YouTube pourrait être tenu responsable des contenus illégaux, selon la justice allemande

Cette décision s’inscrit dans le cadre d’une lutte plus large de l’industrie de la création et du divertissement contre le téléchargement illégal de contenus, dans laquelle les grandes plateformes en ligne jouent un rôle important. [Michael Vi/Shutterstock]

Les plateformes de partage de vidéos en ligne telles que YouTube pourraient être tenues pour responsables des téléchargements de contenus qui enfreignent les droits d’auteur si elles n’agissent pas immédiatement, selon un arrêt rendu jeudi (2 juin) par la plus haute juridiction allemande.

Cette décision s’inscrit dans le cadre d’une lutte plus large de l’industrie de la création et du divertissement contre le téléchargement illégal de contenus, dans laquelle les grandes plateformes en ligne jouent un rôle important. Même si des tiers ont publié les téléchargements, les plateformes en ligne pourraient se retrouver devant les tribunaux.

« Nous devons examiner tous les détails de la décision d’aujourd’hui pour mieux comprendre son impact sur nos spectateurs et la plateforme », a déclaré un porte-parole de YouTube à EURACTIV.

Selon la Cour fédérale de justice allemande, cela s’appliquerait également aux services d’hébergement partagés qui stockent des données et fournissent un accès aux utilisateurs en ligne.

Les plateformes ne seraient responsables que si elles n’ont pas agi rapidement pour bloquer l’accès après avoir appris l’existence de téléchargements non autorisés.

Cette décision particulière a été prise après que Frank Peterson, producteur de la chanteuse britannique Sarah Brightman, a exigé que la plateforme supprime le contenu téléchargé illégalement. Les fans de Mme Brightman avaient mis en ligne des vidéos comprenant du contenu de la chanteuse, alors que M. Peterson avait signé un contrat d’artiste exclusif.

Le tribunal a donné raison à M. Peterson, mais ne s’est pas encore prononcé sur la responsabilité de YouTube.

L'algorithme de YouTube fait la part belle aux contenus préjudiciables, selon une étude

Une enquête a accusé les algorithmes de recommandation de YouTube d’alimenter les contenus préjudiciables. La France et l’Allemagne se sont révélées particulièrement touchées, ainsi que d’autres pays non anglophones.

Le jugement du tribunal suit les orientations de la Cour de justice de l’Union européenne (CJUE).

L’année dernière, la CJUE avait estimé que les services en ligne non axés sur le piratage ne devaient généralement pas être tenus directement responsables des téléchargements illégaux en vertu de la directive InfoSoc de 2001, mais qu’il existait certaines exceptions en matière de responsabilité.

L’une de ces exceptions concerne les plates-formes qui ne retirent pas rapidement le contenu protégé par le droit d’auteur après que le propriétaire a fait une demande de retrait.

Le tribunal allemand a renvoyé les affaires aux tribunaux de première instance afin de déterminer si YouTube peut être tenu responsable sur la base des orientations de la CJUE.

« Alors que cette affaire passe devant le tribunal local, nous restons confiants dans les systèmes que nous avons construits pour lutter contre les infractions au droit d’auteur et aider les titulaires de droits à recevoir leur juste part », a commenté le porte-parole de YouTube.

Toutefois, l’issue finale de la procédure allemande pourrait malgré tout être en faveur de la non-responsabilité de YouTube.

Selon Eleonora Rosati, avocate spécialisée dans le droit d’auteur, la CJUE a laissé entendre que YouTube ne serait pas responsable des infractions au droit d’auteur en vertu de la directive InfoSoc, qui s’applique ici.

« Je m’attends à ce que l’issue finale de la procédure allemande aille dans le sens d’une non responsabilité de YouTube, car la CJUE — bien qu’elle ne soit pas une juridiction rendant verdict sur le fond — a laissé entendre que, sur la base des circonstances évoquées par la juridiction nationale, YouTube ne serait pas responsable de la violation du droit d’auteur en vertu de la directive InfoSoc 2001/29. »

Ce litige porte plus précisément sur le cadre juridique disponible avant l’adoption de la directive sur le droit d’auteur en 2019.

En vertu de la directive sur le droit d’auteur, les plateformes devraient faire de leur mieux pour obtenir une autorisation des titulaires de droits concernés pour héberger et mettre à disposition du contenu téléchargé par l’utilisateur qui intègre des éléments protégés.

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