Des ONG environnementales remportent une victoire « historique » sur les règles relatives à la biomasse

Parmi les modifications apportées, on trouve une nouvelle définition de la biomasse ligneuse primaire dans le cadre de la directive sur les énergies renouvelables. En dehors de certaines exemptions, la biomasse ligneuse ne serait plus considérée comme une énergie renouvelable et ne pourrait donc plus bénéficier des mesures d’incitation destinées à promouvoir les énergies renouvelables. [nostal6ie / Shutterstock]

Les groupes de défense de l’environnement ont crié victoire en début de semaine après que la commission de l’Environnement du Parlement européen a voté de nouvelles règles clarifiant ce qui peut être considéré comme de la « biomasse durable » dans le cadre de la directive révisée sur les énergies renouvelables. D’autres se sont montrés plus prudents, affirmant que la bataille est loin d’être terminée.

« Ce vote est une avancée historique », a déclaré Martin Pigeon, un militant de Fern, une ONG de défense de l’environnement qui se consacre à la protection des forêts et des droits des personnes qui en dépendent.

« Pour la première fois, une instance réglementaire majeure de l’UE indique clairement que l’une des politiques européennes les plus néfastes de la dernière décennie en matière de climat, à savoir l’incitation à brûler les forêts au nom des énergies renouvelables, doit cesser. »

La commission de l’Environnement du Parlement européen a voté mardi 17 mai sur deux textes législatifs de l’UE : la directive sur les énergies renouvelables et le règlement sur l’utilisation des terres, le changement d’affectation des terres et la foresterie (UTCATF).

Parmi les modifications apportées, on trouve une nouvelle définition de la biomasse ligneuse primaire dans le cadre de la directive sur les énergies renouvelables. En dehors de certaines exemptions, la biomasse ligneuse ne serait plus considérée comme une énergie renouvelable et ne pourrait donc plus bénéficier des mesures d’incitation destinées à promouvoir les énergies renouvelables.

L’ONG de protection des forêts Fern a salué ce vote comme une victoire majeure.

« L’avis de la commission de l’Environnement du Parlement européen est limpide : la biomasse ligneuse primaire, à savoir essentiellement le bois non transformé, ne devrait plus être prise en compte dans les objectifs des États membres en matière d’énergies renouvelables, ni être éligible aux mesures incitatives de la directive sur les énergies renouvelables », a déclaré M. Pigeon.

« Cela signifie qu’il n’y aura plus de soutien financier public direct, que les émissions de CO2 résultant de sa combustion ne seront plus comptabilisées comme nulles et qu’il n’y aura plus d’accès aux nouveaux financements “verts” dans le cadre de la taxonomie européenne. »

D’autres militants étaient également ravis. « Il est difficile de trouver un combustible plus polluant que le charbon, mais l’industrie de la biomasse y est parvenue. Nous sommes heureux que l’Europe commence à reconnaître à quel point ce combustible est polluant », a déclaré Amanda Hurowitz, de Mighty Earth, un groupe de défense de l’environnement basé aux États-Unis.

Selon les données publiées par le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC), la teneur en CO2 du bois par unité d’énergie est beaucoup plus élevée que celle du gaz et plus comparable à celle du charbon.

Mais tous les écologistes n’ont pas été enthousiasmés par le vote du Parlement. La biomasse ligneuse secondaire, telle que la sciure, la liqueur noire et les déchets de bois « post-consommation », serait toujours considérée comme renouvelable selon le projet de règles voté au Parlement mardi.

« Nous craignons que cette demi-mesure ne soit célébrée comme une sorte de victoire, alors qu’en réalité, plus de la moitié de la biomasse brûlée continuera, en vertu de cette proposition, à recevoir des subventions et ne sera toujours pas incluse dans les statistiques d’émissions », a déclaré Lina Burnelius, chargée de projet à « Protect the Forest Sweden ».

Il reste à voir si l’ensemble du Parlement européen ou les États membres de l’UE soutiendront la position votée par la commission de l’Environnement. Les deux devront se mettre d’accord sur un texte commun avant que la proposition puisse être adoptée en tant que loi.

« L’industrie de la bioénergie s’est largement développée grâce à ces mesures incitatives et se battra ardemment contre ce plafonnement de son offre. De plus, elle peut malheureusement compter sur le soutien de certains gouvernements alliés de l’UE, tels que les gouvernements actuels de la Suède, de la Finlande ou de l’Autriche », a déclaré M. Pigeon.

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Réaction de l’industrie

La biomasse est devenue de plus en plus controversée ces dernières années. Les pays nordiques s’appuient fortement sur la biomasse pour atteindre leurs objectifs en matière d’énergies renouvelables et certains estiment qu’elle pourrait aider l’Europe à réduire sa dépendance à l’égard des importations de combustibles fossiles russes.

Ainsi, en avril, l’Allemagne a présenté son « paquet de Pâques », qui encourage l’utilisation de la biomasse pour répondre aux pics de demande énergétique.

« La bioénergie est essentielle pour remplacer les combustibles fossiles russes, car environ la moitié de l’énergie consommée en Europe est destinée au chauffage, et c’est là que la biomasse durable peut jouer le plus grand rôle, étant donné que les trois quarts de la bioénergie sont de la biochaleur », a déclaré Irene di Padua, directrice politique de Bioenergy Europe, une organisation professionnelle.

La biomasse peut être déployée dans les infrastructures énergétiques existantes avec peu ou pas de travaux de modernisation. Elle provient à 96 % de sources locales, le reste provenant de sources fiables, ce qui en fait un moyen efficace pour accroître la dépendance énergétique sans réduire les objectifs climatiques, a-t-elle ajouté.

Le groupe industriel a mis en garde contre la suppression de la biomasse ligneuse primaire de la liste des énergies renouvelables, affirmant que cela rendrait environ 20 % des énergies renouvelables de l’UE inéligibles aux aides.

« La bioénergie durable joue un rôle vital dans l’UE où, en 2019, elle représentait 11,4 % de l’énergie totale et 57,6 % de l’énergie renouvelable. Déclarer entre un tiers et la moitié de cette énergie comme non renouvelable compromettra notre capacité à atteindre nos objectifs climatiques », a déclaré Daniel Reinemann, chargé de mission à Bioenergy Europe.

Le secteur convient que des critères de durabilité sont nécessaires, mais il estime qu’ils doivent être structurés de manière à encourager et à permettre des pratiques durables tout en évitant des interdictions générales qui pourraient « étouffer » le secteur, qui fournit plus de 800 000 emplois.

De même, la Confédération européenne des propriétaires forestiers (CEPF) n’est pas favorable à l’utilisation limitée de la biomasse forestière, car elle estime que cela réduirait les revenus des propriétaires forestiers et compromettrait leur capacité à agir en tant que gardiens des forêts européennes.

« Ne pas reconnaître l’importance de la biomasse primaire à des fins énergétiques reviendrait à laisser davantage de biomasse forestière dans les forêts après la récolte, ce qui augmente le risque de perturbations naturelles et peut ralentir le processus de régénération », a déclaré Maria Pohjala, conseillère politique au CEPF.

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Une plus grande ambition pour le stockage du carbone

Les législateurs européens ont également voté en faveur de la proposition de la Commission européenne visant à ce que le secteur de l’utilisation des terres et de la foresterie capte 310 millions de tonnes de CO2 d’ici à 2030, ce qui porterait l’objectif européen de réduction des gaz à effet de serre de 55 % à 57 % d’ici à 2030.

Ils ont également demandé des sous-objectifs pour les terres cultivées, les prairies et les zones humides au niveau de l’UE et au niveau national et ont proposé que l’agriculture carbone produise l’équivalent en CO2 de 50 millions de tonnes supplémentaires d’absorptions nettes.

« Le Parlement européen envoie un signal clair au Conseil : Nous sommes prêts à augmenter l’objectif de l’UTCATF », a déclaré Delara Burkhardt, une eurodéputée allemande du groupe des socialistes et démocrates (S&D) au Parlement. « Le secteur de l’utilisation des terres et de la foresterie a un tel potentiel en matière de protection du climat », a-t-elle ajouté, précisant que des forêts saines contribueront également à protéger la biodiversité.

L’eurodéputé écologiste Ville Niinistö, qui a mené les négociations sur l’UTCATF, a également salué l’accord sur le rôle croissant des puits de carbone.

« Le soutien apporté aux produits de stockage du carbone et à l’agriculture du carbone [était] également considéré comme une possibilité pour les propriétaires fonciers, les agriculteurs et la gestion des forêts de développer de nouveaux produits intelligents sur le plan climatique en mettant l’accent sur l’intégrité environnementale », a-t-il déclaré à EURACTIV.

Cet objectif renforcé risque toutefois d’augmenter la pression sur le secteur forestier, a prévenu le CEPF.

« L’objectif ambitieux d’élimination du carbone pourrait faire pression sur la réduction des niveaux de récolte dans les États membres et a donc des impacts négatifs sur l’offre de produits ligneux, la disponibilité du bois et la création d’emplois dans les zones rurales », a déclaré Mme Pohjala.

La révision du règlement UTCATF devrait être votée par l’ensemble du Parlement européen en juin. Alors que la commission de l’Industrie du Parlement est en charge de la révision de la directive sur les énergies renouvelables, la commission de l’Environnement a la priorité sur les questions forestières.

La directive sur les énergies renouvelables devrait être votée en plénière après les vacances d’été.

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