Aleksandar Vucic et Viktor Orban officialisent leur « relation spéciale »

Le président serbe Aleksandar Vucic (D) lors d’un entretien avec le Premier ministre hongrois Viktor Orban (G) lors de leur rencontre à Belgrade, en Serbie, le 15 mai 2020. [EPA-EFE/ANDREJ CUKIC]

La Hongrie, dont le gouvernement est en désaccord avec Bruxelles, se révèle être un acteur pro-serbe important au sein de l’UE alors que la relation spéciale « illibérale » entre Belgrade et Budapest a été officialisée mercredi (8 septembre), rapporte le journaliste serbe Darko Čačić pour EURACTIV Bulgarie.

Les premiers ministres de Serbie et de Hongrie, Ana Brnabić et Viktor Orbán, ont signé un accord de relations cordiales et de partenariat stratégique à Budapest mercredi (8 septembre). Les ministres concernés ont également signé sept documents sur la coopération en matière de commerce, d’agriculture et de relations diplomatiques.

Après la session conjointe des deux gouvernements, M. Orbán a déclaré que leurs relations avaient atteint un « niveau sans précédent » et a réitéré son plein engagement en faveur de l’intégration de la Serbie à l’Union européenne.

M. Brnabić a déclaré que la Hongrie était « absolument et sans aucun doute le partenaire le plus fiable de la Serbie » dans son entreprise d’intégration européenne. Ces déclarations font écho à des remarques antérieures de M. Orbán et du président serbe Aleksandar Vučić, qui ont développé une relation étroite ces dernières années.

M. Orbán a exercé une forte pression en faveur de l’adhésion de la Serbie à l’Union européenne, bien que les négociations d’adhésion de Belgrade soient actuellement dans l’impasse en raison du manque de réformes, notamment en ce qui concerne l’État de droit.

Lors du Forum stratégique de Bled, en Slovénie, la semaine dernière, M. Orbán a souligné une nouvelle fois son soutien sans équivoque à l’adhésion de la Serbie à l’UE, la qualifiant de « clé » de l’intégration de la région des Balkans occidentaux.

« La Serbie est cruciale. Sans la Serbie en tant que membre de l’UE, nous ne pouvons pas parler de sécurité ou de l’identité européenne dans son ensemble. Nous avons besoin de la Serbie en tant que membre de l’UE plus que la Serbie n’en a besoin », a déclaré M. Orbán lors du débat sur l’avenir de l’Europe.

M. Orbán, qui s’est engagé dans une série d’affrontements avec l’UE sur des questions allant de son traitement des réfugiés aux pressions exercées sur les universitaires, les juges et les médias, s’est rendu à Belgrade le 8 juillet.

Quelques jours auparavant, il avait présenté sa vision de l’avenir de l’UE en sept points, dont l’un appelle à l’adhésion immédiate de la Serbie à l’UE. La proposition du premier ministre hongrois a été critiquée par de nombreux dirigeants des États membres de l’UE et la chancelière allemande Angela Merkel a déclaré que la vision qu’a Budapest de l’avenir de l’UE différait sensiblement de celle des autres pays.

« Je remercie le Premier ministre hongrois et son gouvernement, car ils étaient prêts à être attaqués et critiqués pour soutenir l’adhésion de la Serbie à l’UE. De tels amis sont rares. Nous saurons apprécier cette amitié et leur rendre la pareille », a déclaré M. Vučić lors de la visite de Viktor Orbán en juillet.

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Un soutien gagnant pour Budapest

En prônant l’adhésion de la Serbie à l’UE, Viktor Orbán renforce l’influence de la Hongrie en Serbie et dans la région, mais il améliore également la position de son pays à Bruxelles, a déclaré Vladimir Međak, vice-président du Mouvement européen en Serbie, une organisation indépendante de la société civile.

« C’est une situation gagnant-gagnant pour Viktor Orbán. Le renforcement des relations entre le Fidesz d’Orbán et le Parti progressiste serbe de Vučić a contribué à la réalisation de progrès significatifs dans la coopération économique entre les deux pays », a déclaré M. Međak à EURACTIV Bulgarie.

« D’autre part, l’élargissement est l’une des politiques les plus importantes de l’UE, et le commissaire [à l’élargissement] Várhelyi vient de Hongrie. En se présentant comme un acteur important dans les Balkans occidentaux, la Hongrie renforce sa position dans diverses négociations au sein de l’UE », a déclaré M. Međak.

Si cette relation peut être profitable à la Hongrie, la Serbie n’a pas grand-chose à y gagner, a-t-il ajouté, rappelant un commentaire cinglant d’un membre du Bundestag allemand, Josip Juratović, qui a récemment demandé si la Serbie souhaitait rejoindre l’UE illibérale du groupe de Visegrad, auquel appartient la Hongrie, ou l’UE de type Europe occidentale.

« Ces deux visions sont réelles et la Serbie ne sera pas autorisée à entrer dans l’UE en tant qu’État illibéral. Cela n’aide pas du tout la Serbie si elle est présentée à Bruxelles comme un État de ce type. Pour le processus d’intégration européenne, cela ne peut aider la Serbie, cela peut même être nuisible dans certains milieux », a déclaré M. Međak.

L’une des motivations de Budapest pour défendre l’adhésion de la Serbie à l’UE est certainement le fait que la Hongrie n’aurait plus à gérer la frontière extérieure de l’UE au Sud, a déclaré Međak, et a évalué cette politique comme étant « pratique, hautement rationnelle et logique ».

Si la Serbie rejoignait l’UE, la Hongrie serait entourée de pays de l’UE, à l’exception d’un petit tronçon de frontière avec l’Ukraine. « Il est bon pour le pays d’être bordé par des États membres de l’UE, car cela augmente le niveau de sa sécurité. Il est bien mieux de ne pas avoir la frontière extérieure de l’UE, car elle est exigeante et coûteuse », a déclaré M. Međak.

MM.Orbán et Vučić, qui sont tous deux souvent critiqués pour leurs prises de position autoritaires et la consolidation de leurs positions en limitant la liberté des médias, se sont rencontrés avec une régularité surprenante, surtout au cours des deux dernières années et demie. Les liens économiques entre les deux États se sont également intensifiés ces dernières années.

Le gouvernement de M. Orbán a investi massivement en Voïvodine, la province autonome du nord de la Serbie où vit une importante minorité hongroise.

Au-delà de la politique, les transactions commerciales sont également florissantes. Une enquête du Balkan Investigative Reporting Network (BIRN) a révélé qu’un groupe d’entreprises apparentées, impliquant des associés de M. Orbán et des membres du Parti progressiste au pouvoir en Serbie, en est venu à dominer le secteur de l’éclairage public serbe.

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