Green Deal : les députés européens dénoncent le soutien de l’UE aux projets relatifs aux gaz fossiles

74 projets gaziers se sont inscrits sur la liste et 30 d’entre eux ont été présélectionnés pour un financement total de 13 milliards d’euros, selon les militants qui ont critiqué la Commission européenne pour avoir soutenu ces projets en plein milieu de la conférence sur le climat COP26 à Glasgow. [Philippe Stirnweiss / EP]

Des projets énergétiques incompatibles avec les objectifs climatiques de l’Europe sont sur le point de se voir accorder un statut prioritaire par la Commission européenne, ont averti les députés européens jeudi 11 novembre.

Leur inquiétude fait suite au projet de liste d’infrastructures énergétiques transfrontalières — connu sous le nom de projets d’intérêt commun (PIC) — que la Commission européenne doit présenter la semaine prochaine.

Les projets figurant sur cette liste — la cinquième du genre adoptée par l’exécutif européen — peuvent bénéficier d’une procédure d’autorisation accélérée et d’un accès aux financements européens. La majorité d’entre eux portent sur les interconnexions électriques, ce qui reflète le passage de l’UE aux énergies renouvelables comme l’éolien et le solaire,

74 projets gaziers se sont inscrits sur la liste et 30 d’entre eux ont été présélectionnés pour un financement total de 13 milliards d’euros, selon les militants qui ont critiqué la Commission européenne pour avoir soutenu ces projets en plein milieu de la conférence sur le climat COP26 à Glasgow.

« Madame la présidente, permettez-moi vous présenter le bon, la brute et le truand », a déclaré Martin Hojsik, un député slovaque du groupe politique centriste Renew.

« Le bon — il n’y a pas de pétrole. La brute — vous faites l’éloge des réseaux intelligents, mais au lieu de la quatrième [liste PCI] où il y avait six projets, il n’y en a que cinq. Et le truand — évidemment le gaz », a-t-il déclaré.

M. Hojsik s’adressait à une représentante de la Commission européenne qui présentait le projet de liste des PCI à la commission de l’industrie, de la recherche et de l’énergie du Parlement.

En réponse, le fonctionnaire de l’UE a reconnu l’absence du projet de réseau intelligent, en disant qu’il avait retiré sa candidature de la liste. Néanmoins, l’attention de l’UE se concentre désormais essentiellement sur les interconnexions électriques, tandis que les projets gaziers restants visent à favoriser la transition vers l’abandon du charbon, a répondu le fonctionnaire.

Mais la salve de critiques s’est poursuivie de la part des parlementaires européens, qui ont déclaré que le projet n’était pas en phase avec les objectifs de l’Europe visant à se décarboner rapidement et à passer aux sources d’énergie renouvelables.

« Cela semble plutôt être un outil d’une politique énergétique d’un autre âge », a déclaré Claudia Gamon, une eurodéputée autrichienne (Renew).

En outre, il y a un lien manquant entre le projet de liste PCI et l’ambition climatique de l’Europe, y compris la prochaine directive européenne sur le gaz, a ajouté Christian Ehler du Parti populaire européen (PPE) de centre-droit.

Plusieurs députés européens ont appelé à ajuster ou à supprimer la liste, qui a été négociée avec les pays de l’UE.

« Chers collègues, je vous demande de rejeter cette liste. Et Madame la Directrice, je sais qu’il y a de nombreuses pressions de différents côtés et que vous subissez des pressions même de la part des États [membres] qui doivent atteindre leurs objectifs climatiques, mais il existe des alternatives qui sont 100 % renouvelables. Alors relevons le défi et proposons une nouvelle liste », a déclaré Marie Toussaint, députée européenne écologiste.

La réunion au Parlement intervient alors que les dirigeants européens s’efforcent d’accroître leurs ambitions lors du sommet sur le climat COP26 à Glasgow.

La crise énergétique actuelle, qui a vu les prix de l’énergie quadrupler dans certains pays, exige que l’Europe accélère sa sortie des combustibles fossiles, selon Frans Timmermans, responsable du climat, et Kadri Simson, commissaire à l’Énergie.

Mais au moment même où M. Timmermans négocie l’ambition climatique à la COP26, « cette même Commission propose une nouvelle liste de PCI dans laquelle figurent des projets gaziers sans aucun contrôle approprié de leur durabilité », a déclaré Ville Niinistö (Verts).

L’industrie de l’hydrogène a également critiqué la liste, le groupe industriel Hydrogen Europe déclarant qu’« il y a un décalage entre les ambitions du contrat vert de l’UE et la liste actuelle de projets ».

« Tout nouveau projet gazier doit être à l’épreuve du temps et prêt pour l’hydrogène. Il est nécessaire de se concentrer clairement sur la construction d’une dorsale hydrogène pour décarboner l’économie de l’UE et garantir la sécurité de l’approvisionnement en énergie propre », a déclaré à EURACTIV le PDG d’Hydrogen Europe, Jorgo Chatzimarkakis.

Plus d’émissions que l’Autriche et le Danemark réunis.

L’Europe doit réduire rapidement ses émissions de gaz à effet de serre afin d’atteindre ses objectifs climatiques, mais le projet de liste PCI signifie un soutien renouvelé aux combustibles fossiles inutiles et nuisibles au climat, ont averti les ONG environnementales.

Les gazoducs, les terminaux GNL et les installations de stockage de la liste produiraient plus d’émissions que l’Autriche et le Danemark réunis, selon l’analyse de Global Witness, une ONG internationale.

« Nous sommes sur la voie d’un niveau catastrophique de réchauffement de la planète qui pourrait la rendre inhabitable pour des milliards de personnes. Mettre fin au soutien public aux projets de combustibles fossiles devrait être le minimum absolu de la politique climatique », a déclaré Tara Connolly, responsable de la campagne gazière de l’ONG.

5 milliards d’euros ont déjà été consacrés à l’expansion du réseau européen de gazoducs et de terminaux d’importation depuis 2013, selon Global Witness, qui affirme que 40 % des fonds européens disponibles pour les projets figurant sur la liste sont allés au gaz fossile.

Certains craignent que cet argent soit gaspillé lorsque l’Europe passera du gaz aux énergies renouvelables, rendant une grande partie de l’infrastructure obsolète.

L'expansion des infrastructures gazières met en péril les ambitions climatiques européennes

L’Europe agrandit déjà ou planifie d’agrandir ses gazoducs et ses terminaux GNL malgré son engagement de réduire ses émissions de gaz à effet de serre de moitié d’ici à 2030, selon un nouveau rapport publié jeudi (8 avril).

Des investissements nécessaires à la transition écologique

La Commission européenne a cependant rejeté les critiques, affirmant que l’inclusion des interconnexions électriques et des réseaux intelligents sera essentielle pour faciliter la transition énergétique, qui devrait rendre l’Europe plus dépendante de l’électricité.

Mechthild Wörsdörfer, directrice générale adjointe au département de l’énergie de la Commission européenne, a déclaré aux députés qu’il n’y a pas de projets pétroliers ni de nouveaux projets gaziers, seulement des projets reportés des listes précédentes.

« Nous avons réduit le nombre de projets gaziers. Mais dans le cadre actuel, nous voyons que certains sont encore nécessaires », a-t-elle déclaré.

« Certains de ceux qui restent concernent le passage du charbon au gaz. Pour certains pays ou régions où il y a encore beaucoup de charbon, nous avons choisi d’inclure le gaz comme solution transitoire temporaire. Évidemment, à moyen et à long terme, nous sommes tous d’accord pour dire qu’il faut encore diminuer cette part », a ajouté Mme Wörsdörfer.

L’industrie du gaz soutient également cette position. Bronagh O’Hagan, de l’organisme de l’industrie gazière Eurogas, a déclaré à EURACTIV : « En ce qui concerne le gaz, la liste de PCI, tout comme la révision du RTE-E, devrait se concentrer sur l’élimination progressive du charbon et la sécurité de l’approvisionnement lorsque cela est pertinent ».

« Avec la révision en cours, nous avons constaté que les institutions comprennent que certains États membres continueront à avoir besoin de soutien sur ces points », a-t-elle ajouté.

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