La Commission enquête sur la filère bioéthanol

Le bioéthanol est fabriqué à partir de maïs, de blé ou de betterave et de canne à sucre [Windwärts Energie/Flickr] [Windwärts Energie/Flickr]

L’exécutif européen soupçonne une entente sur les prix dans la filière bioethanol. La France est le premier producteur européen de ce biocarburant fabriqué à partir de blé, de maïs ou de betterave.

La Commission européenne a annoncé qu’elle avait mené des perquisitions chez des sociétés spécialisées dans l’éthanol et les biocarburants de deux pays de l’Union européenne, soupçonnant une entente illicite sur les prix.

L’exécutif européen craint que les sociétés concernées se soient entendues pour soumettre de concert des informations relatives aux prix pour établir des normes sectorielles en Europe et ailleurs.
 
Distorsions de prix
 
L’importance de ces normes et l’absence de réglementation laissent la porte ouverte à des comportements anticoncurrentiels menant à des distorsions de prix, déclare en substance la Commission dans un communiqué.
 
Même de petites distorsions peuvent avoir un effet considérable sur les prix et sont susceptibles de causer un préjudice aux consommateurs, ajoute-t-elle.
La CE n’a pas nommé les deux groupes concernés ni les deux pays où les perquisitions avaient été effectuées mardi.
 
La Commission a expliqué que ces perquisitions faisaient suite aux contrôles menés en mai 2013 dans les bureaux des pétroliers Shell, BP et Statoil dans le cadre d’une enquête pour manipulation présumée des prix du pétrole et des biocarburants.
 
L’exécutif européen avait déclaré en mai que son enquête portait sur le mécanisme de soumission des prix à Platts, une filiale du groupe américain McGraw Hill qui gère un service d’information et de diffusion des prix sur les marchés de l’énergie.
 
A ce stade de l’enquête, la CE a déclaré qu’elle ne rendrait pas publics les noms des deux groupes concernés par les récentes perquisitions et que celles-ci ne signifiaient pas qu’elles étaient coupables d’avoir un comportement anticoncurrentiel.

La France est le premier producteur européen de bioéthanol, après un gros développement de la filière dans les années 2000. Les cinq unités de production de bioethanol en France fonctionnent à partir de blé, de maïs et de betterave à sucre. L'Allemagne est numéro deux en production.

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