L’UE est favorable à une plus grande intégration de la Géorgie, de la Moldavie et de l’Ukraine

Les appels en faveur d’une politique plus ambitieuse à l’Est avec ces trois pays, qui ont tous signé des accords d’association avec l’UE et nourrissent l’ambition de rejoindre un jour l’Union, ont été repris depuis longtemps par le Parlement européen. [Ukrinform.net]

La Commission européenne est favorable à l’idée de proposer un plan d’intégration plus ambitieux aux trois partenaires orientaux que sont la Géorgie, la Moldavie et l’Ukraine, a déclaré un fonctionnaire européen.

Les appels en faveur d’une politique plus ambitieuse à l’Est avec ces trois pays, qui ont tous signé des accords d’association avec l’UE et nourrissent l’ambition de rejoindre un jour l’Union, ont été repris depuis longtemps par le Parlement européen.

Jusqu’à présent, l’exécutif européen s’est montré prudent dans l’approbation du plan pour le groupe, souvent appelé le Trio, craignant que plus d’avantages pour les pays associés n’irritent les trois autres partenaires orientaux – l’Arménie, l’Azerbaïdjan et le Belarus.

Toutefois, la question de l’approfondissement des liens avec le Trio « est plus que jamais à l’ordre du jour en ce moment, surtout avec la situation actuelle du partenariat », selon Katarína Mathernová, directrice générale adjointe de la DG Voisinage et élargissement de la Commission européenne.

Il semble que les États membres de l’UE soient de plus en plus intéressés par l’approfondissement des liens avec les trois alliés de l’Est, encouragés par la crise politique en Géorgie, les manifestations antigouvernementales continues au Belarus, les retombées de la guerre entre l’Arménie et l’Azerbaïdjan et les relations glaciales entre Moscou et Bruxelles.

La Commission européenne entend de plus en plus souvent des commentaires sur une approche plus personnalisée pour le trio. Lors d’une réunion récente des pays de l’UE, l’Allemagne a soulevé la question de ce qui devrait être fait de plus pour les trois pays, a déclaré Mme Mathernová lors d’un webinaire jeudi (4 mars).

Pendant ce temps, la branche diplomatique du bloc, le Service européen d’action extérieure (SEAE), reste vigilante quant aux effets possibles d’une nouvelle « différenciation » pour la Géorgie, la Moldavie et l’Ukraine.

« Nous ne voulons pas envoyer le message selon lequel les efforts très importants de réforme judiciaire en Arménie ne sont pas reconnus par l’UE également », a déclaré Richard Tibbels, chef de la division du SEAE pour le partenariat oriental.

« Je dois dire que je ne pense pas que nous devrions faire cela d’une manière qui dit qu’il y a un ensemble de trois pays et un autre ensemble de trois pays, je pense que nous devons faire attention à ce que nous regardions cela peut-être d’une manière plus fonctionnelle et sectorielle », a-t-il ajouté.

Balkans occidentaux et trio associé : Qui est en tête ?

Entre-temps, les candidats officiels à l’adhésion à l’UE et les trois partenaires associés ne sont pas très éloignés les uns des autres en termes d’intégration occidentale, selon une étude publiée récemment.

Une comparaison entre les rapports annuels de la Commission sur les candidats à l’adhésion à l’UE dans les Balkans occidentaux (Albanie, Bosnie-Herzégovine, Kosovo, Monténégro, Macédoine du Nord et Serbie) et l’état d’avancement de la mise en œuvre des accords avec la Géorgie, la Moldavie et l’Ukraine, porte à croire que les Balkans sont un peu en avance sur le front politico-juridique, tandis que les Européens de l’Est ont beaucoup plus progressé en termes de coopération commerciale et économique.

Les auteurs plaident pour une révision des politiques d’élargissement et de voisinage de l’UE, en partie pour renforcer les incitations à faire avancer les réformes politiques et économiques dans les pays candidats à l’adhésion.

Dans ce contexte, la Commission pourrait utiliser des évaluations quantifiées similaires et lier l’aide de l’UE aux performances sur ces paramètres.

Nous pouvons aller plus loin et, sur le plan de l’assistance financière, nous pouvons avoir le concept d’une adhésion progressive aux fonds structurels qui serait en effet conforme au principe « donner plus pour recevoir plus », mais chaque étape vers une assistance financière plus complète serait liée à des évaluations quantifiées du type de celles que nous avons développées dans le document, a déclaré Michael Emerson, chercheur principal au CEPS, un groupe de réflexion basé à Bruxelles.

De son côté Mme Mathernová s’accorde pour dire que l’UE a « chargé les accords d’association et libre-échange d’un grand nombre d’attentes et je dirais même d’un fardeau réglementaire sur les épaules de nos partenaires, allant en fait au-delà de ce qui se passe dans la phase de pré-adhésion ».

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