Biden en Europe pour rassurer les alliés et affronter Poutine

La symbolique est forte : pour son premier déplacement à l'étranger, le 46e président des Etas-Unis, 78 ans, a choisi de mettre à l'honneur les liens transatlantiques. [Samuel Corum/EPA]

G7, Otan, UE, puis Vladimir Poutine : le président américain Joe Biden s’envole mercredi pour l’Europe avec un double objectif affiché : rassurer les alliés et adresser une mise en garde à la Russie.

La symbolique est forte : pour son premier déplacement à l’étranger, le 46e président des Etas-Unis, 78 ans, a choisi de mettre à l’honneur les liens transatlantiques, soumis à rude épreuve sous la présidence Trump.

« Mon voyage en Europe est l’occasion pour l’Amérique de mobiliser les démocraties du monde entier », a-t-il écrit, se posant en acteur central de ce qu’il présente comme un bras de fer idéologique face aux « autocraties », Chine en tête.

Depuis son arrivée à la Maison Blanche, il martèle que les Etats-Unis sont de retour à la table du multilatéralisme, déterminés à jouer un rôle-clé, de la lutte contre la pandémie du Covid-19 à celle contre le changement climatique.

Mais au-delà d’un soulagement réel après les secousses et les invectives des années Trump, une forme d’impatience est perceptible du côté européen.

Pour Benjamin Haddad, du centre de réflexion Atlantic Council, si la tonalité est nettement plus constructive, une certaine « déception » est palpable.

« On parle beaucoup de ‘America is back’, il y a une rhétorique positive, mais maintenant il faut passer aux actes », explique-t-il à l’AFP.

La distribution de vaccins américains à d’autres pays a, pour beaucoup, trop tardé à se mettre en place. L’absence de réciprocité de Washington après la décision de l’Union européenne de rouvrir ses portes aux voyageurs américains a fait grincer des dents. Et la façon dont le retrait d’Afghanistan a été annoncé, sans véritables consultations préalables, n’a pas été appréciée dans les capitales européennes.

Des éléments conjoncturels liés aux priorités de début de mandat expliquent cette situation. Mais les raisons sont également plus profondes. « Fondamentalement, l’Europe est beaucoup moins centrale pour la politique étrangère américaine qu’elle ne l’était il y a 20 ou 30 ans », rappelle le chercheur français.

Vladimir Poutine dit vouloir trouver des moyens d'améliorer les liens avec Joe Biden

Le président russe Vladimir Poutine a déclaré vendredi (4 juin) qu’il espérait améliorer les relations profondément endommagées avec les États-Unis lorsqu’il tiendra son premier sommet avec son homologue américain Joe Biden dans le courant du mois.

Les « doutes » des alliés 

Par ailleurs, le mandat du tempétueux milliardaire, qui avait, entre autres, qualifié l’Otan d’ « obsolète », a laissé des traces.

« Les alliés ont toujours des doutes, et gardent à l’esprit les forces qui ont porté Trump au pouvoir en 2016 », explique le diplomate américain Alexander Vershbow, ancien numéro 2 de l’Alliance atlantique.

Attendu mercredi soir en Cornouailles, dans le sud-ouest de l’Angleterre, Joe Biden y participera au sommet du G7 (Allemagne, Canada, Etats-Unis, France, Italie, Japon et Royaume-Uni) après un face-à-face avec le Premier ministre britannique Boris Johnson.

Dimanche, en compagnie de la Première dame Jill Biden, il rendra visite à la reine Elizabeth II au château de Windsor.

A l’exception de Lyndon B. Johnson, la monarque aura rencontré tous les présidents américains en fonctions au cours de ses 69 ans de règne.

Joe Biden s’envolera ensuite à bord d’Air Force One pour Bruxelles (sommet des leaders de l’Otan puis sommet UE/Etats-Unis), avant d’achever son périple de huit jours à Genève avec un sommet très attendu avec Vladimir Poutine.

Ukraine, Bélarus, sort de l’opposant russe emprisonné Alexeï Navalny, cyberattaques : les discussions s’annoncent âpres et difficiles.

La Maison Blanche, qui alterne messages conciliants et mises en garde, martèle qu’elle a des attentes modestes. Seul objectif avancé : rendre les relations entre les deux pays plus « stables et prévisibles ».

Joe Biden lève les sanctions liées à Nord Stream 2 pour renouer les liens avec Berlin

L’administration Biden a décidé de lever les sanctions contre la société qui exploite le gazoduc russe Nord Stream 2, destiné à transporter du gaz vers l’Europe. C’est ce qu’a annoncé le secrétaire d’État Antony Blinken mercredi 19 mai. Un article d’EURACTIV Italie.

Le souvenir d’Helsinki 

La présidence américaine a donné très peu de détails sur le déroulement de ce tête-à-tête, laissant seulement entendre qu’une conférence de presse commune des deux hommes n’était pas à l’ordre du jour.

Celle qui avait eu lieu entre Donald Trump et Vladimir Poutine à Helsinki en juillet 2018 est encore dans tous les esprits à Washington.

Dans un étrange exercice, qui avait suscité un tollé jusque dans son camp, le tempétueux président avait semblé accorder plus de valeur aux propos à l’ancien homme fort du KGB qu’aux conclusions unanimes des agences de renseignement américaines sur l’ingérence russe dans la campagne présidentielle de 2016.

L’équipe Biden assure que le ton sera cette fois-ci très différent.

« Nous ne voyons pas une rencontre avec le président russe comme une récompense pour ce dernier », souligne Jake Sullivan, conseiller à la sécurité nationale. La raison principale de ce sommet ? « Pouvoir regarder le président Poutine dans les yeux et lui dire : voici les attentes américaines ».

« Le dialogue avec la Russie n’est pas un signe de faiblesse », a martelé le secrétaire général de l’Otan Jens Stoltenberg à l’issue d’une rencontre lundi dans le Bureau ovale avec le président américain.

Et dans une séquence soigneusement chorégraphiée, deux jours avant de quitter Washington, Joe Biden a invité son homologue ukrainien Volodymyr Zelensky à lui rendre visite à la Maison Blanche au cours de l’été.

Pour la ville de Genève, la rencontre aura une saveur particulière : en 1985, elle avait accueilli un sommet entre le président américain Ronald Reagan et le dirigeant soviétique Mikhail Gorbachev.

Le président lituanien se joint à Joe Biden pour qualifier Vladimir Poutine de "tueur"

Lundi (29 mars), le président lituanien Gitanas Nausėda a déclaré qu’il pouvait qualifier le président russe Vladimir Poutine de tueur.

 

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