Négociations sur la pêche : l’OMC voit le verre à moitié plein

La directrice générale de l’Organisation mondiale du commerce (OMC), Ngozi Okonjo-Iweala (à droite) a fait de la surpêche une de ses priorités et souhaite un accord avant la grande Conférence ministérielle qui aura lieu pendant la semaine du 29 novembre à Genève. [EPA-EFE/FABRICE COFFRINI]

La cheffe de l’Organisation mondiale du commerce a fait part de son optimisme après la réunion ministérielle sur les négociations sur la surpêche, même si d’importants désaccords persistent entre les pays, notamment sur le traitement des pays en développement.

« Ce qui fait qu’on se sent plus proches (d’’un accord ndlr) c’est que depuis 20 ans on n’était même pas d’accord, et pour la première fois les ministres ont dit, “Négocions ! Ligne par ligne” », a déclaré la directrice générale de l’OMC Ngozi Okonjo-Iweala, au cours d’un point de presse, après une longue journée de discussion.

Si elle s’est montrée satisfaite de la « volonté politique » des pays d’aller de l’avant, qualifiant à ce propos la réunion de « succès », la Nigériane a reconnu qu’il y a encore de « nombreuses questions concernant le texte, des lacunes et des différences qui doivent être comblées ».

Les négociations devraient entrer dans le vif du sujet à la rentrée.

Diplomates, experts, société civile, tous s’accordent à dire que l’urgence est réelle : un tiers des stocks de poissons commerciaux étaient pêchés en 2017 à des niveaux biologiquement non viables, selon l’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO).

Les négociations visant à interdire les subventions favorisant la surpêche ont commencé il y a 20 ans, sans jamais aboutir à l’OMC, où les décisions sont prises par consensus. Les membres de l’OMC n’avaient ainsi pas réussi à conclure un accord fin 2020, date butoir fixée par l’ONU, en raison aussi de la crise sanitaire qui avait ralenti le rythme des discussions l’an dernier.

« Ravages dans les océans »

Mais la nouvelle cheffe du gendarme du commerce mondiale a fait de ce dossier une de ses priorités et souhaite un accord avant la grande Conférence ministérielle qui aura lieu pendant la semaine du 29 novembre à Genève.

« Les pratiques de pêche non durables continuent de faire des ravages dans nos océans, encouragées par le soutien financier des gouvernements que nous cherchons à réguler », a-t-elle averti jeudi (15 juillet).

Les discussions à l’OMC visent à interdire les subventions à la pêche illicite, non déclarée et non réglementée (dite INN), celles concernant les stocks surexploités et celles contribuant à la surcapacité et à la surpêche. Dans les deux derniers cas, le texte prévoit que les aides soient autorisées lorsqu’elles encouragent la reconstitution des stocks de poissons à des niveaux biologiquement durables. Une proposition qui hérissent certains pays défavorisés.

Les modalités du traitement des pays en développement constituent la principale pierre d’achoppement des discussions. Les pays développés jugent plutôt d’un bon œil que les pays les plus pauvres puissent bénéficier de flexibilité, mais ils souhaitent que les pays en développement qui possèdent de véritables armadas de pêche, comme la Chine, ne jouissent d’aucun régime d’exception.

D’autant qu’à l’OMC, ce sont les pays qui s’autodéclarent « pays en développement ».

« Importantes lacunes »

Interrogé à ce sujet, un porte-parole de l’OMC, Keith Rockwell, a indiqué en conférence de presse que la Chine avait affirmé durant la réunion « qu’elle s’acquittera de ses obligations à la mesure de son niveau de développement ».

Le vice-président de la Commission européenne, Valdis Dombrovskis, a lui rejeté pendant la réunion l’idée d’une exemption générale accordée à tous les pays en développement, et plaidé en faveur d’une « liste » négociée de pays. Il a également indiqué que l’UE demande que toute « flexibilité » accordée à la pêche artisanale, dite de subsistance, ne soit pas accordée « au-delà des eaux territoriales ou des 12 miles marins ».

La représentante américaine au Commerce (USTR), Katherine Tai, a également balayé l’idée que certains pays soient exemptés de façon « permanente » des règles d’un éventuel accord, comme le voudraient certains pays en développement.

Soulignant que le texte présente encore d’« importantes lacunes », elle a indiqué qu’il ne contient pas encore tous les éléments nécessaires pour aboutir à un accord « significatif », y compris la proposition américaine d’inclure le travail forcé sur les navires de pêche.

La portée de l’accord est également source de discorde : s’il semble y avoir un consensus pour exclure l’aquaculture et la pêche continentale du champ d’application, certains pays en développement demandent que les aides aux carburants, dont les exonérations fiscales, soient incluses. Ce que l’UE refuse.

La surpêche, une catastrophe écologique dans la mer Noire

Les stocks halieutiques s’amenuisent dans la mer Noire et les répercussions de la pêche commerciale sont de plus en plus nuisibles à l’environnement. Un constat qui attire l’attention des ONG et législateurs européens. Un article d’Euractiv Bulgarie.

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