Éolien : des problèmes à résoudre pour stimuler le secteur

« Si l’on considère le potentiel des énergies renouvelables en Europe, c’est probablement l’énergie éolienne qui joue le rôle le plus important », estime Sven Utermöhlen, président de WindEurope et PDG de l’éolien offshore chez RWE. [David Plas | WindEurope]

L’énergie éolienne jouera un rôle clé en aidant l’Europe à se passer des combustibles fossiles russes et à accroître son indépendance énergétique, mais la lenteur des procédures d’autorisation et les tensions sur les chaînes d’approvisionnement doivent être résolues si l’Europe veut un déploiement rapide de l’énergie éolienne, estime Sven Utermöhlen.

Sven Utermöhlen est le PDG de l’éolien offshore chez RWE Renewables. Il s’est entretenu avec Kira Taylor, journaliste chez EURACTIV, lors de la conférence WindEurope à Bilbao.

La Commission européenne vise une production éolienne offshore d’au moins 60 gigawatts (GW) d’ici 2030. Quels sont les projets de RWE pour augmenter la capacité offshore en Europe ? Quel est le montant de vos investissements, et quand pensez-vous que ces investissements commenceront à permettre la production d’électricité ?

Nous investirons 50 milliards d’euros bruts dans nos activités principales d’ici 2030, ce qui représente 50 milliards d’euros pour la protection du climat. L’éolien offshore est l’un des axes de notre stratégie de croissance : d’ici à 2030, nous avons l’intention de tripler notre capacité éolienne offshore au prorata, passant de 2,4 GW à 8 GW dans le monde.

Nous annoncerons bientôt la fin de la construction de notre parc éolien offshore de Triton Knoll, au Royaume-Uni, et nous avons récemment commencé les travaux de construction offshore de Kaskasi, au large des côtes allemandes. Ces parcs éoliens offshore auront une puissance installée totale de 1 200 MW. En outre, nous progressons dans la construction du parc éolien offshore Sofia, d’une puissance de 1,4 GW, au Royaume-Uni.

Nous sommes également en charge d’un projet mondial de développement d’éoliennes offshore de 10 GW avec des droits offshore sécurisés. Par exemple, le projet Thor de 1 000 MW au Danemark ou FEW Baltic II en Pologne.

Nos activités de développement offshore se concentrent sur l’Amérique du Nord, la région Asie-Pacifique et les marchés particulièrement attractifs d’Europe.

L’Union européenne et ses États membres augmentent leurs propres objectifs nationaux et offrent de nouvelles opportunités de croissance. Des pays comme l’Allemagne, le Royaume-Uni et les Pays-Bas ont relevé leurs objectifs offshore et augmenteront également le volume de leurs ventes aux enchères. Je crois savoir que la Belgique et l’Irlande sont également en train d’en discuter.

Tout cela offrira de nouvelles opportunités de croissance, ce qui signifie que nous allons également développer notre portefeuille d’énergies renouvelables et, en particulier, notre activité éolienne offshore.

Au total, l’UE vise à ce que 40 % de son bouquet énergétique soit constitué d’énergies renouvelables d’ici 2030 — le Parlement européen aspire même à un objectif encore plus ambitieux avec 45 %. Quel soutien est nécessaire sur le plan politique de la part de l’UE et des gouvernements nationaux pour atteindre ces objectifs ?

Ce qui est essentiel, c’est la mise en place de mécanismes qui permettent de continuer à stimuler les investissements. Dans la situation actuelle, notamment avec la guerre en Ukraine, la chaîne d’approvisionnement et les prix des matières premières subissent des pressions et des tensions. Il convient de réfléchir à la manière de refléter cette situation dans les politiques et les systèmes d’enchères afin de garantir que les signaux pour les investissements continuent à être émis à l’avenir.

En règle générale, il est essentiel que, premièrement, les ventes aux enchères se déroulent rapidement car les délais d’exécution sont relativement longs dans l’éolien offshore. Les délais d’exécution étant généralement compris entre cinq et dix ans, ces volumes supplémentaires doivent être mis aux enchères au cours des deux ou trois prochaines années au plus tard, sinon aucun de ces volumes supplémentaires ne sera exploité d’ici 2030.

Il y a ensuite un autre aspect très important : les conceptions et les régimes de mise aux enchères ne doivent pas seulement être basés sur des critères financiers ou de prix, mais ils doivent également tenir compte de critères qualitatifs, tels que la durabilité, la capacité des acteurs, leur capacité à réaliser ces projets et leur contribution à l’économie européenne. Ces critères sont essentiels pour s’assurer que les projets seront menés à bien. La seule chose que nous voyons d’un œil critique, ce sont les composantes de prix négatives, surtout si elles ne sont pas plafonnées. Cela entraînera des augmentations de prix du côté des consommateurs.

Examinons de plus près les tout derniers développements en Allemagne. Le « Paquet de Pâques » du gouvernement allemand est une nouvelle étape vers une transition énergétique plus rapide. Avec des objectifs d’expansion nettement plus élevés pour l’énergie éolienne terrestre et offshore ainsi que pour le photovoltaïque, une accélération de l’expansion du réseau et une nouvelle priorité élevée pour les énergies renouvelables, le gouvernement fédéral allemand poursuit ce qu’il avait annoncé dans l’accord de coalition.

Toutefois, des améliorations sont nécessaires en ce qui concerne les conditions de l’expansion offshore. En particulier, la composante d’appel d’offres à prix négatif prévue ne ferait qu’augmenter le coût de l’énergie verte pour les industriels — le contraire de ce dont nous avons besoin. De même, la voie du « contrat de différence » (CFD) pour les zones préalablement étudiées, sans indexation sur l’inflation et avec des plafonds d’offre restrictifs, se heurtera à l’évolution imprévisible des coûts dans le domaine des matières premières.

En outre, dans l’état actuel des choses, l’électricité verte provenant des zones préalablement étudiées pour les parcs éoliens offshore ne peut pas être commercialisée auprès de l’industrie car elle reste piégée dans le système de « contrat de différence ». De grandes quantités d’électricité verte ne seraient donc pas du tout disponibles pour l’industrie.

Il serait utile d’examiner de plus près d’autres modèles de bonnes pratiques en Europe. La décarbonation de l’industrie est l’un des plus grands défis à relever pour atteindre les objectifs climatiques européens et concrétiser la transition énergétique. L’énergie éolienne offshore devrait jouer un rôle central à cet égard.

Au cours de cette conférence, de nombreuses préoccupations ont été exprimées au sujet de la chaîne d’approvisionnement. Qu’attendez-vous de l’Union européenne et des gouvernements nationaux pour remédier à ce problème ?

Le secteur éolien est déterminé à tenir ses promesses, même en période difficile. Mais nous avons plus que jamais besoin des bonnes politiques gouvernementales.

Les prix sont nettement plus élevés en ce moment — les prix des matières premières en particulier et le prix de certains composants, comme les pièces en fonte — et les prévisions de prix sont devenues nettement plus incertaines. À l’heure actuelle, il est très difficile pour les entreprises de la chaîne d’approvisionnement de prévoir l’évolution des prix, ce qui signifie que si on leur demande de faire des offres pour une livraison dans quatre ou cinq ans, il leur est très difficile de prévoir leurs coûts.

Les gouvernements doivent donc examiner comment cette incertitude concernant les coûts peut être reflétée dans les systèmes d’enchères et, éventuellement, dans les revenus, car il ne suffit pas de faire porter le risque sur les promoteurs. Nous devons réfléchir à des mécanismes qui nous permettent de prendre des décisions d’investissement, même si les incertitudes liées aux coûts sont beaucoup plus importantes aujourd’hui. Et nous devons absolument considérer cette question comme un sujet à moyen terme — il ne s’agit pas d’un problème à court terme.

En ce qui concerne la chaîne d’approvisionnement, elle doit se développer. Cela devait déjà être le cas même avant la guerre en Ukraine, pour livrer les volumes d’énergie éolienne beaucoup plus importants que nous désirons. Et elle doit probablement se développer encore plus maintenant en raison des perturbations engendrées par la guerre en Ukraine. Ce dont la chaîne d’approvisionnement a besoin, ce sont des investissements et des stimuli pour développer la base industrielle en Europe.

En dehors de ces préoccupations, quels sont les plus grands défis auxquels votre secteur est confronté en ce moment, et quelles solutions recherchez-vous ?

Garantir la sécurité de l’approvisionnement et diversifier les sources d’énergie sont les priorités absolues, en particulier grâce à l’expansion des énergies renouvelables. Pour accélérer le développement de l’énergie éolienne, des décisions clés doivent être prises dès maintenant.

Pour l’éolien terrestre, les difficultés d’obtention des permis sont très sérieuses dans la plupart des pays. Les délais d’obtention des permis doivent être considérablement raccourcis et certains cadres peuvent certainement être simplifiés. Le nouveau gouvernement allemand vient de publier des propositions visant à simplifier l’obtention des permis pour l’éolien terrestre. Plusieurs de ses propositions semblent très prometteuses. Des mesures similaires doivent être prises dans toute l’Europe pour simplifier les processus d’autorisation pour l’éolien terrestre. Bien entendu, il s’agit également de favoriser une plus grande acceptation au niveau local. En tant qu’industrie, nous devons travailler main dans la main avec les communautés locales et les municipalités dans lesquelles nous opérons.

Pour l’éolien offshore, la question de l’acceptation par les personnes vivant à proximité n’est pas un problème. Mais nous avons des défis à relever en ce qui concerne les autorisations, en raison des plans de construction ambitieux. Nous devons intensifier le dialogue avec les parties prenantes pour les zones offshore identiques ou voisines. Cela inclut le sujet de la protection de la nature et la coexistence entre l’éolien offshore et les autres usagers de la mer, comme le secteur de la pêche ou du transport maritime.

D’une part, nous devons clarifier et simplifier certaines règles et procédures afin de garantir des délais plus courts pour les évaluations d’impact environnemental et la consultation des différentes parties prenantes. Nous devons également engager un dialogue sur les effets très positifs de l’éolien offshore sur l’environnement. Par exemple, certaines études montrent que, là où des parcs éoliens offshore sont en service, après seulement quelques années, la population de certaines espèces marines augmente à proximité de ces parcs éoliens.

Quel a été l’impact de la guerre en Ukraine sur le déploiement des énergies renouvelables ? On s’inquiète de l’impact que cela pourrait avoir sur l’industrie, mais il y a aussi davantage de pression pour les énergies renouvelables. Quel est votre point de vue sur la question ?

Il y a une demande encore plus forte pour un déploiement plus rapide et plus important de ces énergies parce que le sujet de la sécurité de l’approvisionnement et de l’indépendance énergétique a pris une grande importance. Et en effet, il est vrai que les énergies renouvelables et l’éolien peuvent jouer un rôle très important pour assurer la sécurité énergétique.

Le problème est que, au moins à court et moyen terme, la guerre a entraîné des perturbations dans la chaîne d’approvisionnement et une augmentation des prix des matières premières. Cela rend évidemment la livraison plus rapide de davantage de capacité de production d’énergie renouvelable encore plus difficile. Cependant, l’industrie éolienne est déterminée à tenir ses promesses. Et chez RWE, nous continuons à développer à toute vitesse notre pôle écologique.

Quelle est l’importance de l’énergie éolienne en tant que source d’énergie en Europe, compte tenu de la guerre en Ukraine ?

Elle est d’une importance capitale. Les énergies renouvelables, en général, sont très importantes pour la sécurité énergétique, et l’énergie éolienne en est l’un des deux grands piliers, l’autre étant l’énergie solaire. Si l’on considère le potentiel des énergies renouvelables en Europe, c’est probablement l’énergie éolienne qui joue le rôle le plus important.

Évidemment, cela varie d’un pays à l’autre, certains pays disposent de ressources solaires très propices, mais il y a aussi, bien sûr, d’autres pays du nord et du nord-ouest de l’Europe où l’énergie éolienne joue un rôle plus important encore.

En attendant, la mer du Nord et la mer Baltique en Europe sont les meilleurs endroits au monde pour construire des éoliennes en mer. La combinaison d’eaux relativement peu profondes et d’une vitesse de vent remarquable est unique. C’est quelque chose que nous devons absolument exploiter au niveau européen, car il s’agit d’une opportunité unique.

La Commission européenne a présenté son plan visant à réduire la dépendance de l’Europe vis-à-vis de la Russie, connu sous le nom de REPowerEU. Que pensez-vous de ce plan ? Pensez-vous que c’est une bonne chose ? Pensez-vous qu’il faille en faire plus ? Et quelle peut être la contribution de RWE à cette initiative ?

Nous saluons cette initiative de la Commission européenne. Nous pensons qu’il s’agit de la bonne voie à prendre. Ce que RWE peut faire, c’est mettre en œuvre la stratégie « Growing Green » que nous avons publiée l’année dernière, avec un investissement de 50 milliards d’euros jusqu’à la fin de la décennie.

La grande majorité de cette somme sera consacrée aux énergies renouvelables, en particulier l’énergie éolienne, tant sur terre qu’en mer. Une autre pierre angulaire importante pour nous est la multiplication des projets d’hydrogène dès que possible. Notre contribution consiste à mettre en œuvre cette stratégie. Évidemment, avec les objectifs plus élevés pour l’énergie éolienne et les énergies renouvelables dans l’UE, nous chercherons certainement à prendre part à ces opportunités de croissance supplémentaires.

Vous mentionnez le plan d’investissement de RWE dans les énergies renouvelables. À quoi ressembleront les dix prochaines années en termes d’investissements ? Sur quelle technologie d’énergie renouvelable vous concentrez-vous ?

Les énergies renouvelables se répartissent principalement entre l’éolien en mer et l’éolien terrestre. L’énergie solaire photovoltaïque occupe également une place importante. Ensemble, ces technologies représentent 90 % de l’ensemble des investissements dans la stratégie verte en pleine expansion. Le reste est consacré à la production d’énergie flexible, à l’hydrogène et au stockage.

Et à quoi ressemblera le rapport entre les projets d’énergies renouvelables et les projets de combustibles fossiles dans le portefeuille de RWE en 2030 ?

Chez RWE, nous menons la transition énergétique plus rapidement que la plupart des autres entreprises, en visant un objectif de zéro émission nette d’ici 2040. Nous avons clairement défini la voie à suivre pour atteindre la neutralité climatique : nous éliminons progressivement et de manière responsable le nucléaire et le charbon et continuons à investir dans la croissance verte, y compris la production flexible, qui sera remplacée par de l’hydrogène vert dès que possible.

Grâce à notre vaste stratégie d’investissement et de croissance, nous porterons notre capacité de production verte et efficace à 50 GW au niveau international d’ici 2030. Notre croissance est durable : plus de 90 % de nos investissements jusqu’en 2030 seront consacrés à des projets durables au sens de la taxonomie de l’UE.

Enfin, vous venez d’être élu président de WindEurope. Quels sont vos principaux objectifs à ce titre ?

Je suis honoré d’avoir été élu pour représenter l’ensemble de la chaîne de valeur de l’énergie éolienne en Europe — une industrie qui contribue à la construction d’un avenir bas carbone.

Je veux aider le secteur de l’éolien à traverser cette période difficile, qui se caractérise en effet par le casse-tête des perspectives de croissance, qui sont plus importantes que jamais et sans doute plus importantes que ce dont nous n’avons jamais rêvé. Dans le même temps, la situation de certaines parties de ce secteur et de la chaîne d’approvisionnement s’est encore compliquée avec la guerre en Ukraine.

WindEurope, en tant qu’association, doit aider l’industrie à surmonter cette situation en ayant le bon dialogue avec les décideurs politiques, les parties prenantes et la société et en fournissant les bons arguments, les bonnes informations, les bonnes informations sur notre industrie afin que nous puissions atteindre les objectifs que nous partageons avec l’UE et les gouvernements nationaux à travers l’Europe.

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