Appel à l’aide pour des milliers d’enfants menacés par la famine en Afrique

20 millions de personnes, dont un grand nombre d'enfants, sont « au bord de la famine » au Yémen, au Soudan du Sud, en Somalie et au Nigéria. [United Nations Photo/Flickr]

Le Programme alimentaire mondial a demandé à l’UE de l’aider à réunir près d’un milliard d’euros au cours des prochains mois pour sauver des centaines de milliers d’enfants menacés par la faim au dans quatre pays africains.

Le directeur du Programme alimentaire mondial (PAM), David Beasley, a déclaré dans une interview à l’AFP que 20 millions de personnes étaient « au bord de la famine » au Yémen, au Soudan du Sud, en Somalie et au Nigéria, dans la crise humanitaire la plus grave depuis 1945.

« Je suis ici pour faire appel à la bonté de certains des pays les plus riches de la planète pour qu’ils continuent d’augmenter [leur aide] à une période comme celle-ci », a-t-il déclaré après un entretien avec la Haute Représentante de l’UE, Federica Mogherini. « Je veux que les États-Unis contribuent plus et que l’UE contribue plus. »

La FAO s'inquiète du retour de la famine

Daniel Gustafson, le directeur général adjoint de l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture, a averti que 108 millions de personnes étaient confrontés à une « crise alimentaire » dans le monde.

Le chef du PAM a lancé un appel aux pays riches comme la Grande-Bretagne, l’Allemagne, et en particulier la France, pour qu’ils envoient davantage d’aide. Selon lui, Paris ne fait pas assez en versant seulement 27 millions d‘euros.

Sur les 20 millions de personnes menacées par la famine, 5,7 millions sont des enfants, dont 1,5 million sont gravement touchés par la malnutrition. « Nos statistiques montrent que si nous ne recevons pas dans les trois ou quatre prochains mois ce dont nous avons besoin pour fournir de la nourriture, nous pourrions voir mourir 600 000 enfants », a ajouté David Beasley. « Nous avons besoin encore de près d’un milliard d’euros pour les quatre pays. »

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L’UE a annoncé un nouveau plan de 165 millions d’euros supplémentaires pour les pays d’Afrique de l’Est, touchés par la sécheresse.

Le PAM a déjà fait un choix difficile et diminué de moitié les rations distribuées aux réfugiés sud-soudanais en Ouganda, afin de donner une aide aux plus vulnérables dans les quatre pays, selon lui.

Les efforts pour lutter contre la famine ont été freinés par le fait que les médias se sont concentrés sur la dirigeante d’extrême droite Marine Le Pen en France, le Brexit, l’élection de Donald Trump, ainsi que par la lassitude des donateurs à propos des conflits.

David Beasley, ancien gouverneur républicain de Caroline du Sud, prévoit que Washington va corriger sa politique hostile à l’aide à l’étranger. « Je pense que le président Trump, la Maison-Blanche et la direction [du Congrès] sont en train de se rendre compte de la valeur de l’aide humanitaire pour lutter contre l’extrémisme », a-t-il indiqué, optimiste.

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