L’UE fait planer une menace sur la sécurité alimentaire de la Turquie

Le commissaire européen à l’Agriculture, Janusz Wojciechowski, rencontrera le ministre turc de l’Agriculture, Vahit Kirişçi, à l’occasion de leur premier dialogue agricole de haut niveau, les 11 et 12 mai à Ankara. [SHUTTERSTOCK]

La Turquie doit respecter les règles du jeu si elle veut renforcer ses relations avec l’UE dans le domaine de l’agriculture afin d’améliorer sa sécurité alimentaire dans le contexte de la guerre en Ukraine, ont souligné les États membres à la veille d’une réunion de haut niveau cette semaine.

Le commissaire européen à l’Agriculture, Janusz Wojciechowski, rencontrera le ministre turc de l’Agriculture, Vahit Kirişçi, à l’occasion de leur premier dialogue agricole de haut niveau, les 11 et 12 mai à Ankara.

Si l’ordre du jour n’est pas encore finalisé, un porte-parole de la Commission a déclaré à EURACTIV que les principaux thèmes de la réunion tourneront autour de la sécurité alimentaire et du renforcement des relations agro-commerciales entre l’UE et la Turquie.

Ce point a pris une importance renouvelée à la lumière de la guerre en Ukraine, dans l’espoir de trouver des solutions à la forte dépendance de la Turquie vis-à-vis de la Russie.

Selon l’Observatoire de la complexité économique du Massachusetts Institute of Technology, la Turquie est le troisième importateur mondial de blé, qu’elle importe principalement de Russie (1,66 milliard de dollars), d’Ukraine (208 millions de dollars), du Canada (104 millions de dollars) et d’Allemagne (100 millions de dollars).

La réunion portera également sur la révision prochaine de l’aide financière fournie à la Turquie pour l’aider à améliorer son développement agricole et rural.

Mais plusieurs États membres ont prévenu que si la Turquie espère renforcer ses liens avec l’UE, elle doit se plier à la règle.

Lors d’une réunion du Comité spécial de l’agriculture (CSA) préparant les travaux de la réunion des ministres de l’Agriculture du 24 mai, plusieurs États membres ont souligné l’importance de conditionner ces dialogues au comportement de la Turquie et la nécessité pour la Commission de maintenir une position ferme afin de préserver les intérêts de l’UE et des États membres.

Cette pression a été principalement exercée par la Grèce et Chypre, qui ont des relations notoirement tendues avec la Turquie voisine. Toutefois, des sources indiquent que la Pologne a également exprimé certaines préoccupations quant à la nécessité de s’assurer que la Turquie respecte les normes de l’UE en matière de certification et de normes vétérinaires.

Il y a en effet déjà eu par le passé un certain nombre de problèmes liés aux exportations de bovins européens vers la Turquie, ainsi qu’aux exportations de produits biologiques et à l’étiquetage des produits originaires de Turquie.

En 2020, les autorités turques ont rejeté 800 bovins transportés par le navire Karim Allah, battant pavillon libanais, et 1 800 bovins transportés par un autre navire, Elbeik, battant pavillon togolais, en raison de soupçons de présence du virus de la fièvre catarrhale du mouton.

Bien que l’apparition d’un foyer parmi les bovins n’ait pas été confirmée, les deux navires sont restés bloqués en mer pendant des mois car ils n’ont été autorisés à accoster dans aucun port après le refus de la Turquie, et ont terminé leur voyage en Espagne, où le gouvernement a ordonné l’abattage des animaux indésirables.

Selon une source interne à la réunion, le représentant de la Commission présent lors de la réunion du CSA s’est montré d’accord avec ce sentiment, affirmant qu’ils espèrent maintenir le dialogue mais qu’ils préviennent que cela est « réversible » si la Turquie ne joue pas franc jeu.

« La Commission a clairement indiqué que les discussions pourraient s’arrêter si elle ne respecte pas les règles du jeu », a déclaré la source à EURACTIV.

Toutefois, interrogé sur les discussions à venir, un porte-parole de la Commission a adopté une position plus prudente, expliquant qu’il n’était « pas possible d’anticiper jusqu’où iront les demandes du commissaire » avant la réunion.

« Pour l’instant, nous ne savons pas exactement à quoi ressembleront les aspects commerciaux », a déclaré le porte-parole à EURACTIV.

Selon le tableau de bord des exportations d’Agricensus, la Russie a fourni 7,72 millions de mégatonnes (mt) de blé à la Turquie en 2020, ce qui représente 75 % des importations totales, avec 5,1 mt exportées entre janvier et septembre 2021.

Parallèlement, l’Europe est le deuxième plus grand fournisseur de blé à haute teneur en protéines à la Turquie, avec 1,33 million de mt expédiées en 2020, provenant le plus souvent d’Allemagne, de Pologne, de Lituanie et de Lettonie.

La Turquie paie aujourd’hui un lourd tribut à sa dépendance à l’égard des blés ukrainien et russe, les exportations de blé de ces deux puissances agricoles étant presque à l’arrêt. Cette situation a également suscité de nouvelles inquiétudes en Turquie concernant la montée en flèche de l’inflation.

Des sources indiquent qu’aucune décision concrète ne devrait résulter de cette réunion, mais qu’il s’agit plutôt d’une poursuite des efforts visant à renforcer les liens entre les deux pays.

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