Washington propose d’interdire les publicités ciblées

La législation interdirait dans les faits aux annonceurs d’utiliser les données personnelles autrement que pour un large ciblage de localisation. Elle autoriserait toujours la publicité contextuelle basée sur le type de contenu avec lequel l’utilisateur interagit. [Brandon Bourdages/Shutterstock]

Trois parlementaires américains ont déposé mardi (18 janvier) une loi sur l’interdiction de la surveillance publicitaire, une proposition visant à interdire l’utilisation des données personnelles pour la publicité ciblée.

La législation interdirait dans les faits aux annonceurs d’utiliser les données personnelles autrement que pour un large ciblage de localisation. Elle autoriserait toujours la publicité contextuelle basée sur le type de contenu avec lequel l’utilisateur interagit.

Le projet de loi a été introduit mardi 18 janvier à l’initiative de trois membres du Congrès américain : les représentants Anna Eshoo et Jan Schakowsky, et le sénateur Cory Booker. Bien que les trois politiciens soient démocrates, ils se sont engagés à établir un consensus bipartisan.

« La publicité de surveillance est une pratique prédatrice et invasive. La thésaurisation des données personnelles des gens non seulement porte atteinte à la vie privée, mais favorise également la propagation de la désinformation, de l’extrémisme national, de la division raciale et de la violence », a déclaré le sénateur Booker.

« Avec l’introduction de la loi sur l’interdiction de la publicité de surveillance, les annonceurs seront contraints de cesser d’exploiter le comportement en ligne des individus à des fins lucratives, et nos communautés seront plus sûres en conséquence », a-t-il ajouté.

Le projet de loi a reçu le soutien de plusieurs ONG, telles que l’Electronic Privacy Information Center et la Consumer Federation of America, et de sociétés technologiques respectueuses de la vie privée, telles que DuckDuckGo et Proton.

Plusieurs universitaires sensibles à la protection de la vie privée ont également exprimé leur soutien, notamment Shoshana Zuboff, auteur de The Age of Surveillance Capitalism, et Joan Donovan, directrice de recherche au centre pour les médias et la politique de Harvard.

« Les projets de loi interdiraient purement et simplement le modèle économique qui sous-tend actuellement Internet », a déclaré Omer Tene, associé du cabinet d’avocats Goodwin.

« Cela pourrait avoir des effets à la fois anticipés et inattendus sur la dynamique de la concurrence, de l’allocation des ressources et de la distribution du contenu en ligne », a ajouté M. Tene, estimant que les mêmes géants de la technologie que le projet de loi vise à cibler pourraient être ceux qui en bénéficient le plus.

Néanmoins, pour les trois législateurs, la publicité ciblée est incompatible avec l’autonomie humaine et les valeurs démocratiques. Les préjudices sociétaux vont de la discrimination sexuelle et raciale à la manipulation du comportement électoral, en passant par l’ingérence étrangère.

En Europe, la Commission européenne a récemment lancé une proposition visant à réglementer la publicité à des fins politiques, en introduisant des exigences de transparence strictes et en interdisant l’utilisation de données sensibles telles que l’orientation politique et sexuelle, la race et le sexe.

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La Commission européenne a présenté une proposition de réglementation de la publicité politique, introduisant des obligations de transparence et des limites strictes à l’utilisation des données personnelles sensibles.

Toutefois, pour les parlementaires américains, le fait d’empêcher l’utilisation de catégories spécifiques de données ne résout pas entièrement le problème central des algorithmes conçus pour maximiser le profit. De même, l’interdiction des publicités particulièrement sensibles, telles que les publicités politiques, est considérée comme une avancée significative mais encore insuffisante, car ces pratiques sont considérées comme difficiles à délimiter.

La proposition fait écho aux dispositions avancées par la Tracking-Free Ads Coalition, un groupe multipartite de députés européens, dans le contexte de la loi sur les services numériques (DSA) et de la loi sur les marchés numériques (DMA), des propositions historiques de l’UE visant à réglementer l’espace numérique.

« La poussée transatlantique est historique. Un mouvement qui a commencé au sein de l’UE s’étend au domaine d’origine des Big Tech« , a déclaré le député européen Paul Tang, membre de cette coalition

« Cela va pousser les gouvernements de l’UE et des États-Unis à mettre la réglementation des annonces de suivi à l’ordre du jour des réunions du Conseil transatlantique du commerce et de la technologie. »

Tant sur le DMA que sur le DSA, la coalition n’a pas obtenu de majorité pour une interdiction totale, faisant face à la résistance des législateurs européens de droite et centristes inquiets de l’impact économique potentiel sur les PME. Le compromis trouvé prévoit une interdiction uniquement pour les mineurs et l’interdiction d’utiliser des données sensibles sans le consentement explicite de l’utilisateur.

Toutefois, le groupe d’eurodéputés a déposé trois amendements avant le vote en plénière sur le DSA jeudi (20 janvier). Les propositions de dernière minute mettraient les utilisateurs dans de meilleures conditions pour refuser le consentement au traitement des données personnelles tout en renforçant l’interdiction de traiter les données personnelles des mineurs.

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