Google rétropédale et fait une nouvelle proposition pour remplacer les cookies

Le géant de la technologie a abandonné sa précédente offre pour Federated Learning of Cohorts (FLoC) mardi 25 janvier après avoir présenté une autre façon de montrer des publicités pertinentes sans suivre l’utilisateur via des cookies tiers. [Tada Images/Shutterstock]

Après le projet quelque peu impopulaire d’éliminer progressivement les cookies dans son navigateur Web Chrome, Google a proposé Topics API comme méthode de suivi des utilisateurs en ligne par le biais d’un système de suivi centré sur le sujet.

Le géant de la technologie a abandonné son précédent projet de Federated Learning of Cohorts (FLoC) mardi 25 janvier après avoir présenté une autre façon de montrer des publicités pertinentes sans suivre l’utilisateur via des cookies tiers. FLoC a suscité des critiques dans l’industrie de la publicité en ligne, les éditeurs et les annonceurs craignant une baisse de leurs revenus.

«  Nous avons lancé l’initiative Privacy Sandbox pour améliorer la confidentialité du web pour les utilisateurs, tout en donnant aux éditeurs, créateurs et autres développeurs les outils dont ils ont besoin pour construire des entreprises florissantes, en assurant un web sûr et sain pour tous  », a écrit le directeur des produits de Chrome, Vinay Goel, dans un billet de blog.

Le nouveau plan de Google s’appelle Topics API. Chrome enregistrera chaque semaine les cinq principaux sujets représentant les intérêts des utilisateurs. Les sujets seront mis à jour chaque semaine et les données historiques seront supprimées trois semaines après leur collecte.

Lors de la visite d’un site Web prenant en charge Topics API, les annonceurs pourront afficher du contenu publicitaire basé sur les trois principaux sujets, «  un sujet de chacune des trois dernières semaines  ». Selon Google, les préférences en matière de sujets seraient stockées directement sur l’appareil, évitant ainsi les transferts de données vers des tiers ou vers les serveurs de Google.

Google précise qu’il met en place des contrôles utilisateurs dans Chrome pour permettre aux utilisateurs de voir les sujets associés, de les modifier à tout moment ou même de désactiver complètement la fonctionnalité. Les catégories sensibles telles que le sexe ou l’origine ethnique ont été volontairement exclues du suivi.

La société a également développé une taxonomie qui comprend actuellement environ 350 sujets pertinents, mais qui devrait atteindre plusieurs milliers au fur et à mesure que le système se perfectionne. Les sujets vont maintenant entrer dans une phase d’essai, Google ayant annoncé son intention de supprimer complètement les cookies tiers d’ici à 2023.

Une illustration de la différence entre les cookies (à gauche) et les sujets (à droite) [Google]

« Le projet de Google de se débarrasser des cookies part certainement d’une bonne intention, mais il place inévitablement le géant technologique dans la position des autres grandes entreprises technologiques, celle d’un funambule qui doit trouver l’équilibre parfait entre la protection des données et la concurrence  », a déclaré Vincenzo Tiani, associé du cabinet d’avocats Panetta.

Le projet de Google de modifier sa politique de confidentialité a suscité un examen minutieux, compte tenu de l’influence considérable de l’entreprise dans l’écosystème en ligne. Google est le premier annonceur mondial, et Chrome est le navigateur web le plus utilisé, contrôlant une part de marché équivalente à deux tiers des utilisateurs d’Internet.

La proposition FLoC a été sévèrement critiquée. Ainsi, l’Electronic Frontier Foundation l’a qualifiée de « idée terrible » du point de vue de la vie privée. Si la notion de Topics semble répondre au moins en partie à ces préoccupations en matière de protection de la vie privée, elle n’apaise pas les craintes en matière de concurrence, à savoir que Google puisse utiliser ses services de navigateur web pour étendre sa position sur le marché de la publicité.

Cette semaine encore, une coalition d’éditeurs allemands s’est plainte auprès de la Commission européenne que la stratégie de Google visant à supprimer progressivement les cookies consistait en un abus de position dominante sur le marché.

«  Dans l’économie des données, les autorités nationales et européennes chargées de la protection de la vie privée et de la lutte contre les cartels devraient converger pour obtenir une image complète du marché et mieux protéger les consommateurs  », a ajouté M. Tiani.

Le secteur allemand des médias s’oppose à la suppression progressive des cookies par Google

L’industrie allemande des médias et de la publicité a critiqué Google pour l’élimination progressive des cookies tiers qu’elle prévoit de mettre en œuvre dans son navigateur Chrome d’ici 2023, car cela pourrait les priver d’une source lucrative de revenus.

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