La lutte contre le cancer du sein métastatique est une course contre la montre en Pologne

La Pologne est le seul pays de l’UE où le nombre de personnes atteintes d’un cancer du sein est en augmentation. [Shutterstock/sfam_photo]

Cet article fait partie de l'édition spéciale Cancer du sein métastatique : un travail considérable reste à faire.

Ewa Myślińska a 29 ans et se bat contre le cancer depuis quatre ans. Elle se souvient que c’est un 9 octobre qu’elle avait touché son sein par hasard et ressenti une étrange dureté. Quatre ans plus tard, elle a subi des rechutes métastatiques au cerveau et au deuxième sein, rapporte EURACTIV Pologne.

« Le lendemain, j’ai consulté mon médecin de famille, qui n’a pas reconnu le problème. Mon gynécologue a réalisé une échographie et m’a envoyée chez un oncologue. C’était une bénédiction déguisée : J’ai vu un médecin le mercredi, le jeudi, j’ai passé une mammographie et le vendredi, une échographie du sein. Tout s’est passé très vite », a déclaré Ewa à EURACTIV.

La Pologne est le seul pays de l’UE où le nombre de personnes atteintes d’un cancer du sein est en augmentation.

Entre 2014 et 2021, le nombre de femmes prenant des mesures préventives a chuté de 40 % à 30 %. Par conséquent, les patientes polonaises identifient le problème plus tard que dans les autres pays de l’UE. Leurs cas sont aussi statistiquement plus graves, certains devenant métastatiques, c’est-à-dire que le cancer se propage à d’autres parties du corps.

Selon les données de la Commission européenne, une personne chez qui un cancer a été diagnostiqué en Pologne a 41 % de chances de vivre plus de cinq ans, contre 53 % en Espagne.

La pandémie et l’échec du gouvernement

La lutte contre le cancer métastatique en Pologne est devenue encore plus difficile pendant la pandémie de COVID-19, explique le député européen Bartosz Arłukowicz, médecin et ancien ministre de la Santé. Il préside également actuellement la commission spéciale du Parlement européen consacrée à la lutte contre le cancer (BECA).

« Nous avons perdu du temps », a-t-il déclaré. « Malheureusement, le gouvernement n’a pas réussi à préparer le système de soins de santé de manière adéquate et opportune afin que les traitements des tumeurs ne s’arrêtent pas une fois que nous avons été confrontés au coronavirus », a déclaré M. Arłukowicz.

L’impact de la Covid est choquant. En Pologne, un pays de 38 millions d’habitants divisé en 16 régions, les mammographies ont presque entièrement cessé dans les deux régions les plus peuplées.

En Mazovie, une région entourant Varsovie, il y a eu 96 % de tests en moins en avril 2020 par rapport à avril 2019. En Silésie, la réduction a été de 95 %. Le début de la pandémie a vu des ressources vitales, notamment le personnel et les dépenses, être réorientées vers la gestion de l’afflux de patients atteints de COVID-19.

En conséquence, la Pologne est maintenant confrontée à une augmentation du nombre de victimes inutiles, car davantage de personnes succombent à la maladie. « Pour de nombreux patients, il n’y aura tout simplement pas assez de temps », a déclaré M. Arłukowicz.

Mauvais financement des médicaments

Pourtant, les défis vont bien au-delà de la perturbation causée par la pandémie.

EURACTIV a ainsi obtenu des chiffres de la Fondation oncologique Alivia, qui révèlent une réalité préoccupante. Le fonds national de santé (NFZ) ne finance que 27 des 132 médicaments recommandés, tandis que 59 sont indisponibles. Les patientes atteintes d’un cancer du sein métastatique ne peuvent participer qu’à deux thérapies recommandées par l’ESMO.

« Le cancer du sein est prévisible dans 99 % des cas », a rappelé Mme Arłukowicz. Cependant, il existe des situations où la maladie est atypique ou devient métastatique avant d’avoir pu être détectée.

Le BECA du Parlement européen demande la mise en place d’un mécanisme d’échange d’informations entre les oncologues des États membres de l’UE. Ce système pourrait faciliter la collecte et le partage d’expertise, ce qui est particulièrement utile dans les cas rares ou complexes.

Il existe déjà des réseaux nationaux d’oncologues, comme l’Association polonaise des oncologues (PTO), présidé par Adam Maciejczyk.

« Nous nous concentrons particulièrement sur la question de l’accès », a-t-il déclaré.

Parmi les défis structurels les plus importants figure le manque de ressources financières pour le diagnostic et la fonctionnalité des unités de traitement du cancer du sein (BCU). Ces unités spécialisées sont populaires dans certains pays membres de l’UE et ont été introduites en Pologne en 2019.

Joanna Frątkczak-Kazana d’Alivia ajoute qu’il y a trop peu de BCU dans le pays (19), et « la participation aux programmes de prévention est dramatiquement faible ». Tadeusz Piątkowski, un éminent expert en oncologie, a indiqué qu’il devrait y avoir environ 70 BCU pour fournir une couverture adéquate à la population polonaise.

Le défi unique est lié aux patients vivant en dehors des grandes villes. « Notre objectif est que le domicile n’ait pas d’impact négatif sur l’accès aux traitements oncologiques », a déclaré Mme Maciejczyk.

« Hôpitaux blancs »

Les leçons de la pandémie doivent être tirées « et ne jamais pouvoir se répéter », a déclaré M. Arłukowicz, ajoutant que le diagnostic et le traitement du cancer ne doivent plus jamais être ainsi interrompus.

L’idée de M. Arłukowicz est de développer un réseau d’« hôpitaux blancs » qui seraient totalement protégés du coronavirus. Dans ces hôpitaux, tous les patients atteints de cancer pourraient poursuivre leur traitement.

Mme Maciejczyk ajoute qu’il est urgent de mettre en place un meilleur modèle de distribution des fonds. « Les meilleurs hôpitaux oncologiques devraient recevoir un soutien financier supplémentaire », a-t-il déclaré.

L’argent devrait être consacré à la création d’un réseau d’hôpitaux oncologiques, d’un référentiel, d’un registre des patients oncologiques et d’une meilleure organisation du soutien oncologique sur la base de données précises. « Je garde l’espoir que les progrès technologiques permettront une réalisation rapide de ces tâches », a ajouté M. Maciejczyk.

Les espoirs de M. Arłukowicz en matière de recherche médicale sont encore plus avancés : « J’espère une vaccination contre le cancer ». Apparemment, il existe une entreprise qui travaille sur une telle solution. « Cela pourrait être une véritable avancée », a-t-il ajouté.

L’implication de l’UE

L’UE doit également être impliquée. Les deux médecins souhaitent la création d’un réseau européen d’hôpitaux oncologiques. Une nouvelle forme de coopération transfrontalière pourrait inclure la fourniture d’un deuxième avis par des médecins de différents pays, en particulier dans les cas difficiles tels que les métastases.

M. Arłukowicz a ajouté que l’UE devait consacrer davantage de fonds à la recherche sur le cancer et actualiser sa recommandation de 2003 sur le dépistage du cancer.

L’UE doit également garantir et accroître l’accès équitable aux tests dans l’ensemble du bloc. « L’investissement dans les équipements médicaux n’est pas une nouveauté pour l’UE », a déclaré le député Arłukowicz.

Pendant ce temps, Ewa, une patiente atteinte d’un cancer métastatique, se demande pourquoi le Fonds national pour la santé (NFZ) ne cesse de changer les règles de remboursement des médicaments.

« J’avais peur de perdre mon traitement. Heureusement, ma thérapie a continué à être financée, uniquement parce que j’ai commencé la thérapie quelques semaines plus tôt ».

Les traitements et les médicaments non financés sont courants. Aujourd’hui, Ewa collecte des fonds pour un examen génétique (non financé par le NFZ), qui pourrait aider à détecter la mutation de la tumeur et indiquer un traitement plus adapté. « C’est ma sécurité pour l’avenir lorsque les médicaments actuels ne fonctionneront plus ».

L’examen génétique coûte environ 24 000 zlotys (5 300 euros), soit plus de huit fois le salaire minimum mensuel.

Pour de nombreuses patientes polonaises atteintes d’un cancer du sein ou de métastases, le temps est déjà compté, mais si les responsables politiques agissent rapidement, de nombreuses vies pourront être sauvées à l’avenir.

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