Les pays de l’UE demandent à la Commission d’aider le secteur de la viande porcine en crise

Selon la note, l’effondrement des prix de la viande de porc est dû à une diminution des exportations vers la Chine, ainsi qu’à un ralentissement de la demande intérieure, la consommation hors foyer s’étant effondrée pendant la pandémie de Covid-19. EPA-EFE/SASCHA STEINBACH

Vingt pays de l’Union européenne ont demandé à la Commission européenne d’intensifier son action dans le secteur de la viande porcine en proie à des maladies et à la pandémie de Covid-19 que les associations d’agriculteurs qualifient de « menace existentielle pour toutes les exploitations ».

Dans une note soumise par la Belgique au Conseil des ministres de l’Agriculture lors d’une réunion à Luxembourg lundi et mardi (11-12 octobre), les pays ont exhorté la Commission à ouvrir la voie à des mesures de marché exceptionnelles dans le secteur de la viande porcine.

« La situation de l’industrie de la viande porcine en Europe est critique », peut-on lire dans la note, qui explique que, depuis un an, les marges bénéficiaires de l’industrie sont à leur plus bas niveau depuis une décennie en raison de la faiblesse des prix à la production et du coût élevé des aliments pour animaux.

Selon la note, l’effondrement des prix de la viande de porc est dû à une diminution des exportations vers la Chine, ainsi qu’à un ralentissement de la demande intérieure, la consommation hors foyer s’étant effondrée pendant la pandémie de Covid-19.

En outre, des cas de peste porcine africaine (PPA) dans plusieurs pays européens tournés vers l’exportation, dont la Belgique et l’Allemagne, ont entravé les exportations.

Le commissaire européen à l’agriculture, Janusz Wojciechowski, a qualifié la situation sur le marché du porc de « très difficile » et a annoncé sur Twitter qu’il avait rencontré les ministres belges de l’Agriculture pour discuter de la question.

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Des conditions d’élevage plus respectueuses des animaux

Les organisations d’agriculteurs des pays touchés ont également attiré l’attention sur la situation du secteur porcin.

« La situation catastrophique persistante du marché constitue une menace existentielle pour toutes les exploitations agricoles », a déclaré Hubertus Beringmeier de l’Association des agriculteurs allemands, appelant à intensifier la lutte contre la grippe porcine.

L’Association allemande de l’agriculture paysanne (AbL), quant à elle, a souligné que l’une des raisons de la baisse de la consommation intérieure de porcs était « des conditions d’élevage que les consommateurs n’acceptent plus », selon le président de l’organisation, Martin Schulz.

Cinq pays (le Danemark, la Belgique, l’Allemagne, la Suède et les Pays-Bas) ont également présenté une position commune sur un nouveau cadre législatif pour le bien-être animal.

La Commission a commencé à mettre à jour la législation de l’UE sur la question et entend présenter le cadre révisé d’ici à la fin de 2023.

« Le bien-être animal est un sujet de grande préoccupation pour de nombreux citoyens européens », a déclaré le ministre danois Rasmus Prehn, ajoutant que cela était démontré par le grand nombre de soutiens à l’initiative citoyenne européenne « End the Cage Age ».

Cette initiative, qui demande l’interdiction de l’élevage en cage dans l’UE, a recueilli plus de 1,4 million de signatures provenant de plus de 18 États membres.

« Nous proposons d’actualiser la législation actuelle en fonction des nouvelles preuves scientifiques et de l’expérience pratique », a déclaré M. Prehn.

En outre, une législation plus spécifique serait nécessaire sur la protection de certains animaux qui ne sont pas couverts en détail dans le cadre actuel, notamment les porcs, les poules pondeuses ou les dindes, a-t-il ajouté.

« Nous devons poursuivre l’harmonisation et l’amélioration de la législation existante en matière de bien-être animal et mieux l’aligner sur les besoins des animaux », a déclaré la ministre allemande Julia Klöckner, qui a appelé à une avancée conjointe au niveau européen pour lancer « de nouvelles mesures nécessaires ».

Le commissaire Wojciechowski a assuré que la Commission examinerait attentivement les suggestions des pays et qu’elle se penchait déjà sur certaines des idées avancées, comme l’utilisation accrue d’indicateurs fondés sur les animaux.

Il a également souligné qu’en réponse à l’initiative « End the Cage Age », la Commission s’était « engagée à supprimer progressivement » l’élevage en cage pour certains animaux dans le cadre de la proposition de législation révisée sur le bien-être animal.

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Assurer la cohérence du marché intérieur

Bien que les États membres soient généralement d’accord sur la nécessité de mettre à jour la législation sur le bien-être animal, certains ont adopté des positions plus prudentes.

Le ministre hongrois de l’agriculture, István Nagy, a déclaré qu’il ne faisait « aucun doute » que le bien-être des animaux devait être une priorité, mais il a averti que « des mesures drastiques ne feraient pas que peser de lourdes charges sur un grand nombre d’éleveurs, elles auraient également des conséquences imprévisibles sur la viabilité des chaînes d’approvisionnement courtes et sur le prix des denrées alimentaires de base ».

De son côté, le représentant français Fabrice Dubreuil a déclaré que Paris « soutiendrait pleinement » l’approche de la législation sur le bien-être animal proposée dans le document de synthèse « si nous prenons en compte le besoin de cohérence entre les différents produits vendus sur le marché unique, ainsi que les produits importés ».

Toute exigence en matière de bien-être animal devrait être assortie de mesures équivalentes pour les produits importés, a-t-il ajouté.

Les défenseurs du bien-être animal, quant à eux, ont salué la motion.

« Les États membres ont envoyé aujourd’hui un signal fort à la Commission européenne », a déclaré Reineke Hameleers, PDG de l’organisation de protection des animaux Eurogroup for Animals.

À ce titre, elle a appelé la Commission à « travailler sur une nouvelle législation complète et ambitieuse pour les animaux détenus afin de leur garantir une vie digne d’être vécue ».

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