Margrethe Vestager a des « réserves » sur les propositions relatives à la protection de la vie privée en ligne

Margrethe Vestager, la vice-présidente exécutive de la Commission européenne. [EC/AUDIOVISUAL SERVICE]

Margrethe Vestager, la vice-présidente exécutive de la Commission européenne, a déclaré vendredi (19 mars) qu’elle émettait des « réserves » quant à une proposition de la présidence portugaise de l’UE visant à débloquer les négociations sur le règlement ePrivacy.

S’adressant à Lusa et à d’autres médias européens à Bruxelles, Mme Vestager a déclaré qu’elle était « très satisfaite » des efforts déployés par le Portugal pour accélérer les discussions au sein du Conseil sur les nouvelles règles qui donneraient aux plateformes en ligne davantage de responsabilités quant au contenu qui y apparaît.

En ce qui concerne la vie privée en ligne, Mme Vestager, qui est chargée du portefeuille de la Commission intitulé « Une Europe adaptée à l’ère numérique », a déclaré qu’elle suivait de près ce qui était proposé dans ce domaine.

« Nous avons quelques réserves sur l’accord du Conseil, car il semble qu’une partie de cet accord [basé sur une proposition du Portugal] ne soit pas entièrement conforme au règlement général sur la protection des données et, pour nous, il est très important que les deux législations soient alignées », a-t-elle déclaré.

En ce qui concerne la révision législative dite « ePrivacy« , la vice-présidente de la Commission a noté que les nouvelles règles sont « pertinentes, entre autres, pour les questions de vie privée dans les services de messagerie électronique … et c’est donc une question importante. »

Mme Vestager a souligné que « cela deviendrait une situation très confuse s’il y avait un règlement général sur la protection des données et une législation sur la vie privée électronique sans que les deux lois soient alignées ».

« Elles ne sont pas censées jouer le même rôle, mais elles devraient être alignées et nous allons travailler sur cette question », a-t-elle souligné.

Néanmoins, a-t-elle ajouté, « le message important à retenir » de l’accord que le Portugal a piloté au Conseil « est que les choses se passent enfin et qu’elles avancent, et c’est ce qu’il fallait » après quatre ans « d’une discussion qui a duré une éternité ».

À la mi-février, le Conseil de l’UE a approuvé le lancement de la révision des règles relatives à la vie privée dans les communications électroniques, visant à accroître la protection en ligne des utilisateurs, et mandatant le Portugal, qui assure la présidence du Conseil de l’UE, pour négocier avec le Parlement européen sur cette question.

La proposition du Portugal qui a été approuvée par le Conseil précise qu’il s’agit de donner suite au projet de règlement sur la vie privée et les communications électroniques adopté par la Commission européenne en 2017 et qui prévoit une révision de la loi de 2002.

« L’objectif de la proposition de la commission (…) était d’assurer la protection des droits et libertés fondamentaux, en particulier les droits au respect de la vie privée et des communications et la protection des données à caractère personnel dans le secteur des communications électroniques », rappelle la présidence portugaise dans le document. A cette fin, les nouvelles règles prévoient « des dispositions garantissant la confidentialité des communications électroniques, notamment des dispositions relatives à la protection des équipements terminaux des utilisateurs, ainsi que des dispositions relatives au contrôle des utilisateurs finals sur leurs communications électroniques ».

« La proposition couvre également les règles relatives aux autorités chargées de l’application et du contrôle », précise le document.

Cette mise à jour des règles de 2002 vise à tenir compte des nouvelles évolutions technologiques et commerciales, ainsi que de la législation entrée en vigueur entre-temps, comme le règlement général sur la protection des données (RGPD).

Il appartient au Conseil et au Parlement européen de négocier les termes du texte final, en collaboration avec la Commission européenne.

Sentiments mitigés alors que le Conseil adopte sa position sur le règlement ePrivacy

Mercredi (10 février), le Conseil est finalement parvenu à adopter une position sur les nouvelles règles de protection de données, dans le cadre du règlement ePrivacy, et ce malgré l’abstention de l’Allemagne et de l’Autriche.

Mme Vestager a toutefois déclaré qu’elle était « très satisfaite » des efforts déployés par le Portugal, qui assure la présidence du Conseil, pour accélérer les discussions sur les nouvelles règles applicables à l’espace numérique, qui conféreraient aux plateformes une plus grande responsabilité quant au contenu qui y est diffusé.

« Je suis de près [les discussions sur] la loi sur les services numériques et la loi sur les marchés numériques et sur cette question, la vitesse a été assez impressionnante depuis les premiers jours, [la présidence portugaise] veillant à ce que les propositions soient discutées dans les groupes de travail sur la science, la concurrence et le marché unique et faisant des efforts pour progresser », a-t-elle déclaré à Lusa et aux autres médias à Bruxelles.

Elle s’est dite « très heureuse que la présidence portugaise soit si engagée et en fasse une priorité », ajoutant : « Je suis assez satisfaite de la manière dont les choses se déroulent [dans le cadre de la présidence portugaise] : « J’aime beaucoup la façon dont les choses [les discussions] sont gérées et je pense que cela se passe bien. »

Les législateurs européens débattent actuellement des nouvelles lois sur les services numériques et les marchés numériques, proposées par la Commission européenne en décembre dernier, qui imposent aux plateformes de nouvelles obligations, notamment en matière de surveillance et de suppression des contenus illégaux ou préjudiciables.

Ces nouvelles lois, créées pour garantir que ce qui est un crime hors ligne est également un crime en ligne, comme l’incitation à la haine, prévoient de lourdes amendes pour les entreprises technologiques qui ne s’y conforment pas, pouvant aller jusqu’à 6 % du chiffre d’affaires.

Bien que le débat n’en soit qu’à ses débuts, Mme Vestager a déclaré qu’elle avait noté « une réaction positive aux deux propositions ».

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