Haine en ligne : les efforts de la Commission au point mort

« [Un] accord entre gentlemen seul ne suffira pas ici », a déclaré Věra Jourová, vice-présidente de la Commission chargée des Valeurs et de la Transparence. « La loi sur les services numériques fournira des outils réglementaires solides pour lutter contre les discours de haine illégaux en ligne. »

Les progrès en matière de lutte contre les discours haineux en ligne sont en recul en Europe. La dernière évaluation du Code de conduite relatif à la lutte contre les discours de haine illégaux en ligne rapporte les chiffres les plus bas depuis plusieurs années.

Dans les 24 heures suivant la notification d’un discours de haine, les entreprises informatiques ont examiné 81 % des alertes, soit une baisse par rapport aux 90 % de l’année dernière. En moyenne, la Commission européenne a indiqué jeudi 7 octobre que 62 % des contenus signalés ont été supprimés, un chiffre inférieur à celui enregistré en 2019 et 2020.

Le code a été adopté en 2016 en accord avec Facebook, Microsoft, Twitter et YouTube, et a depuis gagné un certain nombre d’autres plateformes signataires, comme Instagram, TikTok et, depuis juin de cette année, LinkedIn.

Asha Allen, directrice du plaidoyer au Centre pour la démocratie et la technologie (CDT), a déclaré à EURACTIV que « cette évaluation met en lumière des préoccupations persistantes concernant l’approche de la Commission européenne pour s’attaquer à des problèmes tels que les discours de haine, la désinformation et la violence sexiste en ligne. »

Les résultats

L’évaluation montre un ralentissement des progrès sur un certain nombre de fronts par rapport aux chiffres de l’année dernière. Outre la baisse des taux de traitement et de suppression des contenus, le pourcentage de notifications pour lesquelles les entreprises du secteur des technologies de l’information ont donné leur avis a également diminué, passant de 67 % en 2020 à 60 % cette année.

Facebook a reçu le plus grand nombre de notifications mais est arrivé en troisième position parmi les signataires du code en termes de suppressions. Ni Snapchat, ni Dailymotion, ni Microsoft n’ont reçu de notifications pendant la période de surveillance, tandis que Jeuxvideo.com, qui en a reçu 30, a supprimé 100 % des contenus signalés.

Le taux de suppression des contenus varie en fonction de leur nature et de leur gravité, bien que des baisses soient à nouveau visibles dans différentes catégories.

Environ 69 % des contenus appelant au meurtre ou à la violence contre des groupes spécifiques ont été retirés, contre 83 % l’année dernière, et 55 % des contenus comportant des mots ou des images diffamatoires visant un groupe particulier ont été supprimés, contre 57,8 % en 2020.

L’évaluation a également révélé que les discours de liés à l’orientation sexuelle étaient le type de contenu le plus souvent signalé, suivi par la xénophobie et l’anti-tsiganisme.

« Les résultats montrent que les entreprises informatiques ne peuvent pas se reposer sur leurs lauriers : ce n’est pas parce que les résultats étaient très bons ces dernières années qu’elles ne peuvent pas prendre leur tâche moins au sérieux. Elles doivent s’attaquer sans délai à toute tendance à la baisse », a déclaré Didier Reynders, commissaire européen à la justice.

Questions relatives à l’application

En tant qu’instrument d’autorégulation, la mise en œuvre du code est suivie par le biais d’un contrôle effectué par un certain nombre d’organisations basées dans toute l’UE. De même, les instruments volontaires, tels que le code de pratique de la Commission sur la désinformation, ont été critiqués pour leur manque de mécanismes d’application et leur dépendance à l’égard des signataires.

Malgré un processus d’examen en cours, la Commission craint que des efforts législatifs plus importants, tels que la proposition de loi sur les services numériques (DSA), ne distraient les plateformes et n’éclipsent leur respect des engagements volontaires qu’elles ont pris, a appris EURACTIV récemment.

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« [Un] accord entre gentlemen seul ne suffira pas ici », a déclaré Věra Jourová, vice-présidente de la Commission chargée des Valeurs et de la Transparence. « La loi sur les services numériques fournira des outils réglementaires solides pour lutter contre les discours de haine illégaux en ligne. »

Le DSA, a déclaré Mme Allen de la CDT à EURACTIV, présente une opportunité d’amélioration : « Plutôt que de s’appuyer sur des codes » volontaires « qui poussent la réglementation du contenu en dehors des limites des protections traditionnelles de l’application régulière de la loi, nous avons besoin d’une transparence robuste et de mécanismes de responsabilité appliquée par les entreprises et les gouvernements concernant la façon dont notre expression en ligne est traitée. »

« Nous avons besoin d’une réglementation claire et d’un cadre de diligence raisonnable axé sur l’impact des produits et services des entreprises sur les droits de l’homme, plutôt que sur la seule conformité des entreprises aux retraits ordonnés par les gouvernements », a-t-elle ajouté.

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