FlixBus dénonce les restrictions à la concurrence de l’Espagne, la Grèce et la Roumanie

epa08301522 Un Flixbus à la gare routière principale de Dortmund, en Allemagne, le 17 mars 2020. La société allemande appelle certains pays européens à ouvrir leurs marchés à la concurrence des autobus longue distance. Allemagne EPA-EFE/FRIEDEMANN VOGEL [EPA-EFE/FRIEDEMANN VOGEL]

La société allemande de transport FlixBus a renouvelé ses appels à l’Espagne, la Grèce, la Hongrie et la Roumanie, à ouvrir leurs marchés à la concurrence des bus longue distance, en faisant valoir que cela permettrait de faire baisser les prix pour les consommateurs et d’offrir une option plus écologique que le voyage en voiture.

« Un marché concurrentiel offre plus de choix aux clients et conduit à des options de mobilité plus écologiques et à des voyages abordables », a déclaré André Schwämmlein, fondateur et PDG de FlixBus, dans un communiqué annonçant l’extension de la société en Russie et au Brésil.

« Nous espérons que les autres pays [de l’UE], comme l’Espagne, la Grèce ou la Roumanie, prendront bientôt conscience du potentiel qu’offre l’ouverture du marché, notamment pour attirer davantage de passagers vers des voyages collectifs plus écologiques », poursuit le communiqué.

À l’heure actuelle certains États membres de l’UE interdisent aux bus longue distance d’exploiter des lignes à l’intérieur du pays, une mesure souvent considérée comme une protection des opérateurs ferroviaires nationaux.

En pratique, cela signifie que les bus peuvent traverser le territoire du pays, mais ne peuvent pas transporter les résidents entre les villes à l’intérieur de ses frontières nationales.

Pour unifier cette mosaïque de politiques à travers l’UE, la Commission européenne a proposé en 2017 une mise à jour du règlement sur l’accès au marché transfrontalier pour les compagnies de bus.

Le Parlement européen a réagi favorablement à la législation proposée, qui aurait pu faire basculer les pays de l’UE vers la libéralisation du secteur, mais le Conseil, qui représente les gouvernements nationaux, a signalé qu’il n’était pas disposé à faire avancer le dossier, ce qui a entravé le processus.

L’insistance de FlixBus sur le fait que les passagers ont tout à gagner d’une plus grande libéralisation du marché de la mobilité est soutenue par l’Union internationale des transports routiers (IRU), un groupe qui défend les opérateurs de bus, d’autocars, de taxis et de camions.

L’organisation a déclaré à EURACTIV qu’elle était favorable à une plus grande libéralisation du marché des transports « dès lors qu’elle prévoit une concurrence ouverte et équitable qui apporte plus de choix aux clients ».

« En outre, les avantages du transport durable devraient être pris en compte [car] la libéralisation peut également répondre à la décarbonation du secteur du transport routier », a déclaré un porte-parole de l’IRU.

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Service public

L’organisation a toutefois souligné qu’une « concurrence accrue ne devrait pas nuire aux intérêts des passagers », citant la nécessité de protéger les contrats de service public qui couvrent certaines lignes.

Mais les appels à la libéralisation ont été fermement rejetés par la Fédération européenne des travailleurs des transports (ETF), qui a déclaré que l’ouverture des marchés des transports conduit à une « concurrence indésirable et déloyale entre les modes de transport » qui détériore les conditions de travail.

Cristina Tilling, responsable des transports terrestres à l’ETF, a déclaré qu’une évaluation de la décision de l’Allemagne d’ouvrir son marché aux bus longue distance en 2013 a montré « une forte augmentation du non-respect des heures de travail par les conducteurs de bus et d’autocars ».

Cette décision va également détourner de l’argent vers des itinéraires rentables au détriment des itinéraires qui relient des zones éloignées, ce qui « s’éloigne du concept de service public et de connectivité régionale », selon Mme Tilling.

« Nous ne pensons pas que [la libéralisation] soit une bonne décision. Elle ne favorise pas un bon réseau de mobilité », a-t-elle déclaré à EURACTIV.

L’ETF a également remis en question les allégations de durabilité de FlixBus, affirmant que leurs propres enquêtes montrent que la plupart des conducteurs ne choisissent pas de prendre des bus longue distance à la place de leur voiture.

« Un utilisateur de voiture ne sera pas motivé pour prendre un bus ou un autocar simplement parce qu’un bus ou un autocar dessert cet endroit », a déclaré Mme Tilling.

FlixBus a rejeté les conclusions de l’enquête de l’ETF, citant une étude de l’Office fédéral allemand de l’environnement (UBA) qui a révélé que seulement 36 % des passagers de bus longue distance auraient préféré utiliser leur voiture.

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Expansion

L’appel renouvelé aux pays de l’UE réticents à ouvrir leur marché des bus longue distance intervient au moment où FlixBus, qui se positionne comme une entreprise de technologie de la mobilité, s’étend en Russie et au Brésil.

Le Brésil ouvrira son marché des bus à la concurrence d’ici à la fin 2021, date à laquelle FlixBus proposera des services reliant les grandes villes.

En Europe de l’Est, la société a l’intention de relier les villes des pays baltes aux villes russes. Une ligne est déjà prévue pour relier la capitale estonienne Tallinn à Saint-Pétersbourg.

Outre l’Europe, la société opère aux États-Unis, où elle est le deuxième service de bus le plus populaire derrière la société américaine Greyhound.

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