Adhésion à l’UE : les candidats des Balkans occidentaux espèrent suivre la voie de l’Ukraine

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky (au centre), le Premier ministre albanais Edi Rama (gauche) et le Premier ministre monténégrin Dritan Abazovic (droite) lors d'une conférence de presse à Kiev, le 15 juin 2022. [EPA-EFE/SERGEY DOLZHENKO]

Trois des quatre pays des Balkans occidentaux candidats à l’adhésion à l’Union européenne ont signé une déclaration commune avec l’Ukraine pour soutenir sa candidature à l’UE, signalant ainsi que l’accélération du processus d’adhésion du pays oriental déchiré par la guerre ne perturberait pas leur propre intégration au bloc, qui progresse lentement, mais que les pays devraient plutôt se compléter et se soutenir mutuellement.

La déclaration a été signée lors de la visite à Kiev, mercredi (15 juin), du Premier ministre albanais Edi Rama et de son homologue monténégrin Dritan Abazović.

Les deux hommes ont tenu une conférence de presse avec le président ukrainien Volodymyr Zelensky lors d’un voyage dans le pays déchiré par la guerre, tandis que le Premier ministre de Macédoine du Nord Dimitar Kovačevski s’est joint à eux par vidéoconférence.

« Nos États — l’Ukraine, la République d’Albanie, le Monténégro et la République de Macédoine du Nord — doivent devenir des membres à part entière de l’UE, et nous sommes d’accord pour dire que nos pays ne sont pas concurrents sur cette voie européenne, mais qu’ils ne font que compléter et renforcer leurs capacités respectives », a déclaré le président ukrainien Volodymyr Zelensky.

M. Rama a déclaré qu’il soutenait pleinement la candidature de l’Ukraine à l’UE, ajoutant que « les trois pays croient en l’avenir européen de l’Ukraine ».

Son avis a été partagé par M. Abazović, qui a déclaré que c’était une obligation morale de se rendre à Kiev et de soutenir le peuple ukrainien et son rêve d’une vie meilleure. Il avait exhorté les six dirigeants des Balkans occidentaux à se joindre au voyage à Kiev, mais la Serbie, la Bosnie-Herzégovine et le Kosovo n’ont pas répondu à l’appel.

Cette déclaration de soutien intervient alors que les dirigeants européens doivent rencontrer leurs homologues des Balkans occidentaux le 23 juin, avant un sommet européen crucial consacré à l’examen du statut de candidat potentiel de l’Ukraine au sein de l’Union.

L’Albanie et la Macédoine du Nord, bien que candidates officielles, sont dans la salle d’attente depuis des années, bloquées par des problèmes de corruption et d’asile ainsi que, dans le cas de Skopje, par le veto de la Bulgarie, son voisin qui est membre de l’UE.

Les diplomates européens estiment qu’aucun progrès majeur n’est attendu pour ces deux pays, d’autant que le gouvernement bulgare, en place depuis six mois, était au bord de l’effondrement.

L’élargissement restera en général un sujet controversé car il n’y a pratiquement pas eu de progrès au cours de la dernière décennie, malgré les assurances de la Commission européenne quant à « la perspective européenne claire ».

« Après l’attaque de la Russie en Ukraine, et à la lumière de l’influence de tiers dans la région des Balkans occidentaux, qui sont les plus vulnérables du continent européen, l’élargissement est devenu une question de sécurité », a déclaré M. Kovačevski, de Macédoine du Nord, à EURACTIV lors d’un entretien exclusif au début du mois.

Interrogé sur les réactions si l’Ukraine devait obtenir le statut de candidat en juin, ce qui a souvent été présenté comme le fait de « couper la file d’attente » pour passer devant les pays des Balkans occidentaux, M. Kovačevski a déclaré : « Ils méritent de se battre pour leur prospérité et pour leur avenir dans l’UE ».

« Nous ne pouvons que leur souhaiter bonne chance dans leurs aspirations à la candidature à l’UE, mais l’UE doit être consciente qu’elle doit tenir ses promesses, et pas seulement ses promesses », a-t-il poursuivi.

Les responsables ukrainiens ont présenté la candidature de leur pays à l’UE comme une occasion pour les Balkans occidentaux de relancer le processus actuellement en suspens.

La vice-première ministre ukrainienne chargée de l’Intégration européenne, Olha Stefanishyna, a confié à EURACTIV le mois dernier que « sans la candidature ukrainienne, le dialogue sur l’élargissement n’aurait peut-être pas été relancé pour les Balkans occidentaux ».

« Nous ne considérons pas cela comme un obstacle, mais comme une opportunité pour les Balkans occidentaux de relancer l’ensemble du récit sur l’élargissement de l’UE », a déclaré Mme Stefanishyna.

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Pour certains, l’adhésion semble encore lointaine

Pour le Kosovo, qui n’est devenu indépendant qu’en 2008, et la Bosnie-Herzégovine, cependant, les perspectives sont encore plus sombres. Les deux pays tentent d’obtenir le statut de candidat. La Bosnie a déjà posé sa candidature mais n’a pas réussi à satisfaire à un certain nombre de recommandations formulées par le bloc.

Le Kosovo, qui n’est pas reconnu par cinq États membres de l’UE — l’Espagne, Chypre, la Roumanie, la Slovaquie et la Grèce — a déclaré au début du mois qu’il demanderait son adhésion à l’UE à la fin de cette année.

À Kiev, M. Rama a imploré l’Ukraine de reconnaître le Kosovo, laissant entendre que cela pourrait contribuer à sa propre progression vers l’UE.

« L’Ukraine n’a pas reconnu le Kosovo, et j’ai dit pendant la conférence de presse et publiquement que vous devriez reconsidérer la reconnaissance du Kosovo car ils le méritent. »

« Il serait bon que l’Ukraine transmette le bon message sur la nouvelle réalité européenne que nous voulons construire. »

Une absence remarquée

La Serbie, seul pays européen, à l’exception de la Biélorussie, à ne pas avoir pris part aux sanctions de l’UE contre la Russie, a brillé par son absence lors de la visite et de l’accord. La Serbie obtient la quasi-totalité de son pétrole et de son gaz de la Russie et est un allié traditionnel de Moscou.

Belgrade a également enregistré un certain nombre de rassemblements pro-russes depuis l’invasion de Moscou.

Lundi (13 juin), la commission des Affaires étrangères du Parlement européen (AFET) a déclaré que la Serbie devrait démontrer son engagement envers les politiques et les normes et devrait reconsidérer sa relation avec la Russie.

Les législateurs ont également regretté que les vols Belgrade-Moscou aient continué à être assurés normalement alors que l’UE avait fermé son espace aérien aux avions russes.

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