L’Ukraine estime avoir déjà payé son adhésion à l’UE de son sang

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky, la vice-première ministre chargée de l'intégration euro-atlantique Olha Stefanishyna et le conseiller présidentiel Ihor Zhovkva présentent le deuxième questionnaire à la partie européenne par vidéoconférence. [Olha Stefanishyna/Twitter]

Alors que la guerre menée par la Russie fait rage dans l’est du pays, les responsables ukrainiens exercent de fortes pressions sur les dirigeants de l’Union européenne pour qu’ils accordent au pays le statut de candidat à l’adhésion au bloc le plus rapidement possible afin de sceller l’orientation stratégique de Kiev.

Lundi (9 mai), l’Ukraine a finalisé la deuxième partie du questionnaire visant à obtenir le statut de pays candidat à l’adhésion à l’UE. Le président ukrainien, Volodymyr Zelensky, a présenté l’épais document en neuf volumes à la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, lors d’un appel vidéo.

Le 18 avril, Kiev avait déjà complété la première partie du questionnaire d’adhésion de l’UE en un temps record de 10 jours seulement, une rapidité qui a fait monter la pression à Bruxelles pour ne pas venir anéantir les espoirs du pays.

L’Ukraine soumet le questionnaire d’adhésion à l’UE

Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a officiellement remis à l’envoyé de l’Union européenne à Kiev un questionnaire rempli sur l’adhésion à l’UE lundi 18 avril. Il a déclaré qu’il pensait que cette étape permettrait à son pays d’obtenir le statut de candidat «  en quelques semaines  ».

Les fonctionnaires de l’Union européenne estiment que la recommandation de la Commission européenne sur l’opportunité pour les dirigeants de l’Union de discuter des prochaines étapes du processus d’adhésion pourrait être rédigée fin mai et présentée à la fin du mois de juin.

Il appartiendra aux 27 États membres de l’UE de se prononcer sur le statut de candidat de Kiev, sur avis d’experts de la Commission européenne. L’exécutif européen supervisera le processus d’adhésion, qui sera complexe et potentiellement long.

Kiev devra notamment satisfaire à des normes rigoureuses en matière de gouvernance, de lutte contre la corruption et de respect de l’État de droit avant de pouvoir être admis en tant que membre.

L’adhésion à l’UE est un processus complexe qui, de l’avis des deux parties, peut prendre des années.

Se voir accorder le statut de candidat constitue toutefois une étape importante, étant donné que pendant de nombreuses années, Bruxelles a détourné le regard lorsque l’Ukraine, la Moldavie et la Géorgie ont demandé à être considérées comme de futurs membres de l’UE, et non comme de simples pays associés.

Convaincre les sceptiques

Les responsables du gouvernement ukrainien savent qu’ils devront convaincre un grand nombre de leurs homologues dans certaines capitales européennes.

Olha Stefanishyna, vice-première ministre ukrainienne chargée de l’intégration européenne et euro-atlantique, estime que les gouvernements européens qui se montrent sceptiques à l’égard des aspirations de l’Ukraine à l’adhésion à l’UE ont jusqu’à présent présenté des arguments plutôt « faibles ».

La grande majorité des États membres de l’UE soutiennent les aspirations de l’Ukraine, a confié Mme Stefanishyna aux journalistes à Kiev, mais elle a ajouté qu’il y a environ six à sept pays qui se montrent sceptiques quant à la possibilité de permettre à l’Ukraine de suivre une procédure accélérée.

La vice-première ministre a notamment cité l’Allemagne, le Portugal, l’Espagne, l’Autriche et la Suède parmi les pays où une « discussion » serait nécessaire.

Bien que la Hongrie ait soutenu les appels lancés par les pays d’Europe de l’Est au début de l’année pour que l’Ukraine devienne membre de l’UE, à long terme, la récente position de Budapest de bloquer les sanctions de l’UE contre la Russie a fait froncer les sourcils à Kiev.

Lorsqu’on lui a demandé si elle s’attendait à ce que Budapest fasse partie des sceptiques, Mme Stefanishyna a répondu que la Hongrie ne s’était jusqu’à présent pas montrée « hostile » aux aspirations ukrainiennes à l’adhésion.

Mais Mme Stefanishyna n’a laissé planer aucun doute sur la détermination de Kiev à faire le maximum sur le plan diplomatique pour obtenir une réponse positive des États membres de l’UE en juin.

« Nous sommes conscients que le chemin sera long avant d’obtenir l’unanimité de tous les États membres, mais notre engagement est de ne rien laisser de côté », a-t-elle déclaré.

« Tout ce qui est nécessaire de notre côté, pour établir ce consensus, pour mobiliser cette unité, sera fait », a affirmé la vice-première ministre, ajoutant : « Nous avons déjà payé notre adhésion avec du sang ».

Des diplomates européens ont noté au cours d’entretiens avec EURACTIV que l’Ukraine a fait « du lobbying auprès des États membres de l’UE comme si elle allait déjà s’asseoir à la table du Conseil de l’Union européenne ».

« De manière réaliste, nous ne devrions pas discuter de la question de savoir si ce pays, qui fait des efforts supplémentaires au niveau de la paperasserie bureaucratique tout en menant une guerre à grande échelle, devrait faire partie de l’UE ou être candidat à l’adhésion — nous devrions nous assurer qu’il le devienne le plus rapidement possible », a souligné un diplomate européen.

Une signification symbolique

Mais avant tout, les dirigeants, fonctionnaires et diplomates européens soulignent qu’il s’agit du message politique que l’octroi du statut de candidat enverrait, non seulement à la Russie mais aussi aux 44 millions de citoyens ukrainiens.

Ihor Zhovkva, conseiller du président ukrainien Volodymyr Zelensky, a expliqué à une délégation de parlementaires européens en visite que si Kiev comprend que les négociations d’adhésion seront difficiles, elle « ne comprendra pas qu’en juin, l’Ukraine ne se voie pas accorder le statut de candidat pour de simples raisons bureaucratiques ».

Le statut de candidat revêt « une énorme signification symbolique pour l’Ukraine », a souligné M. Zhovkva.

Un fonctionnaire ukrainien, qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat, a déclaré qu’un refus pourrait signifier « tuer la dernière lueur d’espoir » des jeunes générations d’Ukrainiens qui luttent contre l’invasion russe.

« Que se passera-t-il si nous leur enlevons cela ? Ils continueront à se battre parce que c’est une question de survie, mais ils se souviendront que l’Europe les a laissés tomber », a ajouté le fonctionnaire.

En outre, la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a laissé entendre que le chemin de l’Ukraine vers une éventuelle adhésion sera étroitement lié au rétablissement de l’après-guerre assuré par l’Occident et s’inscrira dans une ambition plus large d’intégrer l’Ukraine au bloc.

« Elle pourrait établir un système d’étapes et d’objectifs pour s’assurer que l’argent européen profite réellement au peuple ukrainien et qu’il est dépensé conformément aux règles de l’UE », a déclaré Mme von der Leyen, en faisant référence au paquet de mesures de relance de l’après-guerre proposé.

« Cela pourrait aider à lutter contre la corruption. Nous devons le faire. Il pourrait aligner l’environnement juridique sur les normes européennes et améliorer radicalement la capacité de production de l’Ukraine », a-t-elle ajouté.

« À terme, il ouvrira la voie à l’avenir de l’Ukraine au sein de l’UE », a déclaré Mme von der Leyen devant le Parlement européen la semaine dernière.

Les villes européennes soutiennent les autorités locales et régionales ukrainiennes par le biais de programmes d’entraide, alors que les dirigeants locaux cherchent à reconstruire le pays déchiré par la guerre.

« Nous avons fait tellement de choses en termes de normes d’intégration européenne, notamment au niveau local », a expliqué Maria Mezentseva, vice-présidente de la commission de la Verkhovna Rada sur l’intégration de l’Ukraine à l’UE, à EURACTIV.

Se tenant parmi les décombres dans les banlieues libérées de Kiev, Mme Mezentseva a souligné qu’en particulier les niveaux locaux et régionaux ont développé leurs infrastructures et leurs communautés selon les normes européennes.

« C’est l’intégration européenne, tout ce que vous voyez autour de vous est l’intégration européenne — et nous devons aller de l’avant », a-t-elle conclu.

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