Le Parlement européen apaise les craintes concernant le manque d’intérêt des médias pour la CoFoE

« Cette conférence est une expérience unique », a vanté l’eurodéputé libéral belge Guy Verhofstadt dans l’hémicycle du Parlement européen à Strasbourg samedi 19 juin.

Un porte-parole du Parlement européen a rassuré les participants à la Conférence sur l’avenir de l’Europe (CoFoE) qui craignaient que cette dernière ne fasse pas les gros titres et n’ait donc pas l’impact escompté : les médias sont à l’écoute et leurs voix seront entendues.

La CoFoE est une expérience de démocratie européenne où les citoyens des 27 États membres discutent et suggèrent des propositions politiques par le biais d’événements locaux, de panels et d’une plateforme en ligne. À l’issue de la conférence, des propositions seront soumises aux députés européens pour examen.

Si les participants aux panels sont heureux d’y prendre part, plus de la moitié d’entre eux ont déclaré, lors d’une récente discussion en ligne, qu’ils n’avaient bénéficié d’aucune couverture médiatique. Cela a suscité des craintes que leurs propositions ne soient pas prises au sérieux en raison d’un manque de pression publique.

Répondant aux questions envoyées par EURACTIV, un porte-parole s’occupant de l’événement a déclaré que si la conférence n’a pas été une «  breaking news  », l’intérêt des médias a été constant.

«  De nombreux journalistes et médias clés ont été très intéressés de suivre cet exercice démocratique sans précédent et de parler avec les citoyens qui y participent. Une grande partie de la couverture médiatique a également été assurée par les médias locaux et régionaux  », a-t-il déclaré.

En outre, ils ont exprimé l’espoir que la couverture médiatique s’intensifie lorsque les recommandations du panel seront sous les feux de la rampe politique en décembre et janvier.

«  Nos données sur les accréditations ad hoc montrent que près de 300 journalistes au total ont assisté à l’événement inaugural, aux deux sessions plénières et à la première série de sessions des quatre panels de citoyens européens.  »

Il a également précisé que, parmi ceux-ci, «  environ 3000 reportages ont été identifiés au cours des trois premiers mois du processus  », auxquels s’ajoutent 620 autres en septembre et octobre.

En outre, le porte-parole a tenu à rassurer les participants sur le fait que des mécanismes sont en place pour garantir que les voix des citoyens et des députés européens seront entendues.

Craintes liées à la couverture médiatique

Plus de la moitié des participants au panel en ligne du vendredi 5 novembre ont déclaré qu’ils n’avaient pas remarqué de couverture médiatique de la CoFoE et ont noté que l’intérêt manquait au niveau national.

«  J’ai essayé d’en parler aux représentants des médias, mais ici à Chypre, l’Europe semble être quelque chose de lointain  », a déclaré un participant.

Outre le désintérêt des médias, certains participants ont déploré le manque de temps pour la discussion et l’apparente concentration de trop de sujets dans une courte période de temps.

«  Il y a trop de sujets à discuter, et il n’y a pas de temps à la fin des discussions de groupe pour faire un résumé approprié. Il n’y a pas assez de temps pour parler de propositions, seulement de mots-clés ou d’idées générales  », a déclaré l’un des citoyens impliqués dans l’initiative.

Malgré ces écueils, la majorité des participants sont satisfaits de l’évolution de la CoFoE.

«  J’ai parlé de la conférence à des amis et à des parents, qui ont été fascinés par tout cela. Ils sont également intéressés par la façon dont le travail va se poursuivre  », s’est réjoui l’un des participants.

Les participants ont eu le sentiment que les institutions avaient un réel intérêt à entendre ce qu’ils avaient à dire et qu’elles souhaitaient les impliquer dans l’élaboration des politiques. En outre, presque tous ont déclaré avoir parlé de la conférence à leurs amis et à leur famille.

«  J’ai également parlé de mon expérience à un journaliste, qui a écrit un article à ce sujet  », a déclaré un participant au cours de la discussion.

Mise en pratique 

Les quatre panels thématiques couvrent un large éventail de sujets : le premier est lié aux aspects sociaux de l’éducation, de l’emploi et de la numérisation, le deuxième à la démocratie, aux droits et à la sécurité, le troisième à l’environnement, au changement climatique et à la santé, et le dernier à la politique étrangère et aux migrations.

Chaque panel s’est réuni pour une première session à Strasbourg au cours des mois de septembre et octobre, où les personnes ont pu discuter des thèmes assignés en groupes séparés et en séance plénière. Les participants ont eu l’occasion de débattre avec des experts ainsi qu’avec des députés et des fonctionnaires européens impliqués dans la conférence.

En novembre, tous les groupes se réuniront en ligne chaque week-end pour poursuivre les discussions entamées à Strasbourg. Ensuite, ils se réuniront dans différentes villes européennes pour la troisième session.

Pour terminer, tous les panels présenteront leurs propositions aux députés européens à Strasbourg : 20 «  ambassadeurs  » ont été sélectionnés au hasard pour accomplir cette tâche.

La CoFoE représente une occasion importante pour les citoyens de se faire entendre et de contribuer au fonctionnement des institutions européennes. Cependant, pour que la confiance des participants augmente, les inquiétudes concernant la couverture médiatique doivent être apaisées.

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