La Bulgarie est riche en gaz de schiste mais manque de volonté politique pour l’exploiter

Photographie provenant d’un rassemblement contre la production de gaz de schiste à Sofia, en Bulgarie, le 14 janvier 2012. Les manifestants appelaient le Parlement bulgare à imposer une interdiction sur la prospection et la production de gaz de schiste dans le pays après la décision du gouvernement d’autoriser la compagnie américaine Chevron à rechercher du gaz de schiste dans le nord-est du pays. [EPA/EFE/VASSIL DONEV]

La Bulgarie, qui consomme trois milliards de mètres cubes (mmc) de gaz par an, dispose d’un gisement de gaz de schiste estimé à 500 mmc, mais la législation en vigueur dans le pays empêche son exploitation et le gouvernement n’envisage pas de modifier le statu quo, bien que la Russie ait cessé ses livraisons de gaz à Sofia.

La suspension des livraisons de gaz naturel par la Russie a conduit à la livraison urgente de gaz naturel liquéfié (GNL) américain et a poussé les experts à mettre le gaz non conventionnel à l’ordre du jour. Le gouvernement bulgare a déjà annoncé que le contrat avec le russe Gazprom, qui expire à la fin de 2022, ne sera pas renouvelé.

Pour réduire la forte dépendance de la Bulgarie au gaz et au pétrole russes, des experts du Forum bulgare de l’énergie et des mines, de l’Association bulgare du gaz naturel et d’autres experts ont appelé à lever le moratoire sur le gaz de schiste imposé il y a dix ans.

Quelle quantité de gaz ?

Conformément au moratoire de 2012 sur l’exploration et l’extraction par la technologie de la fracturation hydraulique, le gaz de schiste a été exclu de la liste des ressources énergétiques.

Le moratoire avait été adopté après les manifestations des communautés locales et des militants écologistes, ainsi que la pression exercée par le parti d’extrême droite Ataka, le Parti socialiste bulgare (BSP) et le parti Ordre, loi, justice, qui a aujourd’hui disparu.

Manifestations contre le gaz de schiste en Bulgarie

Des milliers de Bulgares sont descendus dans les rues pour protester contre les explorations de gisements de gaz de schiste. Ils craignent en effet que ces pratiques n'entraînent la pollution des nappes phréatiques, déclenchent des tremblements de terre et présentent de sérieux risques pour la santé.

Avant le moratoire, trois entreprises faisaient de la prospection pour le gaz de schiste : Park Place, qui a effectué des forages près du village de Vranino à Kavarna, Direct Petroleum près du village de Deventsi, et Rusgeocom dans la région de Dobrudja.

Néanmoins, les Bulgares n’ont pas été informés des ressources souterraines dont dispose le pays, bien que des études géologiques aient été réalisées dans le nord du pays depuis plusieurs années. Selon diverses estimations, les ressources du pays sont évaluées à environ 500 milliards de m3.

Sur la base d’une étude menée par Direct Petroleum en 2013, l’Agence américaine pour l’information sur l’énergie (EIA) a estimé les ressources en gaz de schiste en Bulgarie à 481 mmc, et ce chiffre est considéré comme fiable, a indiqué Hristo Kazandjiev du Bulgarian Energy and Mining Forum (BEMF) à EURACTIV.

Selon lui, 30 mmc de gaz naturel peuvent être extraits sans avoir recours à la fracturation.

La position bulgare et le contexte européen

Aujourd’hui, il ne semble toujours pas y avoir de volonté politique d’autoriser la production de gaz de schiste en Bulgarie. EURACTIV a demandé au ministre bulgare de l’Environnement, Borislav Sandov, si certaines situations nécessitaient la levée du moratoire.

« D’un point de vue environnemental, il n’y a pas eu de changement par rapport aux motifs des protestations d’il y a des années. Cela ne peut donc pas se produire à ce stade », a déclaré M. Sandov, qui est écologiste de formation.

Il a été l’un des chefs de file des manifestations de masse contre la fracturation et, en tant que représentant du Mouvement écologiste, il est devenu ministre de l’Environnement du parti Bulgarie démocratique.

Le président de la commission parlementaire sur l’Environnement et l’Eau, Manol Genov (BSP), s’est lui aussi montré inflexible quant au maintien du moratoire. Il a confié à EURACTIV que la production éventuelle de gaz de schiste pourrait avoir des « conséquences environnementales dangereuses », car elle menacerait les ressources en eaux souterraines.

« Il est préférable de forer dans le plateau de la mer Noire. La Roumanie et la Turquie prévoient déjà des rendements importants, cela pourrait être le cas pour notre pays également », a déclaré M. Genov.

En 2014, après l’annexion de la Crimée et la proclamation des républiques séparatistes de Donetsk et de Louhansk, la Commission européenne s’est intéressée au potentiel du gaz de schiste.

Dans une communication au Conseil et au Parlement européen sur l’exploration et la production d’hydrocarbures dans l’UE, l’exécutif européen avait déclaré que le plus grand potentiel de l’Europe en matière de combustibles fossiles non conventionnels était le gaz de schiste.

Cependant, huit ans plus tard, on ne produit pas de gaz de schiste en Europe — malgré des études menées en Pologne, en Roumanie, en Bulgarie, en Lituanie et quelques projets pilotes d’extraction.

Des multinationales telles que Chevron, Exxon Mobil, Eni et d’autres se sont retirées de l’Europe du Sud-Est. La raison est la même : les contestations des communautés locales et des défenseurs de l’environnement qui craignent la pollution des eaux souterraines et de surface au cours de la fracturation.

Le professeur Spartak Keremedchiev, de l’Académie des sciences bulgare, a évoqué une autre préoccupation.

« Compte tenu de la défaillance de l’administration et du contrôle de qualité en Bulgarie, il n’est pas étonnant que les gens s’inquiètent de ce qui pourrait se passer en cas de production de gaz de schiste et de la manière dont les entreprises seraient contrôlées. »

Les liens avec la Russie

« Des informations non officielles provenant des services indiquaient que la société d’État russe Gazprom avait financé les manifestations contre l’exploration et la production de gaz de schiste en Bulgarie par le biais de fondations basées à Bruxelles », a déclaré Traicho Traikov, ancien ministre bulgare de l’Énergie et maire actuel du district de Sredets à Sofia, à Nova TV le 11 mai dernier.

Toutefois, l’instabilité politique et la crise gouvernementale qui secouent à nouveau la Bulgarie rendent peu probable le fait que la question de la levée du moratoire sur le gaz de schiste soit soulevée de sitôt.

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