Les apiculteurs albanais prudents face au projet de loi d’alignement sur l’acquis communautaire

La famille Isufi, une famille d'apiculteurs du village de Dukagjin, au nord de l'Albanie. L'apiculture permet à la famille de gagner quelque 2 000 euros par an. [EPA/ARMANDO BABANI]

Le secteur de l’apiculture albanaise sera réglementé, car le gouvernement a proposé le projet final d’une nouvelle loi qui aurait un impact même sur les personnes ne possédant qu’une seule ruche, en vue de s’aligner sur l’acquis communautaire. Cependant, tous les apiculteurs ne se réjouissent pas de cette nouvelle.

Actuellement, l’apiculture n’est pas réglementée par la loi et les apiculteurs sont libres d’avoir autant de ruches qu’ils le souhaitent. Le ministère albanais de l’Agriculture a toutefois rédigé le projet de loi dans le but de renforcer la protection des abeilles, dont l’existence est de plus en plus menacée, en Albanie comme dans le reste du monde.

« L’objectif du projet de loi est de reconnaître l’apiculture comme une activité d’intérêt crucial et national, utile pour la préservation de l’environnement naturel, de l’écosystème et de l’agriculture en général, qui vise à garantir la pollinisation au niveau national et la diversité biologique de l’espèce apicole, avec une référence particulière à la protection de l’espèce d’abeille apis mellifera carnica et des populations d’abeilles indigènes typiques », indique le ministère.

Il déterminera notamment les règles de production, d’enregistrement, de transport, de reproduction, d’étiquetage, de transformation et de stockage des produits dérivés des abeilles, notamment le miel, la gelée royale et la propolis.

Tout individu ou entreprise exploitant ne serait-ce qu’une seule ruche sera tenu de l’enregistrer auprès des autorités avant le 30 avril de chaque année. En outre, elle fixe des spécificités concernant l’emplacement des ruches, à plus de 10 mètres de la route et à cinq mètres des limites des propriétés publiques ou privées.

Les ruches peuvent être statiques ou mobiles, mais tout apiculteur souhaitant déplacer des ruches doit en informer les autorités six jours avant la date de déplacement prévue. Les apiculteurs devront présenter un certificat vétérinaire déclarant que les abeilles sont en bonne santé et confirmant les mesures médicales nécessaires prises avant le déplacement.

Les autorités décideront ensuite si la migration du parc apicole peut avoir lieu ou non.

Dans le cadre des éventuelles nouvelles règles, les abeilles européennes telles que apis mellifera et les sous-espèces locales telles que apis mellifera carnica, apis mellifera ligustica, apis mellifera sicula et apis mellifera cecropia, entre autres, devront être utilisées.

De plus, tous les apiculteurs devraient avoir des connaissances de base dans le secteur et devraient prendre toutes les mesures appropriées prévues par la loi pour protéger les abeilles et les consommateurs.

D’autres articles de la proposition de loi précisent ce qui pourrait arriver si les apiculteurs ne respectent pas la loi ou ne déclarent pas leur activité au gouvernement, parmi d’autres infractions. Elle fournit également des instructions sur la manière de stocker et d’étiqueter les produits à base de miel.

Enfin, le gouvernement a prévu plusieurs dispositions pour soutenir la croissance du secteur. L’Albanie est connue dans la région pour son excellent miel, dû à des conditions, un climat et une flore favorables.

Le gouvernement s’engage à promouvoir et à protéger le développement des produits albanais, à créer des programmes de recherche, à inciter les jeunes à se lancer dans l’apiculture et à soutenir les apiculteurs dans les zones rurales.

Un apiculteur local a confié à Exit qu’il accueillait la nouvelle avec prudence.

« Il est bon d’avoir une certaine réglementation dans le secteur, en particulier si nous voulons vendre des produits sur un marché plus large. Je suis simplement inquiet pour ceux qui pourraient avoir du mal à répondre aux contraintes financières liées à la mise en conformité », a-t-il expliqué.

Un autre apiculteur, dont les ruches se trouvent près de la frontière grecque, estime que le gouvernement a tenté de simplifier une question qui n’est pas si simple.

« Nous devrons augmenter le prix et réduire la quantité puisque nous aurons besoin de plus de ventes pour couvrir les coûts. Pour moi, il est préférable de rester dans le circuit informel, de satisfaire les clients et de proposer un produit de meilleure qualité jusqu’à ce que des bases financières plus solides soient posées », a-t-il expliqué.

Il a poursuivi en disant que le soutien du gouvernement serait essentiel pour amener les petits producteurs dans les villages ruraux, conformément aux ambitieux projets.

« Ces apiculteurs âgés qui vendent du miel au bord de la route dans des bouteilles en plastique — ils pourraient se retrouver sans leur seule source de revenus. Ils ne peuvent pas se permettre d’investir et de prendre des risques — nous traversons une crise difficile », a-t-il poursuivi.

En 2020, l’Albanie a connu sa meilleure année de récolte de miel jamais enregistrée. Les apiculteurs de la région de Morava ont déclaré aux médias qu’ils n’avaient jamais vu une telle saison au cours des 50 dernières années.

La région de Morava produit des dizaines de tonnes de miel chaque année, avec des variétés telles que le trèfle blanc, le châtaignier, le thym sauvage et le colza.

Si plusieurs entreprises produisent du miel à l’échelle industrielle pour la consommation domestique, la grande majorité est produite de manière informelle. Le miel est acheté auprès des membres de la famille, des amis d’amis et des vendeurs de rue et au bord des routes. Il est généralement vendu dans des pots en verre réutilisés ou des bouteilles en plastique qui contenaient autrefois du Pepsi ou encore de l’eau.

Cette mentalité sera difficile à changer, et le soutien et les investissements du gouvernement seront cruciaux pour les producteurs.

Les autorités ont également déclaré que la rédaction de la loi a été effectuée conformément au droit de l’Union européenne. Si la loi devrait être adoptée dans les semaines à venir, d’autres règlements devront être introduits et une période de grâce de deux ans sera accordée avant la mise en œuvre intégrale de celle-ci.

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