Des militants tirent la sonnette d’alarme sur le financement par l’UE de projets gaziers par des moyens détournés

"Je suis très préoccupé par cette méthodologie", qui n'est "pas conforme" aux objectifs climatiques de l'UE, a déclaré Pascal Canfin, président de la commission de l'environnement du Parlement européen. [© European Union 2021 - Source : EP]

La Commission européenne a publié la semaine dernière une méthodologie actualisée pour évaluer quels projets d’infrastructure gazière pourront bénéficier d’un financement de l’UE, ce qui a déclenché des mises en garde de la part de groupes environnementaux et d’un membre éminent du Parlement européen.

Mardi (15 juin), la Commission européenne a publié un document décrivant la méthodologie d’évaluation des projets gaziers candidats à un financement européen.

Les projets d’infrastructure énergétique qui figurent sur la liste des priorités – appelés projets d’intérêt commun (PIC) – peuvent bénéficier de fonds européens et d’une autorisation plus rapide.

L’inscription d’un projet énergétique sur la liste est déterminée par le règlement sur les réseaux transeuropéens d’énergie (RTE-E), qui est actuellement en cours de révision afin d’aligner le financement des infrastructures de l’UE sur les objectifs climatiques du bloc.

Toutefois, la nouvelle méthodologie de sélection des projets gaziers s’applique uniquement à la liste existante, et non à la nouvelle liste qui sera adoptée dans le cadre du règlement RTE-E révisé, sur lequel un accord n’est pas attendu avant le quatrième trimestre de cette année.

Soixante-quatorze projets gaziers ont demandé à figurer sur la liste et la méthodologie actuelle pourrait voir un grand nombre d’entre eux acceptés, selon les législateurs et les ONG, qui ont fait part de leurs inquiétudes quant au manque de barrières pour empêcher les projets de gaz naturel de chercher à obtenir un statut privilégié.

La sélection de projets de gaz fossiles candidats serait incohérente avec le règlement RTE-E révisé, qui entrera très probablement en vigueur en 2022 et qui exclut à ce stade tous les projets de gaz fossiles « classiques », a déclaré Réseau Action Climat, un groupe de pression environnemental.

Le gaz naturel est un combustible fossile qui libère du carbone lorsqu’il est brûlé. Et même s’il émet moins de CO2 que le charbon, les fuites de méthane dans les gazoducs ont conduit certains à remettre en cause l’affirmation selon laquelle le gaz est le plus propre de tous les combustibles fossiles.

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En désaccord avec le Parlement européen

Les législateurs du Parlement européen ont demandé en juillet 2020 que les projets figurant sur la liste PCI soient alignés sur les objectifs climatiques de l’Europe. Mais de nouveaux investissements dans le gaz pourraient finir par enfermer l’Europe dans les combustibles fossiles pour de nombreuses années, préviennent-ils.

« Je suis très préoccupé par cette méthodologie« , a déclaré Pascal Canfin, un eurodéputé français qui préside la commission de l’environnement du Parlement européen. « Elle n’est pas conforme à la résolution du Parlement européen » qui appelait à aligner la liste du 5e PCI sur les engagements en matière de changement climatique pris dans le cadre de l’Accord de Paris, a-t-il ajouté dans des commentaires postés sur Twitter.

CAN Europe partage cet avis, affirmant que la construction de nouvelles infrastructures de gaz fossile « est tout simplement incompatible avec l’engagement de l’Europe à atteindre la neutralité climatique d’ici 2050« .

« Elle est également inutile et économiquement non viable : tous les scénarios crédibles, y compris les projections de la Commission européenne conformément à son objectif de réduction des émissions de 55 %, se traduiraient par une diminution de la demande de gaz fossile comprise entre 32 % et 37 % en 2030 – et au-delà. Une nouvelle infrastructure de gaz fossile se traduirait donc par des actifs échoués et un gaspillage de l’argent des contribuables à la charge des citoyens« , a écrit CAN Europe dans un briefing en mars 2021.

Selon un rapport publié plus tôt cette année, l’Europe construit ou prévoit de construire des infrastructures de gaz fossile d’une valeur de 87 milliards d’euros dans le cadre d’une expansion continue des gazoducs et des terminaux GNL.

Si les plans d’investissement sont mis en œuvre, l’UE risque de s’enfermer dans un avenir plus polluant ou de gaspiller des milliards sur des infrastructures, comme les gazoducs, qui ont une durée de vie d’environ 50 ans, a averti le rapport du groupe de réflexion Global Energy Monitor.

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