Le nouveau programme spatial de l’UE prend son envol

epa07061012 L’exploration et l’exploitation de l’espace ont traditionnellement été le domaine des Américains et des Russes. L’intérêt naissant de l’UE pour la politique spatiale a sans doute moins à voir avec les avantages économiques offerts qu’avec l’autonomie stratégique. EPA-EFE/FOCKE STRANGMANN [EPA-EFE/FOCKE STRANGMANN]

L’Europe doit jouer son rôle de leader en matière de durabilité de l’espace et pourrait contribuer de plus en plus à la création d’un cadre réglementaire, a déclaré le chef de l’Agence spatiale européenne (ESA) à EURACTIV lors du lancement du nouveau programme spatial de l’UE.

L’exploration et l’exploitation de l’espace ont traditionnellement été le domaine des Américains et des Russes. L’intérêt naissant de l’UE pour la politique spatiale a sans doute moins à voir avec les avantages économiques offerts qu’avec l’autonomie stratégique.

La création d’une nouvelle branche au sein de la Commission européenne — la DG Industrie de la défense et espace (DEFIS), à laquelle la Grande-Bretagne s’est longtemps opposée — a été la tentative la plus récente de mettre une empreinte européenne sur ce domaine émergent.

« L’Europe doit jouer son rôle de chef de file en matière de durabilité de l’espace extra-atmosphérique, tout comme l’Europe est chef de file en matière de durabilité de notre planète à la surface », a déclaré Josef Aschbacher, directeur général de l’ESA, ajoutant qu’il compte sur la Commission européenne pour prendre l’initiative sur cette question.

À l’heure actuelle, il n’existe qu’une faible législation qui constitue la base du droit international de l’espace, le traité sur l’espace extra-atmosphérique de 1967, qui stipule que l’espace sera libre d’être exploré et utilisé par toutes les nations, mais qu’aucune nation ne peut revendiquer la souveraineté de l’espace extra-atmosphérique ou de tout corps céleste, ni placer des armes dans le vide.

« À l’heure actuelle, l’espace est une sorte de “Far West” : les pays lancent des satellites et il n’existe que très peu de cadre réglementaire sur ce qu’il advient d’eux », a déclaré M. Aschbacher.

Interrogé sur la question de savoir si l’Europe, puissance réglementaire, pourrait prendre l’initiative de changer cette situation, le chef de l’ESA a répondu que « l’Europe devrait jouer un rôle très actif dans la réglementation spatiale ».

« Parmi les nations, en Europe, la réglementation est assez bien développée et dans l’espace, nous en avons besoin, surtout en ce qui concerne la gestion de l’espace », a déclaré M. Aschbacher.

Il a souligné que la quantité de satellites lancés rien qu’en 2020 a été au même niveau que celle lancée pendant toute la dernière décennie, et bien que l’Europe ne lance qu’une petite partie des satellites, cela créerait le besoin d’une meilleure coordination.

« Les pays où se trouvent ces sociétés de lancement privées ont une responsabilité, car ils accordent les licences pour les lancements et les fréquences correspondantes, nous devons nous assurer que la réglementation commence à ce stade », a-t-il ajouté.

Plus récemment, avec la militarisation continue de l’espace, les décideurs politiques de l’UE ont également commencé à abandonner leur opposition aux plans liant les actifs spatiaux civils de l’Europe aux éléments de défense.

Lorsqu’on lui a demandé s’il s’inquiétait de la sécurisation croissante de l’espace, M. Aschbacher a répondu qu’il fallait « voir ce que les autres font dans l’espace, puis en déduire quels sont les intérêts de chacun dans ce contexte mondial ».

« L’espace n’est pas européen, ni chinois, ni américain — il est, bien sûr, mondial », a-t-il ajouté.

Nouveau programme spatial de l’UE

Les commentaires de M. Aschbacher sont intervenus après que l’ESA et l’UE ont signé un accord de partenariat mardi (22 juin) pour marquer le lancement officiel du nouveau programme spatial de l’UE, qui vise à approfondir les investissements des États membres dans la navigation par satellite, l’observation de la Terre, la connaissance de la situation spatiale et les communications sécurisées.

Dans le cadre de cet accord, l’UE allouera près de 9 milliards d’euros en 2021-2027 à l’ESA et à l’industrie européenne pour concevoir des systèmes et des programmes de nouvelle génération.

Au cours de la prochaine période budgétaire, l’UE financera notamment le développement de la prochaine génération du système européen de navigation par satellite, Galileo, et l’extension de la portée et des capacités de son vaisseau spatial d’observation de la Terre Copernicus-Sentinel.

Le renouvellement du financement de Galileo, le système civil mondial de navigation par satellite de l’Europe, est destiné à soutenir les ambitions de l’UE en matière de développement de services de navigation pour les voitures à conduite autonome ou les drones autonomes.

Copernicus, qui est appelé à devenir le plus grand fournisseur de données d’observation de la Terre gratuites et ouvertes au monde, devrait être utilisé pour surveiller le changement climatique et contribuer à l’objectif de l’UE de réduire les émissions de gaz à effet de serre.

« L’espace connaît une transformation massive et une industrialisation rapide, partout dans le monde », a déclaré Thierry Breton, commissaire chargé de l’industrie, lors de l’événement de lancement de mardi.

« Pour que l’Europe conserve son leadership, nous devons repenser la façon dont nous faisons de l’espace en Europe. Nous devons nous adapter aux évolutions rapides et en anticiper de nouvelles, et nous devons établir un programme spatial ambitieux — et perturbateur — pour l’avenir : nous devons être plus dynamiques, plus innovants et prendre davantage de risques », a-t-il ajouté.

M. Aschbacher a qualifié le nouveau programme de « réalisation majeure pour l’ESA, reconnue pour son excellence scientifique et son expertise technique dans la conception de systèmes spatiaux et d’installations au sol au profit des citoyens européens ».

Selon lui, la coopération renforcée apporterait « une nouvelle ambition pour l’espace en Europe. »

M. Aschbacher a également proposé un sommet spécial l’année prochaine pour tenter d’établir le niveau d’ambition spatiale en Europe.

Des négociations difficiles

L’accord sur un contrat-cadre de partenariat financier (FFPA) détaille également les rôles et responsabilités de tous les partenaires, de la Commission européenne, de l’ESA et de l’EUSPA, la nouvelle agence du programme spatial de l’UE, qui supervisera les activités de l’UE en matière de politique spatiale.

« Il garantira également le niveau d’autonomie de l’ESA qui est nécessaire pour développer et mettre en œuvre efficacement les programmes », a déclaré l’ESA dans un communiqué.

La nécessité de ces clarifications s’explique par le fait que l’UE et l’ESA sont des entités distinctes avec des niveaux d’adhésion différents, la seconde étant ouverte aux pays non membres de l’UE, comme le Royaume-Uni.

L’accord — officiellement scellé à la fin du mois d’avril — n’est devenu possible qu’après le vote du Royaume-Uni lors des réunions des ministres de l’ESA la semaine dernière, après le respect de deux lignes rouges concernant la discrimination à l’embauche des ressortissants de pays tiers et les droits de propriété intellectuelle sur la R&D développée dans le cadre de projets.

Après la décision du Royaume-Uni de quitter l’UE, certains ont craint que les négociations inachevées sur les accords de sécurité ne deviennent une pierre d’achoppement pour la poursuite de la coopération spatiale entre Londres et Bruxelles, étant donné que l’élaboration de certains protocoles est toujours en cours dans le cadre des négociations post-Brexit entre l’UE et le Royaume-Uni.

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