec les États-Unis et le reste du monde.

« La mort de Navalny serait une nouvelle indication que la Russie n’a pas ou peu l’intention de respecter les droits fondamentaux de l’homme », a déclaré M. Biden. « Ce serait une tragédie ».

Le président américain a fait ces commentaires en réponse à une interview de M. Poutine avec NBC plus tôt ce lundi, dans laquelle le dirigeant russe a refusé de garantir que M. Navalny survivrait à son emprisonnement.

« En ce qui concerne la santé, tous les individus qui sont en prison, c’est quelque chose dont l’administration de la prison spécifique ou de l’établissement pénitentiaire est responsable. Et il y a des installations médicales dans les pénitenciers qui ne sont peut-être pas dans le meilleur état. Et ce sont eux qui en sont responsables », a déclaré M. Poutine à la chaîne NBC.

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