Premier accord européen sur les engrais recyclés

Engrais naturel, compost. [Anna Hoychuk-SHUTTERSTOCK]

Le règlement sur l’utilisation d’engrais organiques, issus de déchets, a fait l’objet d’un accord tripartite le 13 décembre. Il vise à réduire l’utilisation d’engrais chimiques en Europe. Un article de notre partenaire, le Journal de l’environnement.

Cette nouvelle législation a été proposée par la Commission européenne en mars 2016 dans le cadre du paquet Economie circulaire. Elle introduit notamment des limites de contaminants, dont 60 milligrammes par kilogramme pour le cadmium (limite réexaminée dans 4 ans), qu’il s’agisse d’engrais phosphatés ou organiques. Les engrais dont la teneur est inférieure à 20 mg/kg pourront par ailleurs afficher un label volontaire « faible teneur en cadmium ». La limite de 60 mg/kg est toutefois jugée « choquante » par Bérénice Dupeux, du Bureau européen de l’environnement (BEE), citée par Euractiv. Selon elle, elle « fait passer les intérêts économiques avant la santé des Européens et de l’environnement » et « aggrave la pollution de cadmium dans les sols et la pollution maritime ». Le Parlement européen était aussi favorable à un plafond inférieur, de 20 mg/kg.

L’UE offre enfin un cadre juridique aux engrais organiques et recyclés

Commission, Conseil et Parlement se sont accordés pour faciliter l’utilisation d’engrais organiques, qui souffraient d’un manque de cadre juridique. Le volume de métaux lourds autorisés est aussi revu à la baisse, mais sa mention sur l’étiquette n’est plus obligatoire.

30% de la consommation totale ?

Toutes ces mesures sont annoncées pour « réduire les déchets, la consommation d’énergie et les dommages pour l’environnement et la santé humaine », selon le communiqué de Bruxelles. Cela contribuera aussi à créer un nouveau marché pour la réutilisation de matières premières. Selon les estimations de la Commission, les biodéchets ajoutés aux boues d’épuration et aux déchets de farines de viande, d’os et de fumier, pourraient remplacer 30% des engrais non organiques, alors que l’Union européenne importe environ 6 millions de tonnes de phosphates par an.

Entrée en vigueur en 2022

Si l’accord doit encore être approuvé officiellement par le Parlement et le Conseil des ministres de l’UE, il devrait entrer en application à partir du 1er janvier 2022. C’est une première dans l’UE. Aujourd’hui, seuls les engrais non organiques, extraits de mines ou produits chimiquement, peuvent être commercialisés librement dans l’Union européenne. 5 % seulement des biodéchets sont recyclés et réutilisés en engrais.

Les eurodéputés veulent verdir l'utilisation des engrais

Lors de la révision de la directive sur les engrais, les eurodéputés ont recommandé de favoriser davantage les engrais organiques et le compost.

Subscribe to our newsletters

Subscribe

Envie de savoir ce qu'il se passe ailleurs en Europe? Souscrivez maintenant à The Capitals.