« Nous brûlerons tout ce que nous pourrons pour garder nos citoyens au chaud » cet hiver, déclare un ambassadeur tchèque

Le Premier ministre tchèque Petr Fiala (à droite) et la présidente du Parlement européen Roberta Metsola (à gauche) participent à une séance de photos de famille au Palais du Liechtenstein, à Prague, en République tchèque, le 16 juin 2022. Mme Metsola, ainsi que la Conférence des présidents du Parlement européen, était à Prague pour discuter des priorités de la présidence tchèque du Conseil de l'UE. La deuxième présidence de la République tchèque du Conseil de l'UE débutera le 1er juillet 2022. [EPA-EFE/MARTIN DIVISEK]

Les priorités de la présidence tchèque de l’UE en matière d’énergie et d’environnement sont claires : l’accent sera mis sur la sécurité énergétique et la rupture de la dépendance de l’UE vis-à-vis des combustibles fossiles russes, un objectif considéré à Prague comme plus urgent que la transition écologique.

«  Nous avons essentiellement une répétition du choc pétrolier de 1973  », a déclaré Vaclav Bartuška, l’ambassadeur tchèque itinérant pour la sécurité énergétique.

«  S’il y a une coupure de gaz cet hiver, nous brûlerons tout ce que nous pourrons pour garder nos citoyens au chaud et pour produire de l’électricité  », a-t-il ajouté.

M. Bartuška s’est adressé à des journalistes de Bruxelles avant le début de la présidence tchèque de l’UE, qui débute le 1er juillet pour une durée de six mois.

La République tchèque succédera à la France, dont le mandat de six mois à la tête de l’Union européenne expire le 1er juillet, à la tête du Conseil de l’UE.

Au cours de sa présidence, Prague entend pousser la mise en œuvre du plan REPowerEU de la Commission européenne présenté en mai, qui vise à réduire de deux tiers les importations de gaz russe avant la fin de l’année.

Ce plan met également l’accent sur les économies d’énergie et l’accélération de la transition vers des sources d’énergie renouvelables et à faible teneur en carbone, afin de réduire la dépendance de l’Union vis-à-vis du gaz russe.

Dans son programme, la présidence tchèque indique que l’accent sera mis «  en particulier sur la mise en œuvre approfondie du principal objectif à court terme, à savoir la suppression de la dépendance à l’égard des combustibles fossiles russes  ».

Selon M. Bartuška, la diversification de l’approvisionnement en gaz peut être réalisée si les acheteurs européens peuvent signer des contrats à long terme, qui doivent être approuvés par Bruxelles. «  Nous avons parlé aux fournisseurs potentiels de GNL et ils voulaient tous des contrats à long terme, de 20 ou 15 ans, mais la plupart d’entre eux 20 ans  », a-t-il déclaré.

Et bien que la Commission européenne se soit montrée réticente à l’égard des contrats à long terme par le passé, l’exécutif européen y est désormais ouvert, a déclaré M. Bartuška. «  Vous n’auriez pas entendu cela de la part du commissaire il y a un an, ou six mois, ou quatre mois. Il y a une compréhension claire de leur part que les États membres doivent survivre, les gouvernements doivent survivre à l’hiver  », a-t-il déclaré à EURACTIV.

L’Ukraine et la sécurité énergétique en tête des priorités de la présidence tchèque de l’UE

Le gouvernement tchèque a présenté ses priorités pour sa prochaine présidence de l’UE mercredi (15 juin), mettant en avant les questions du statut de candidat à l’UE de l’Ukraine, ainsi que la sécurité énergétique.

«  Pas de ralentissement  » des objectifs écologiques

Mais alors que l’attention de l’UE se tourne vers la sécurité énergétique, certains craignent que Prague ne délaisse l’agenda climatique de l’UE et ne mette de côté le paquet législatif «  Fit for 55  », qui vise à réduire de moitié les émissions de l’UE d’ici 2030.

« Pour ce qui est du paquet « Fit for 55  », vous ne verrez pas de ralentissement de notre part, tout simplement parce que nous pensons que cela va se faire, beaucoup plus vite que ce que l’on pensait  », a déclaré M. Bartuška.

Selon l’ambassadeur tchèque itinérant, la transition énergétique est déjà en marche, et les prix actuels de l’énergie ainsi que la pression politique vont accélérer la réalisation des objectifs climatiques de l’UE.

«  De nombreuses décisions sont prises par les gens eux-mêmes  », a-t-il fait remarquer. «  Pensez-vous que les gens vont acheter des chauffages au gaz en ce moment ? Probablement pas  », a-t-il ajouté, notant l’«  énorme augmentation  » du nombre de pompes à chaleur et de capteurs solaires installés en République tchèque après février.

«  La transition sera difficile et compliquée, mais nous allons gagner. Et les gagnants seront les technologies vertes. Cela prendra juste un peu de temps et dans cinq ans, nous nous demanderons au fond pourquoi nous avons brûlé du gaz naturel pour produire de l’électricité  ».

«  Dieu seul sait ce qui va se passer  »

En réponse à une question sur les dossiers législatifs que la présidence tchèque entend mener à bien, l’ambassadeur est resté évasif, affirmant que cela dépendra également de la vitesse à laquelle le Parlement européen progressera.

Lors d’un vote surprise au début du mois, l’assemblée de l’UE a rejeté une proposition de réforme du marché européen du carbone, renvoyant les législateurs à leur table pour tenter de trouver un compromis.

«  Dieu seul sait ce qui va se passer ensuite  », a déclaré M. Bartuška.

L’objectif principal de l’UE au cours des prochains mois sera de garantir un approvisionnement suffisant en gaz à l’approche de la saison de chauffe hivernale. Les efforts de la présidence tchèque dans ce contexte seront axés sur le remplissage des réservoirs de gaz et la promotion des achats communs de gaz, a-t-il déclaré.

Les Tchèques considèrent également l’énergie nucléaire comme un moyen de garantir la sécurité énergétique de l’UE et d’atteindre les objectifs climatiques de l’Union.

Mais ce que la présidence tchèque sera en mesure de réaliser dépendra largement des évolutions géopolitiques et de la situation en Ukraine.

«  En ce qui concerne l’Ukraine, nous ne savons pas si nous enverrons, espérons-le, des équipes de reconstruction dans les six prochains mois ou encore des armes  », a déclaré M. Bartuška aux journalistes.

«  Nous ne savons pas si nous serons en mesure de respecter le calendrier convenu à Versailles en mars de cette année, à savoir éliminer progressivement le pétrole et le gaz russes et tout le reste d’ici 2027. Ou bien si la Russie coupera le gaz avant l’hiver, pendant l’hiver ou à tout autre moment  », a-t-il ajouté.

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