Malgré les pressions d’eurodéputés, la Commission défend fermement le commissaire à l’Élargissement

Le commissaire européen chargé de la politique de Voisinage et de l’Élargissement, Oliver Varhelyi (gauche), avec le président de la présidence tripartite de Bosnie-Herzégovine, Zeljko Komsic (2e à gauche) et les membres de la présidence Sefik Dzaferovic (2e à droite) et Milorad Dodik (à droite), arrivant à une réunion à la présidence bosniaque à Sarajevo, Bosnie-Herzégovine, le 24 novembre 2021. [EPA-EFE/FEHIM DEMIR]

Suite à une lettre de trente parlementaires européens, la Commission européenne a défendu jeudi (13 janvier) son commissaire à l’Élargissement en difficulté et les déclarations qu’il a faites après avoir été accusé en décembre d’avoir indirectement contribué aux mouvements sécessionnistes des Serbes de Bosnie.

La Bosnie-Herzégovine [BiH] est actuellement confrontée à ce que beaucoup appellent la plus grande instabilité depuis la guerre de 1992-95 entre les Bosniaques [musulmans de Bosnie], les Croates et les Serbes, qui s’est terminée par la création d’une union lâche entre la Republika Srpska [RS] dominée par les Serbes et la Fédération bosniaque-croate.

L’Assemblée nationale de la RS a adopté le mois dernier une feuille de route visant à se retirer des principales institutions communes, notamment l’armée, le système fiscal et le système judiciaire. Les projets de loi régissant ce que beaucoup considèrent comme une étape vers la sécession de la RS doivent être élaborés dans les six mois.

Selon des révélations publiées dans les médias locaux sur des documents internes de la Commission ayant fait l’objet d’une fuite, le vote a eu lieu lors d’une assemblée législative qui se serait tenue au su et avec l’accord du commissaire européen à l’Élargissement, Olivér Várhelyi.

Selon le document qui a fait l’objet d’une fuite, le commissaire Várhelyi a déclaré aux ambassadeurs de l’UE dans le pays après sa visite de novembre que « la session aurait bien lieu, mais qu’un moratoire pour l’adoption de la législation sur le retrait unilatéral des institutions publiques serait annoncé pour une période de six mois ».

Crise en Bosnie : l’UE envisage des sanctions tandis que la diaspora bosniaque proteste contre l’inaction de l’Occident

Si la situation devait continuer à se détériorer en Bosnie, l’UE dispose d’un large éventail d’outils, notamment l’imposition de sanctions et la reconsidération de l’aide.

« Cela avait été convenu », indique le rapport interne, qualifié de « choquant » par un diplomate à Bruxelles à EURACTIV.

Dans une lettre adressée à la présidente de la Commission, Ursula Von Der Leyen, un groupe de 30 parlementaires du Parlement européen composé principalement de socialistes, de libéraux et d’écologistes, fait désormais savoir qu’il veut des réponses à ce qui s’est passé.

« En tant que partie neutre ayant une influence considérable, la Commission a un rôle clé à jouer pour en veillant à ce que l’accord de paix de Dayton, qui a mis fin à la guerre en 1995, soit respecté par les deux parties », ont écrit les députés.

« Il va sans dire que les représentants de la Commission ne peuvent pas sembler apaiser les mouvements séparatistes de cette manière ou agir au-delà de leur mandat, allant ainsi à l’encontre de la politique officielle de l’UE concernant la région des Balkans occidentaux », ont ajouté les législateurs.

Les députés ont demandé à Mme von der Leyen si elle considérait que la conduite de M. Várhelyi était conforme à la politique officielle de l’UE à l’égard de la Bosnie-Herzégovine et s’il y aurait « une inspection interne approfondie pour déterminer si ses actions sont compatibles avec son rôle de commissaire ».

« Nous réserverons notre réponse aux questions soulevées par les députés européens à notre réponse », a déclaré jeudi aux journalistes le porte-parole principal Eric Mamer, interrogé sur la lettre.

« Je crois que le commissaire lui-même est sorti après la visite, qu’il a faite en Bosnie-Herzégovine en novembre, avec des déclarations extrêmement claires sur les efforts que les autorités publiques de BiH doivent entreprendre pour poursuivre leur parcours européen. »

« Et ces déclarations sont évidemment, comme vous pouvez vous y attendre, tout à fait représentatives de la position de l’UE et de la Commission dans cette affaire », a-t-il ajouté.

Suite à ces révélations, l’antenne de l’UE en Bosnie-Herzégovine a publié une déclaration confirmant que M. Dodik avait fait part à M.Várhelyi de ses projets de tenir la session législative « pour entamer un processus de retrait de compétences », mais « cela n’implique en aucun cas un assentiment ou une acceptation de ces projets ».

« En effet, le commissaire Várhelyi a argumenté contre ces plans », ajoute la déclaration.

La déclaration n’a cependant pas abordé les allégations selon lesquelles il y aurait eu un accord entre M. Várhelyi et M. Dodik pour que la session ait lieu mais qu’un moratoire de 6 mois sur la législation sécessionniste soit annoncé.

Bons baisers de Budapest

Certains États membres de l’UE, dont l’Allemagne, demandent des sanctions contre le leader serbe Milorad Dodik.

EURACTIV a appris que lors de la réunion des pays de l’UE lundi 10 janvier sur la région des Balkans occidentaux, les Allemands ont demandé un document d’options au service diplomatique de l’UE sur les façons de procéder.

Des sources diplomatiques ont confirmé que la Hongrie était le seul État membre à s’opposer directement aux sanctions, conformément à la position publique antérieure de Viktor Orbán, un proche allié du président serbe Aleksandar Vučić.

Alexandre Lukashenko affirme évoquer la Serbie presque à chaque fois qu’il s’entretient avec Vladimir Putin

Le président biélorusse Alexandre Loukachenko a affirmé qu’il discutait des Balkans, et en particulier de la Serbie, dans la plupart de ses réunions avec le président russe Vladimir Poutine.

Certains commentateurs ont souligné le lien entre M. Várhelyi et le gouvernement de Viktor Orbán en Hongrie, pour lequel le commissaire a servi comme ambassadeur à Bruxelles avant sa nomination au poste de commissaire à l’Élargissement de l’UE en 2019.

M. Várhelyi a nié à plusieurs reprises les allégations selon lesquelles il servait les intérêts de Budapest.

Katalin Cseh, législatrice de l’opposition libérale et principale instigatrice de la lettre, a déclaré : « En tant qu’eurodéputée hongroise, il est particulièrement important pour moi d’envoyer un message au peuple de Bosnie-Herzégovine, qui est contraint de revivre les horreurs de la guerre — il existe une Hongrie au-delà de Viktor Orbán, qui est solidaire de vous en ces temps difficiles ».

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