Les écolabels en panne de crédibilité

A new textile label marking socially acceptable production standards is a project spearheaded by German Development Minister Gerd Müller. [ILO in Asia and the Pacific]

Le secteur du textile compte plus de 100 labels de certification [ILO in Asia and the Pacific]

Manque de transparence, oublis, confusion… Un rapport de la Fondation Changing Markets démontre l’inefficacité des labels environnementaux, en particulier dans la pêche, le textile et l’huile de palme. Un article de notre partenaire le Journal de l’Environnement.

Séduisante sur le papier, la certification environnementale n’a pas fait ses preuves sur les produits… Avec 463 labels comptabilisés dans le monde selon l’Ecolabel Index, elle s’est perdue dans la masse. Et sa crédibilité a cédé la place à la confusion. C’est ce que démontre le rapport publié le 3 mai par la Fondation néerlandaise Changing Markets, qui se focalise sur les secteurs de la pêche, de l’huile de palme et du textile.

Vent de critiques sur la pêche

En 2015, 14% de la production mondiale de produits de la mer était certifiée, en majorité par Friend of the Sea (FOS) et le Marine Stewardship Council (MSC). Un label qui a déjà fait l’objet de critiques, en août 2017, pour avoir certifié la plus grande pêcherie de thon albacore au monde, alors que celle-ci utilise des dispositifs à concentration de poisson (DCP) capturant des espèces menacées. Quant à FOS, elle n’est soutenue ni par la communauté scientifique ni par les ONG à cause de con manque de transparence et de la participation des parties prenantes.

Sans effet sur l’environnement

Au rayon de l’huile de palme, les résultats ne sont pas meilleurs. La production de cette huile la plus consommée au monde, présente dans la moitié des produits vendus en supermarché, a accentué la déforestation et la perte de la biodiversité, sans qu’aucune certification n’ait ralenti le processus. Le label volontaire le plus courant (Rountable on sustainable palm oil -RSPO) regroupe pourtant 2,6 millions d’hectares, soit 19% de la production mondiale. Et il est loin d’être le seul. L’étude en a identifié au moins 5 autres: International sustainability and carbon certification (ISCC), Roundtable on sustainable biomaterials (RSB), Rainforest Alliance (RA), Malaysian sustainable palm oil (MSPO) et son pendant indonésien, l’Indonesian sustainable palm oil (ISPO). Celui-ci, qui couvre désormais près de 2 millions d’hectares, est d’ailleurs critiqué pour son manque d’ambitions puisqu’il se contente de veiller au respect des règles, très souples, édictées par Jakarta. Les auteurs du rapport recommandent de changer de stratégie, au profit d’une baisse de la demande mondiale, en particulier pour le marché des agro-carburants, et d’un moratoire sur la conversion des forêts et des tourbières.

Foire aux labels textiles

C’est le secteur du textile qui s’avère le plus prolifique. Il compte plus de 100 labels et de nombreuses initiatives, comme l’Index Higg, très répandu dans les marques de prêt-à-porter alors qu’il se base sur une auto-évaluation. En général, les zones de production sont situées dans des pays laxistes quant à la réglementation environnementale et sociale. Si bien qu’aucun label, selon le rapport, ne garantit une durabilité tout au long de la chaîne d’approvisionnement. Pas même l’écolabel européen, qui s’intéresse pourtant à l’ensemble du cycle de vie du textile. Dans le cas de la viscose, il oublie ainsi d’évaluer la pollution de l’eau générée par la fabrication des fibres, alors que celles-ci sont parmi les plus nombreuses dans les débris marins. Autre mauvais exemple pour le coton: l’Initiative Better Cotton (IBC) permet d’utiliser des produits chimiques et des semences génétiquement modifiées, si bien que la part de coton biologique n’a cessé de régresser.

Des réformes nécessaires

Au final, «la certification environnementale ne pourra jouer un rôle dans la transition écologique sans de sérieuses réformes», conclut cette étude. Les auteurs recommandent de faire le ménage dans les labels, en supprimant la plupart d’entre eux, et en révisant à la hausse les cahiers des charges des plus ambitieux. Autre évolution nécessaire: les certifications doivent viser, sans exception, l’ensemble de la chaîne d’approvisionnement du produit et de son cycle de vie. Un vœu pieux dans le cadre d’initiatives volontaires, qui restent les plus répandues. La balle revient donc dans le camp des gouvernements pour assurer un minimum de protection sociale et environnementale.

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