Climatiquement neutre en sept ans : les leçons de Sønderborg

Des responsables politiques de toute l’Europe ont fait le voyage. « Nous accueillons de nombreux groupes différents qui passent par ici pour voir ProjectZero », a déclaré Kim Fausing, PDG de Danfoss, à EURACTIV. [Shutterstock/uslatar]

Sønderborg, petite ville danoise située juste de l’autre côté de la frontière allemande, est un exemple vivant d’un avenir possible pour les villes décarbonées — et un modèle à étudier par les décideurs politiques du monde entier.

En avril 2022, 100 villes européennes ont signé une promesse de neutralité climatique d’ici à 2030, bien avant les objectifs de décarbonation de l’UE. La municipalité danoise de Sønderborg — une paisible ville de 70  000 habitants — est l’une d’entre elles.

Fatih Birol, directeur de l’Agence internationale de l’énergie (AIE), a décrit Sønderborg comme la «  capitale de l’efficacité énergétique  », lors de la conférence mondiale sur l’efficacité énergétique qui s’est tenue dans la ville début juin.

Pourquoi Sønderborg ?

Les éditions précédentes de la conférence s’étaient tenues à Paris et à Dublin. Pourquoi Sønderborg, une petite ville, même selon les standards danois, a-t-elle été choisie pour accueillir une conférence internationale réunissant des délégations gouvernementales du monde entier  ?

Tout d’abord, la ville abrite la multinationale danoise Danfoss, une entreprise familiale spécialisée dans le refroidissement, le chauffage et d’autres solutions techniques efficaces, qui joue le rôle d’hégémonie locale.

D’autre part, le partenariat public-privé «  ProjectZero  » de la ville constitue un modèle de ville neutre sur le plan climatique que les visiteurs peuvent découvrir.

Des responsables politiques de toute l’Europe ont fait le voyage. «  Nous accueillons de nombreux groupes différents qui passent par ici pour voir ProjectZero  », a déclaré Kim Fausing, PDG de Danfoss, à EURACTIV.

Et ces décideurs politiques repartent avec des impressions très positives : des électeurs heureux, des factures moins chères et une feuille de route claire vers la neutralité climatique de leurs villes.

«  Si vous regardez ce qu’ils ont fait au niveau local, vous pouvez voir ce qui est possible  », a expliqué Robert Habeck, le ministre allemand de l’Économie et de l’Action climatique, le 3 juin. Ayant visité Sønderborg lui-même, le ministre a décrit la ville comme une «  municipalité modèle  ».

«  Ils sont fondamentalement neutres sur le plan climatique et ont combiné l’énergie solaire thermique, les eaux usées, les eaux d’égout, la chaleur et la chaleur résiduelle  », a-t-il ajouté, alors qu’il s’adressait aux responsables politiques municipaux.

M. Habeck n’est qu’un des nombreux responsables politiques qui ont visité les merveilles de la ville, qu’il s’agisse de l’un des supermarchés les plus économes en énergie au monde, qui récupère la chaleur du refroidissement et sert de vitrine pour les technologies d’efficacité énergétique de Danfoss, ou du réseau de chauffage urbain essentiel de la région.

100 villes européennes sélectionnées pour atteindre l'objectif de la neutralité carbone d'ici 2030

Cent villes européennes ont été sélectionnées pour participer à un programme de l’UE visant à réduire rapidement les émissions dans les zones urbaines, dans le but d’atteindre la neutralité carbone d’ici 2030.

Le chauffage urbain comme élément central

Si le plan de la ville pour atteindre la neutralité climatique d’ici 2029 — un an avant l’objectif des 100 villes européennes qui ont signé l’engagement — sera réalisé grâce à de nombreux changements, l’instrument clé est peut-être le vaste réseau de chauffage urbain de Sønderborg.

«  Il est important d’avoir ce réseau énergétique urbain, qui est, à mon avis, l’un des secrets de toute cette affaire  », explique Jürgen Fischer, président de Danfoss Climate Solutions.

Le chauffage urbain implique la production centralisée de chaleur (et parfois de froid) qui est ensuite distribuée aux ménages par des canalisations — plus efficace que les systèmes décentralisés de chauffage ou de refroidissement.

Alors que des villes comme Berlin chauffent l’eau à plus de 90 °C en brûlant du charbon, le réseau de la ville danoise fonctionne à environ 55 °C.

«  Plus vous êtes à une température élevée, plus vous avez de pertes  », a déclaré Fischer. «  En règle générale : tous les dix degrés que vous descendez, vous économisez 30 % d’énergie  ».

Relier «  toutes les sources d’énergie et toute la consommation d’énergie via ce réseau énergétique de quartier [efficace]  » était donc essentiel pour atteindre les objectifs de neutralité climatique de la ville, a-t-il expliqué.

Le fait que la température soit si basse permet d’utiliser plus facilement la chaleur résiduelle à basse température, qu’elle provienne du supermarché ou de l’usine de Danfoss, a expliqué M. Fischer à EURACTIV.

Plus tôt dans la journée, M. Fischer a eu des entretiens préliminaires avec une délégation indonésienne. Le pays, l’un des plus peuplés du monde, est en train de créer une nouvelle capitale de toutes pièces.

«  Ils ont une occasion parfaite de construire de nouvelles technologies, une nouvelle architecture, de le faire [d’une manière qui est] plus neutre pour le climat  », a-t-il ajouté.

Le réseau de chauffage urbain de Sønderborg s’étend du nord, où se trouve l’usine Danfoss, au sud, dans la ville, sur l’île d’Als, près de la frontière allemande. [Wikimedia Commons/Urutseg]

Mobilisation des populations

Mais l’importance des solutions proposées par Sønderborg ne se limite pas aux aspects techniques : la municipalité démontre l’importance de mobiliser les populations locales pour soutenir les changements importants nécessaires à la refonte d’un système carboné.

Un sentiment aisément exprimé par les habitants de la ville : «  le vert, c’est bien  », disent-ils fièrement. L’objectif de neutralité climatique de la ville est fréquemment rappelé aux sønderborgenser par une représentation dominante en forme de sphère d’une tonne de CO2 près du port.

«  Je pense que la population est fière, impliquée et également très curieuse et enthousiaste à l’idée de faire partie de ce voyage  », a déclaré M. Fausing.

Mais susciter le soutien populaire demande du travail. «  Il y a un certain soutien des gens ici  », a-t-il ajouté. «  Cette communauté va essayer d’aider les gens à prendre les bonnes décisions pour eux  ».

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