La tech européenne face à son prochain défi

La situation de l’accès au financement a changé pour les startups européennes car les marchés financiers sont devenus plus matures, et le capital-risque (CR) quitte le marché américain saturé pour l’Europe. [REDPIXEL.PL/Shutterstock]

Alors que les marchés des capitaux gagnent en maturité dans plusieurs pays européens, le nouveau défi des startups est de sécuriser leurs talents. Mais le travail à distance, les nouvelles solutions commerciales et les politiques européennes à venir pourraient bouleverser le paysage.

La situation de l’accès au financement a changé pour les startups européennes car les marchés financiers sont devenus plus matures, et le capital-risque (CR) quitte le marché américain saturé pour l’Europe.

« L’accès au capital est très facile », a déclaré Kalle Palling, cofondateur de Cachet, à EURACTIV, notant toutefois que le gouvernement a fermé son fonds de capital-risque en Estonie parce que le marché était suffisamment mature.

Les fonds publics sont également de plus en plus disponibles, bien qu’ils interviennent généralement plus tard, complétant les investissements privés et permettant aux entreprises de lever plus d’argent et de changer d’échelle plus rapidement.

« Ils suivent, ils ne dirigent pas l’investissement », a déclaré Simon Foucher, PDG de Numerized.com.

L’accès aux talents

Si l’accès aux capitaux pour le secteur européen de la technologie devient moins problématique, un nouveau défi se pose pour l’accès aux talents.

« Les États-Unis sont venus chercher des talents en Europe, maintenant l’Europe regarde encore plus vers l’Est », souligne Marco Soares, PDG de Proofmarked.com.

Kostiantyn Zagranovskyi, PDG de CapitalView, en est un bon exemple. Il y a quelques années, il a quitté l’Ukraine pour les Pays-Bas afin de trouver un emploi de spécialiste en technologie et il a maintenant ouvert sa propre entreprise.

« L’Ukraine forme actuellement des personnes très qualifiées dans le domaine de la technologie, et une grande partie d’entre elles partent aux États-Unis ou en Europe occidentale », explique M. Zagranovskyi.

Toutefois, l’afflux de travailleurs qualifiés ne semble pas suffisant pour combler la pénurie de main-d’œuvre qualifiée dont souffrent depuis longtemps les entreprises européennes, selon une récente enquête d’Eurochambers.

DSA : l’application de la loi pour les très grandes plateformes pourrait revenir à la Commission

Selon le dernier texte de compromis sur la loi sur les services numériques (Digital Service Act, DSA), la Commission européenne aura le « pouvoir exclusif » de faire respecter les obligations des très grandes plateformes en ligne.

Télétravail

L’amélioration de l’accès aux capitaux signifie que les startups sont mieux à même de rémunérer leurs talents. Cependant, elles doivent faire face à la concurrence acharnée des grandes entreprises technologiques qui paient mieux et qui sont également plus stables et plus prestigieuses.

« Il est difficile pour une petite startup de trouver des talents lorsque Facebook embauche de son côté », a déclaré Nicholas Gorman, PDG de SafeScore.

M. Soares, de Proofmarked.com, note que le travail à distance pourrait accroître l’attrait des startups, car les grandes entreprises ont tendance à être plus conservatrices en matière de conditions de travail flexibles.

Néanmoins, il souligne que l’embauche de développeurs à distance est administrativement très complexe. « Sur le plan fiscal, c’est un cauchemar », souligne-t-il.

Des solutions commerciales se sont développées en ce sens. Remote, une startup portugaise qui a récemment dépassé le milliard de dollars de capitalisation boursière, propose des services internationaux de paie, de fiscalité et de migration.

Les startups de compétences numériques

Remote n’est qu’un exemple d’une entreprise technologique qui transforme le déficit de compétences numériques en une opportunité commerciale. Smartive, une startup italienne, propose des formations ciblées pour améliorer et requalifier la main-d’œuvre d’une entreprise, sur la base d’une évaluation numérique des talents des employés.

« Nous aimons accompagner les gens dans la transformation numérique, non seulement avec des outils technologiques mais aussi avec un changement culturel », a expliqué Elena Butti, spécialiste du parcours transformatif chez Smartive.

01talent, une entreprise spécialisée dans l’éducation numérique, tente de développer des solutions locales pour pallier le manque d’experts du domaine numérique.

« Il y a environ 4,5 millions de développeurs qui manquent dans le monde. Nous avons une solution qui peut amener un million de codeurs dans les dix prochaines années », a déclaré David Sultan, PDG de 01talent.

L’entreprise crée des écoles en collaboration avec des partenaires locaux et identifie les talents sur la base d’un processus de sélection. Les participants sélectionnés reçoivent une formation gratuite, à l’issue de laquelle ils sont directement employés par une organisation partenaire.

« Une fois que les élèves commencent à travailler, notre projet devient viable s’ils génèrent des bénéfices. C’est un modèle exponentiel et viral », a ajouté M. Sultan.

Visa technologique

Dans le même temps, un grand obstacle à l’accès aux talents sont les limites de la mobilité internationale. « La « forteresse Europe » n’aide pas », a déclaré Mehemed Bougsea, PDG de Think-it.

Think-it est un collectif d’ingénieurs en logiciels qui favorise la mise en relation de travailleurs hautement qualifiés, principalement d’Afrique du Nord, avec le marché européen. Toutefois, M. Bougsea note que la politique européenne en matière de visas complique leur activité.

La situation devrait toutefois s’améliorer à la suite de la révision de la directive « carte bleue », une proposition visant à améliorer les conditions d’entrée des travailleurs hautement qualifiés originaires de pays non membres de l’UE, qui a été approuvée le mois dernier.

Les principaux changements portent sur le regroupement familial immédiat, la mobilité intra-UE après un an, la reconnaissance de trois années d’expérience dans le domaine des technologies de l’information comme équivalentes à une qualification formelle, et la simplification des procédures d’accès au statut de résident de longue durée.

« Si nous voulons attirer les talents en Europe, nous devons être attractifs », a déclaré Damian Boeselager, l’un des députés européens qui ont contribué à l’élaboration de la proposition.

Les législateurs européens ont également lancé l’idée d’une réserve de talents européens, une plateforme de mise en relation basée sur un modèle d’expression d’intérêt. La proposition devrait être incluse dans le paquet « Talents et compétences » que la Commission présentera au début de l’année prochaine.

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