Élargissement : la Géorgie, la Moldavie et l’Ukraine officialisent leur coopération

« L'Ukraine, la Géorgie et la Moldavie sont désormais officiellement le trio associé. Aujourd'hui, nous unissons nos forces sur la voie de l'intégration européenne dans ce nouveau format établi à Kiev », a écrit sur Twitter le ministre ukrainien des Affaires étrangères, Dmytro Kuleba. [Twitter/Dmytro Kuleba]

Les trois anciennes républiques soviétiques qui espèrent rejoindre l’UE ont officialisé leur coopération en vue d’une intégration européenne plus ambitieuse, lundi 17 mai, lors d’une réunion de leurs ministres des Affaires étrangères à Kiev.

« L’Ukraine, la Géorgie et la Moldavie sont désormais officiellement le trio associé. Aujourd’hui, nous unissons nos forces sur la voie de l’intégration européenne dans ce nouveau format établi à Kiev », a écrit sur Twitter le ministre ukrainien des Affaires étrangères, Dmytro Kuleba.

« Le trio associé est notre message selon lequel il n’y a pas d’alternative à l’intégration européenne pour nos trois pays partenaires. Et il n’y a pas d’alternative non plus pour l’Europe, car ses représentants doivent percevoir nos trois pays comme un projet sérieux pour assurer la paix et la prospérité du bloc », a indiqué M. Kuleba aux journalistes, selon Interfax-Ukraine.

L’Ukraine, la Géorgie et la Moldavie ont déclaré publiquement que leur objectif était de devenir membres de l’UE et ont signé des accords d’association avec le bloc.

Les trois autres pays du Partenariat oriental de l’UE n’ont pas de tels projets. Le Belarus et l’Arménie ont rejoint l’Union économique eurasienne dirigée par la Russie, tandis que l’Azerbaïdjan, riche en combustibles fossiles, cherche à maintenir une distance égale avec la Russie et les États-Unis, tout en renforçant ses relations avec la Turquie.

L’idée d’un format de coopération renforcée avec d’autres pays associés est principalement défendue par l’Ukraine depuis 2019, mais elle a d’abord été rejetée par les diplomates de Bruxelles, qui craignaient que l’octroi d’avantages supplémentaires aux pays associés n’irrite les trois autres partenaires orientaux (Arménie, Azerbaïdjan et Belarus).

Au sein des institutions européennes, l’idée a été soutenue par le Parti populaire européen et par l’eurodéputé et ancien Premier ministre lituanien Andrius Kubilius, dont le pays entretient des liens étroits avec les trois pays et se fait souvent le champion de leur intégration à l’UE.

Cependant, il semble que la récente crise politique en Géorgie et la politique de la corde raide du Kremlin près de la frontière orientale de l’Ukraine – précipitée par les efforts en cours pour déloger l’homme fort du Belarus, Alexandre Loukachenko, et l’influence accrue de la Russie dans le Caucase de l’Est à la suite de la guerre arméno-azerbaïdjanaise de l’année dernière – aient affecté la réflexion dans les capitales européennes.

La Commission européenne entend de plus en plus souvent des commentaires sur une approche plus personnalisée pour le trio, et les États membres, en particulier l’Allemagne, ont soulevé la question de ce qui devrait être fait de plus pour les trois pays, a déclaré un fonctionnaire de l’UE en mars.

Néanmoins, il reste à voir si la branche diplomatique de l’UE, le Service européen de l’action extérieure (SEAE), sera favorable à cette idée.

« Tous nos voisins sont souverains et indépendants. Nous respectons leurs choix, leurs priorités en matière de politique étrangère et leurs objectifs stratégiques, y compris l’établissement entre eux d’un mémorandum sur la coopération renforcée en matière d’intégration européenne », a déclaré un porte-parole à EURACTIV dans des commentaires envoyés par courriel, ajoutant que l’UE s’engage à renforcer l’association politique et l’intégration économique « respectivement avec chacun d’entre eux ».

« Nous nous concentrons sur la mise en œuvre complète de nos accords d’association respectifs afin d’exploiter au maximum les opportunités qu’ils offrent », a-t-il ajouté.

Les dirigeants de l’UE rencontreront leurs homologues de la région lors du sommet du partenariat oriental, prévu dans le courant de l’année, afin de donner suite à une réunion virtuelle organisée en juin dernier, qui visait à réaffirmer le partenariat stratégique mais n’a donné que peu de résultats tangibles.

La réunion de Kiev a eu lieu à la veille d’un dîner organisé mardi à Bruxelles avec les dirigeants des pays des Balkans occidentaux par le chef de la diplomatie européenne, Josep Borrell. La Serbie, le Monténégro, la Macédoine du Nord, la Bosnie-Herzégovine et l’Albanie sont considérés par l’UE comme de futurs membres. L’Ukraine, la Moldavie et la Géorgie considèrent que, malgré le niveau d’ambition moindre de l’UE, leurs pays sont tout aussi prêts pour l’adhésion.

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