La Géorgie obtient la libération de 15 prisonniers de guerre arméniens par l’Azerbaïdjan

Des combats ont éclaté entre l’Azerbaïdjan et l’Arménie en septembre 2020 au sujet du Haut-Karabakh, faisant environ 6 000 morts en six semaines. [Facebook page of the PM of Armenia Nikol Pashinyan]

Samedi (12 juin), l’Azerbaïdjan a libéré en Arménie 15 prisonniers de guerre capturés l’année dernière au cours des hostilités concernant la région contestée du Haut-Karabakh, dans le cadre d’un accord négocié par le Premier ministre géorgien Irakli Garibashvili et salué par les États-Unis et l’Union européenne.

Selon le ministère des Affaires étrangères de Bakou, Erevan a rendu la pareille en fournissant à Bakou des cartes des champs de mines dans la zone de conflit.

Le secrétaire d’État américain Anthony Blinken a déclaré que les États-Unis étaient « reconnaissants » au gouvernement géorgien pour son « rôle essentiel dans la facilitation de la libération », et M. Garibashvili s’est dit « fier » du rôle joué par son pays en étroite coordination avec le secrétaire adjoint par intérim américain pour les affaires européennes et eurasiennes Philip T. Reeker.

Des combats ont éclaté entre l’Azerbaïdjan et l’Arménie en septembre 2020 au sujet du Haut-Karabakh, faisant environ 6 000 morts en six semaines.

La guerre a pris fin en novembre avec un cessez-le-feu négocié par la Russie, en vertu duquel Erevan a cédé des pans de territoire qu’elle contrôlait depuis des décennies.

Samedi, « l’Azerbaïdjan a remis à l’Arménie 15 Arméniens détenus en échange de la carte de 97 000 mines antichars et antipersonnel dans le district d’Agdam », l’un des territoires que l’Arménie a cédés à Bakou, a déclaré le ministère azerbaïdjanais des Affaires étrangères dans un communiqué.

Le ministère a également remercié le secrétaire d’État américain Antony Blinken, le haut diplomate américain pour l’Europe Philip Reeker, le président du Conseil européen Charles Michel et la présidence suédoise de l’OSCE pour leur rôle dans les négociations.

« Nos frères sont retournés dans leurs familles grâce aux efforts du Premier ministre géorgien Irakli Garibashvili, de nos frères géorgiens ainsi que de nos partenaires des États-Unis et de l’Union européenne », a déclaré le Premier ministre arménien Nikol Pashinyan aux journalistes.

Il a ajouté qu’il avait auparavant « fourni à l’Azerbaïdjan un certain nombre de cartes de champs de mines par l’intermédiaire du ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Lavrov. »

Le bureau de M. Garibashvili a déclaré dans un communiqué : « Une étape importante a été franchie vers l’amélioration de l’environnement sécuritaire dans la région du Caucase du Sud. »

Un premier pas

Un haut diplomate de l’UE a déclaré que M. Michel a contribué à négocier des « actes humanitaires parallèles » avant l’annonce de l’accord.

Charles Michel l’a considéré comme « un premier pas vers le renouvellement de la confiance, un effort que l’UE est prête à soutenir pleinement », a ajouté le diplomate.

Le chef de la diplomatie européenne, Josep Borrell, a également salué « les actions entreprises par l’Arménie et l’Azerbaïdjan et facilitées par la Géorgie ». Il a déclaré que ces gestes « devraient ouvrir la voie à une coopération accrue entre les parties et à la libération définitive de tous les détenus arméniens, ainsi qu’à la remise de toutes les cartes disponibles des zones minées afin d’éviter de nouvelles victimes civiles ».

La Russie, qui a déployé des troupes de maintien de la paix au Karabagh, a également salué cette démarche.

« Une nouvelle merveilleuse et attendue depuis longtemps. Nous saluons ces mesures », a déclaré la porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Maria Zakharova, sur Telegram.

La région montagneuse du Haut-Karabakh est l’un des endroits les plus minés de l’ancienne Union soviétique.

Selon le gouvernement azerbaïdjanais, sept soldats azerbaïdjanais et 18 civils sont morts et 110 ont été blessés par des mines dans et près du Haut-Karabakh depuis le cessez-le-feu.

Les forces azerbaïdjanaises et arméniennes ont posé des mines lors d’un conflit sanglant au début des années 1990.

Les tensions sont à nouveau vives depuis le mois de mai, lorsque l’Arménie a accusé l’armée azerbaïdjanaise de traverser sa frontière méridionale pour « assiéger » un lac partagé par les deux pays.

M. Pashinyan avait alors demandé au président russe Vladimir Poutine un soutien militaire.

Moscou a déclaré qu’il aiderait à la délimitation et à la démarcation des frontières des voisins.

Le président de l’Azerbaïdjan, Ilham Aliyev, a déclaré le mois dernier que l’Azerbaïdjan était prêt à entamer des pourparlers avec l’Arménie, tandis que M. Pashinyan a annoncé plus tard que les deux anciennes nations soviétiques menaient des discussions sur la délimitation et la démarcation de leurs frontières communes.

Les séparatistes arméniens du Haut-Karabakh se sont séparés de l’Azerbaïdjan lors de l’effondrement de l’Union soviétique. Le conflit qui a suivi a fait environ 30 000 morts.

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