Fermeture de serres bulgares en raison du prix élevé du gaz

Stockage de gaz et gazoduc à Ihtiman, en Bulgarie. [Ju1978/Shutterstock]

Près de 70 % de toutes les serres destinées à la production de légumes ont cessé de produire pendant l’hiver en raison des prix élevés du gaz, a déclaré l’Association des producteurs de serres. Elle a ajouté que cela a entraîné une pénurie de tomates et de concombres bulgares sur le marché intérieur.

Les agriculteurs licencient des travailleurs et paient déjà des pénalités en vertu de leurs contrats avec les fournisseurs de gaz. Le principal fournisseur de gaz est l’entreprise publique Bulgargaz.

« Chaque année, nous faisons une récolte précoce, qui devrait être là en ce moment, mais cette année, dans ces conditions, nous avons juste décidé que nous n’avions aucune chance de survivre si nous faisions cela. Ce serait du suicide », a déclaré Stoyan Berberov, gérant d’une serre dans la ville de Rakovski, dans le sud du pays.

Cet hiver, au moins 10 000 personnes ont été licenciées dans les serres, qui cultivent désormais des produits ne nécessitant pas de chauffage. Les producteurs de serres exigent une compensation de l’État en cas de nouvelle augmentation du prix du gaz.

Début janvier, le prix a augmenté de 30 % pour atteindre 67 euros par mégawattheure (MWh), ce qui est bien inférieur aux prix des échanges de gaz en Europe occidentale. La raison en est que Bulgargaz a des contrats à long terme avec la Russie et l’Azerbaïdjan qui maintiennent les prix stables.

Toutefois, les agriculteurs du pays le plus pauvre de l’UE sont sensibles à toute augmentation des prix de l’énergie. L’association des agriculteurs donne l’exemple des tomates et des concombres importés en Bulgarie depuis la Grèce, la Macédoine du Nord et la Turquie.

« Pourquoi nos voisins réussissent-ils et couvrent-ils les marchés étrangers, et pourquoi échouons-nous ? Selon les collègues, l’État dans notre pays est la marâtre des producteurs », a déclaré Teodora Krasteva de l’Association des serres.

L’organisation cite l’exemple de la Grèce, où les prix du gaz et de l’électricité s’envolent également, mais où les serres continuent de fonctionner parce qu’elles reçoivent des aides de l’État.

Les producteurs bulgares demandent une compensation de 70 % pour le combustible dépensé.

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