Les ambassadeurs de France appelés à la rescousse pour faire revenir les touristes étrangers

Jean-Baptiste Lemoyne entame mardi une tournée européenne pour vanter les qualités de la destination France. [LEWIS JOLY/EPA]

Le secrétaire d’Etat chargé du tourisme Jean-Baptiste Lemoyne a réuni en visioconférence vendredi une trentaine d’ambassadeurs français, à la suite de l’annonce du classement qui détermine les conditions d’accueil des voyageurs à partir du 9 juin.

« C’est parti, on est dans les 15 jours décisifs pour générer de l’envie, déclencher de l’achat » chez les touristes étrangers, a déclaré Jean-Baptiste Lemoyne, à l’occasion de cette visioconférence à laquelle a assisté l’AFP.

« On avait besoin de clarté dans la communication sur la mobilité, c’est fait », a-t-il ajouté.

Le gouvernement a publié vendredi un classement basé sur des couleurs (vert, orange, rouge) qui détermine quels voyageurs arrivant en France à partir du 9 juin pourront se passer de test PCR, et lesquels resteront soumis à des restrictions.

Durant plus de deux heures, le secrétaire d’Etat a fait un tour de table des ambassadeurs, principalement en Europe, pour sonder les possibilités de « retour » des touristes en France, première destination touristique mondiale avant la pandémie avec 90 millions de visiteurs annuels.

« Le test PCR gratuit pour les voyageurs est une exception française qui peut être utilisée comme argument », a-t-il dit aux ambassadeurs.

Parmi les pays « pourvoyeurs » de touristes, l’Allemagne est devenue le premier marché émetteur en 2020, dépassant ainsi le Royaume-Uni et « reste attentive aux conditions sanitaires », selon l’ambassade de France à Londres.

Accord sur un pass sanitaire européen pour voyager cet été

Les eurodéputés et les États membres sont parvenus à un accord sur le pass sanitaire européen, qui devrait entrer en vigueur à partir du 1er juillet.

Le Royaume-Uni, classé orange par la France, a toujours une forte demande pour l’Hexagone. Quelque 13 millions de Britanniques sur les 72 millions qui ont voyagé en 2019 sont venus en France. Malheureusement le variant Delta, en forte progression dans le pays, pourrait perturber la reprise de voyages.

Les Etats-Unis, classés également « orange », gardent un fort intérêt pour la France, renforcé par des séries comme « Emily in Paris », selon l’ambassade de France à Washington. Les certificats qui sont en « version papier » aux Etats-Unis seront acceptés, a assuré Jean-Baptiste Lemoyne, y compris pour des vols dès le 8 juin qui atterrissent le lendemain à Paris.

Globalement, « l’appétit » pour la France reste présent à l’étranger, selon les ambassades malgré une compétition « très sérieuse » de pays comme la Grèce, l’Espagne et l’Italie.

Jean-Baptiste Lemoyne entame mardi une tournée européenne pour vanter les qualités de la destination France. « Il ne faut pas céder notre place en terme d’attractivité touristique ! », a-t-il conclu.

En France, le tourisme en 2019 représentait 57 milliards d’euros (soit 7,5% du PIB) et 2,87 millions d’emplois.

L'Italie veut étendre le pass sanitaire européen aux pays hors de l'UE

« Je proposerai que le pass vert soit utilisé non seulement avec les pays européens, mais aussi avec ceux qui ne font pas partie de l’UE, comme le Japon, les États-Unis ou le Canada », a déclaré le ministre italien de la Santé, Roberto Speranza.

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