DSA : redistribution des responsabilités pour les fournisseurs d’accès à internet

Les obligations introduites sont proportionnelles à la taille de l’entreprise, les très grandes plateformes en ligne étant considérées comme présentant un « risque systémique » pour l’écosystème numérique. [Michal_Jesensky/Shutterstock]

Depuis 20 ans, les fournisseurs d’accès à internet (FAI) sont chargés par les autorités compétentes de retirer les contenus illégaux. Avec la loi sur les services numériques (Digital Services Act, DSA), ces obligations sont en grande partie transférées aux plateformes en ligne.

La DSA est une proposition législative phare qui s’appuie sur la directive sur le commerce électronique pour définir les rôles et les responsabilités des acteurs de l’économie numérique. L’un des points clés que le règlement tente d’aborder est la responsabilité des plateformes en ligne de supprimer les contenus illégaux.

Les obligations introduites sont proportionnelles à la taille de l’entreprise, les très grandes plateformes en ligne étant considérées comme présentant un « risque systémique » pour l’écosystème numérique.

« L’écosystème des plateformes est très centralisé, avec quelques acteurs commerciaux qui contrôlent les flux d’informations, le contenu, les services et les biens, la combinaison des systèmes de classement et de notation », a déclaré Peter Geršak, secrétaire d’État slovène au numérique, lors d’un événement organisé par l’association professionnelle GIGAEurope la semaine dernière.

Pour M. Geršak, ces plates-formes ont un impact sociétal énorme, car les citoyens et les entreprises en dépendent, mais ne savent pas grand-chose de leur fonctionnement.

Selon l’homme politique slovène, ce manque de transparence et de responsabilité se traduit par le fait de traiter l’information comme une simple marchandise, ce qui a dégradé le débat public en amplifiant la désinformation.

« L’AVD a le potentiel de restaurer la confiance des citoyens et d’accroître la protection des consommateurs en créant un cadre juridique harmonisé applicable à tous les fournisseurs de services intermédiaires qui proposent leur contenu, leurs biens ou leurs services au sein de l’UE », a ajouté M. Geršak.

En ce qui concerne la modération du contenu, les très grandes plateformes en ligne sont considérées comme présentant des risques systémiques en raison du rôle clé qu’elles ont assumé dans la formation du débat démocratique.

« Ce serait très limité si les très grandes plateformes en ligne ne regardaient que ce qui se passe dans leur propre espace, chez leurs propres utilisateurs », a souligné Sally Broughton Micova, chargée de recherche au Centre on Regulation in Europe (CERRE).

Broughton Micova donne l’exemple des tarifs zéro, des offres commerciales qui ne comptent pas les données mobiles utilisées pour certaines plateformes. En conséquence, de nombreuses personnes pourraient être en mesure d’accéder à internet uniquement ou principalement par le biais de ces plateformes.

Dans le même temps, Irene Roche Laguna, fonctionnaire de la Commission européenne en charge des plateformes numériques, a noté que les règles du DSA n’ont pas été conçues uniquement pour les plus grands acteurs, car « l’internet ne se résume pas à Google et Facebook. »

Le DSA introduit des règles destinées à clarifier la responsabilité de chaque acteur de l’écosystème numérique. En ce qui concerne la modération des contenus, l’idée est de s’éloigner des obligations définies au cas par cas, car elles n’apportent pas de sécurité juridique aux plateformes et ne garantissent pas le respect des droits des utilisateurs.

Matthew Allison, un responsable politique senior chez Vodafone, a déclaré que « l’impact réel et l’innovation du DSA est de s’éloigner du blocage au niveau du réseau qui, selon nous, est un instrument plutôt grossier. Et de confier davantage de responsabilités aux plateformes en ligne où les documents sont diffusés au public ».

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Irina Varlan, directrice générale de GIGAEurope, a souligné que ces obligations ne devraient pas s’étendre aux fournisseurs d’accès à Internet afin de ne pas perturber un équilibre délicat entre la limitation de la diffusion de contenus illégaux et les droits des entreprises et des utilisateurs.

« Si la diffusion de contenus illégaux est une contrainte pour nous tous, un élément crucial de l’accès de confiance et de la large participation à l’économie et à la société numériques est que les utilisateurs doivent savoir que leur fournisseur d’accès à internet protège leurs communications privées lorsqu’ils accèdent à des contenus ou les téléchargent », a déclaré M. Varlan.

Jusqu’à présent, le DSA a évité d’introduire des obligations générales de surveillance, conformément à l’un des principes fondamentaux de la directive sur le commerce électronique. En d’autres termes, les plateformes en ligne devront retirer uniquement les contenus illégaux dont elles ont connaissance.

Ce qui est un contenu illégal est défini au niveau national, à l’exception de certaines législations sectorielles au niveau de l’UE, notamment sur la propagande terroriste et le matériel d’abus sexuel sur les enfants.

« Le conseil que nous avons reçu lors de la rédaction de notre proposition était de faire quelque chose qui soit aussi horizontal que possible, et seulement aussi vertical que nécessaire », a expliqué Mme Roche Laguna.

Jusqu’à présent, il incombait uniquement aux fournisseurs d’accès à Internet de bloquer la diffusion de contenus illicites. Avec le DSA, la majeure partie de ces obligations incombe désormais aux plateformes en ligne.

Cependant, certaines obligations restent à la charge des fournisseurs d’accès à Internet, qui, pour M. Allison, doivent encore être clarifiées, par exemple sur les obligations de notification en cas de suspicion d’infraction pénale. Il regrette également que la Commission n’ait pas clarifié la distinction entre un rôle passif et actif pour les fournisseurs qui ne font que transmettre du contenu.

Néanmoins, M. Allison a déclaré que le DSA est une « occasion d’avoir une répartition équitable des obligations du système. Nous pensons que cela devrait conduire à un internet plus sûr pour nos clients ».

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