Un rapport met en garde l’UE contre l’augmentation des importations d’huile de palme déguisée

Les huiles de cuisson usagées sont considérées comme des déchets et sont comptabilisées deux fois dans le cadre de la directive européenne sur les énergies renouvelables visant à décarboniser le secteur européen des transports. [Shutterstock/Rich Carey]

Selon un nouveau rapport, les importations d’huile de cuisson usagée (HCU) destinées à la décarbonisation des transports de l’UE devraient augmenter de manière significative. Toutefois, le rapport appelle également l’UE à limiter son utilisation, compte tenu de son origine controversée et de ses liens cachés avec l’huile de palme.

Les huiles de cuisson usagées sont considérées comme des déchets et sont comptabilisées deux fois dans le cadre de la directive européenne sur les énergies renouvelables visant à décarboniser le secteur européen des transports. Mais la directive actuelle ne fait pas de distinction entre les huiles collectées au niveau national et celles importées de pays tiers.

Les critiques suggèrent également que certaines de ces huiles contiennent de l’huile de palme, que l’UE a décidé d’éliminer progressivement afin de ralentir la déforestation dans les pays tropicaux.

Selon un rapport publié mercredi (21 avril) par l’ONG environnementale Transport & Environment (T&E), la Chine fournit plus d’un tiers (34 %) des importations européennes d’HCU, tandis que près d’un cinquième (19 %) provient des grands producteurs d’huile de palme que sont la Malaisie et l’Indonésie, réunis.

La Malaisie compte sur l’huile de palme durable pour conserver l’accès au marché européen

La Malaisie compte envoyer une délégation en Europe à la fin février pour présenter ses nouvelles méthodes de production d’huile de palme durable. Le pays espère ainsi déjouer les mesures de suppression progressive de cette denrée adoptées par l’UE.

« La soif croissante de l’Europe pour l’huile de cuisson usagée afin d’alimenter son secteur des transports dépasse la quantité d’huile restante dans les cuisines du continent. Cela nous rend dépendants d’un déchet qui est expédié de l’autre côté du monde », a déclaré Cristina Mestre, responsable des biocarburants chez T&E.

Mme Mestre a ajouté que les pays qui utiliseraient l’HCU pour l’alimentation animale et d’autres produits pourraient finir par exporter les leurs tout en utilisant de l’huile bon marché, comme l’huile de palme, chez eux.

« L’UE doit limiter l’utilisation de l’HCU pour éviter de faire plus de mal que de bien », a-t-elle souligné.

Ce n’est pas la première fois que les origines de l’huile de cuisson usagée importée font froncer les sourcils à Bruxelles.

Déjà en juin 2019, une source de l’industrie des biocarburants avait déclaré à EURACTIV qu’un tiers des HCU utilisées sur le marché européen des biocarburants sont plus que probablement frauduleuses.

En outre, le Royaume-Uni et les Pays-Bas ont lancé des enquêtes officielles sur des entreprises qui auraient vendu des HCU non durables contenant de l’huile de palme.

L'huile de palme contourne l'interdiction européenne

La dernière directive sur les renouvelables interdit l’incorporation d’huile de palme raffinée hors d’Europe dans le carburant. Elle atteint néanmoins les réservoirs déguisée en huile de cuisson.

En outre, en septembre 2020, le médiateur de l’UE a lancé une procédure concernant le refus de la Commission européenne d’accorder l’accès public aux documents relatifs à l’origine et à la quantité de HCU déclarés par tous les systèmes de certification volontaire de la durabilité des biocarburants dans le cadre de la directive sur les énergies renouvelables.

Une approche plus stricte ?

La Commission européenne a admis qu’elle ne disposait pas d’une « vue d’ensemble complète » de l’origine des huiles de cuisson usagées utilisées pour la production de biodiesel consommé dans l’UE, mais souhaite renforcer les règles lors de la révision de la législation pertinente.

Contactés par EURACTIV, les producteurs de biodiesel usagé de l’UE (EWABA) ont déclaré que dans les prochaines semaines, la Commission publiera un projet d’acte d’exécution sur les normes révisées pour les systèmes de certification, renforçant les contrôles tout au long de la chaîne d’approvisionnement de tous les biocarburants.

« Les systèmes de certification de l’UE devront se conformer à ces normes plus strictes à partir de la date limite de transposition de la REDII, en juin prochain. Les améliorations apportées aux systèmes de certification sont en partie fondées sur les contributions de l’industrie concernant les éventuels points faibles de la chaîne d’approvisionnement. Cet ensemble imminent de mesures améliorera considérablement la vérification », a déclaré l’EWABA dans une réponse par courriel.

L’EWABA a souligné que l’UE développe actuellement une base de données paneuropéenne de suivi et de traçabilité qui va bien au-delà du champ d’application étroit inclus dans la législation existante : toutes les données relatives au commerce, à la certification et à la durabilité de tous les biocarburants et bioliquides commercialisés dans l’UE devront être enregistrées dans une base de données contrôlée par la Commission européenne.

« Dans le cas des déchets de matières premières, le champ d’application de la base de données commencera au point d’origine de la matière première. Cette base de données commencera à fonctionner dans une phase pilote en octobre et elle sera progressivement améliorée jusqu’à ce qu’elle devienne pleinement opérationnelle et obligatoire à la fin de 2022″, a ajouté l’EWABA.

Le double comptage remis en question

Le double comptage des énergies renouvelables dans le secteur des transports suscite des critiques depuis longtemps.

T&E a reconnu que le double comptage fausse les chiffres réels sur la quantité d’énergies renouvelables utilisées dans le transport (ce qui, dans ce cas, fait augmenter la valeur de l’HCU), et a déclaré qu’ils sont préoccupés par la capacité à atteindre les objectifs de transport sans utiliser ce genre d’ « astuces comptables ».

« Nous sommes en train de développer notre position sur les objectifs de transport pour REDIII », a déclaré T&E à EURACTIV.

« Pour nous, il est essentiel que les objectifs puissent être atteints de manière durable, en comprenant les quantités d’énergie renouvelable durable sur lesquelles nous pouvons compter, plutôt que d’avoir des objectifs trop élevés sans garanties de durabilité appropriées qui poussent à l’utilisation de biocarburants non durables », a ajouté l’ONG.

D’autre part, le secrétaire général de l’EWABA, Angel Alberdi, insiste sur le fait que le double comptage doit être maintenu, quel que soit le pays d’origine de l’HCU.

« Il s’est avéré être le bon mécanisme politique pour promouvoir les matières premières difficiles telles que les déchets et les résidus – il a en fait créé l’industrie. Sans double comptage, on obtiendrait un biodiesel conventionnel moins cher à partir de cultures vivrières et fourragères, avec des émissions de GES plus faibles », a-t-il déclaré.

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