La guerre en Ukraine relance les négociations sur le gazoduc EastMed

Le premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis (C), le président de Chypre Nicos Ananstasiadis (G) et le premier ministre israélien Benjamin Netanyahu (D) lors d’une réunion précédant la signature de l’accord EastMed à Athènes, en Grèce, le 2 janvier 2020. [EPA-EFE/YANNIS KOLESIDIS]

La nouvelle volonté de l’Europe de se détacher de l’énergie russe a relancé les discussions sur un gazoduc amenant le gaz naturel de la Méditerranée orientale vers la Grèce et le reste de l’Europe du Sud-Est. Cependant, la Commission européenne insiste toujours sur la nécessité de viabilité commerciale du gazoduc EastMed avant de donner sa bénédiction finale.

« La faisabilité de la poursuite du projet de gazoduc EastMed dépendra de sa viabilité commerciale et de sa capacité à contribuer aux objectifs du Green Deal de l’UE », a déclaré une source de la Commission à EURACTIV Grèce.

Le promoteur du projet a reçu des subventions du Mécanisme pour une Europe Connectée (CEF) pour réaliser toutes les études techniques nécessaires, y compris des études du fond marin et des études d’ingénierie avant que les décisions d’investissement puissent être prises.

« Le promoteur doit encore finaliser toutes les activités et prendre la décision finale d’investissement. La viabilité commerciale du projet dépend également des besoins futurs de la demande régionale », a ajouté la source de la Commission.

Le projet vise à transférer entre 9 et 12 milliards de mètres cubes par an des réserves de gaz offshore entre Israël et Chypre vers la Grèce, puis vers l’Italie et d’autres pays du sud-est de l’Europe.

Bien que l’UE vise généralement à réduire l’utilisation de combustibles à forte émission de carbone et à accélérer l’adoption des énergies renouvelables dans l’intervalle, la source a expliqué que le gaz naturel pourrait contribuer à une transition énergétique réussie dans certains États membres.

Le règlement RTE-E révisé, qui régit la liste PCI (projets transfrontaliers d’intérêt commun), mettra à jour les catégories d’infrastructures à soutenir conformément au Green Deal.

« En règle générale, les projets de gaz naturel ne peuvent pas obtenir le statut de PCI, mais le Parlement européen et les États membres ont accepté une exception pour Chypre et Malte en raison de leur position unique en tant que nations insulaires moins connectées aux principales infrastructures énergétiques européennes », a ajouté la source.

Le soutien des États-Unis est incertain

Suite à l’agression de la Russie en Ukraine, Washington a admis que la Méditerranée orientale jouera un rôle clé dans la réduction de la dépendance énergétique de l’Europe vis-à-vis de Moscou. Mais aucune référence particulière à EastMed n’a été faite.

Un porte-parole du département d’État américain a déclaré que la région « jouera un rôle de plus en plus important à mesure qu’elle développera sa capacité à importer du gaz naturel liquéfié (GNL) et à construire des infrastructures telles que des interconnexions électriques régionales, favorisant ainsi la diversification énergétique de l’Europe ».

Au début de l’année, une déclaration du département d’État américain a laissé entendre que Washington ne soutenait plus la construction du projet de gazoduc EastMed, l’intérêt des États-Unis se portant désormais sur les sources d’énergie renouvelables.

Le gazoduc EastMed n’intéresse plus Washington, la Grèce s’en inquiète

Les États-Unis ne soutiennent plus la construction du projet de gazoduc EastMed et se tournent désormais vers les sources d’énergies renouvelables.

Cependant, un élément clé est de savoir si un gazoduc sera commercialement réalisable ou si d’autres options sont sur la table.

Lorsque Chypre, la Grèce et Israël ont signé l’accord sur le gazoduc en janvier 2020, un fonctionnaire de l’UE a déclaré à EURACTIV que le gazoduc devait être considéré comme « une option » d’approvisionnement en gaz d’EastMed pour l’UE, parallèlement à l’expédition par tankers sous forme de GNL.

Le président égyptien Abdel Fattah el-Sissi a présenté une idée alternative à celle du premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis en mars 2021.

Le gazoduc partirait toujours du champ gazier israélien Leviathan, mais au lieu d’aller jusqu’à Chypre par un gazoduc offshore, il se dirigerait vers l’Égypte par voie terrestre, puis remonterait jusqu’à l’île de Crète, en traversant la zone économique exclusive gréco-égyptienne délimitée.

Des navires méthaniers pourront alors transporter le gaz soit vers Alexandroupolis, dans le nord-est de la Grèce, soit ailleurs, avec l’Europe comme destination finale.

Mais il y a aussi un aspect géopolitique à la question, étant donné que la Turquie est géographiquement contournée dans la planification du gazoduc. Et Ankara met en doute la faisabilité de l’oléoduc.

Le président turc Recep Tayyip Erdoğan a récemment déclaré que « si l’on calcule le coût, le scénario le plus approprié est que ce gaz passe par la Turquie. Après tout, ils [les autres États impliqués] en discutent entre eux ».

Rapprochement Grèce-Turquie

Dans ce que certains ont décrit comme un « rapprochement » dans le sillage de la guerre à l’est de l’Europe, MM. Mitsotakis et Erdoğan ont tenu une réunion à Istanbul le mois dernier. Bien que les détails de cette réunion n’aient jamais été révélés, les rapports de presse ont suggéré que l’énergie a dominé les discussions.

Pour Michalis Mathioulakis, expert en énergie au sein du groupe de réflexion ELIAMEP, la construction du gazoduc est une décision qui n’implique que la Grèce, Chypre et Israël et qui est donc complètement détachée de toute discussion entre la Grèce et la Turquie.

« Outre ses défis techniques, le gazoduc EastMed a été principalement affecté ces dernières années par les politiques de décarbonisation de l’UE qui s’est abstenue d’offrir un soutien financier et politique supplémentaire aux nouveaux projets d’infrastructure gazière », a-t-il déclaré à EURACTIV.

À cette fin, a-t-il ajouté, la volonté renouvelée de l’UE de renforcer sa sécurité énergétique en réduisant considérablement sa dépendance au gaz naturel russe ouvre une « nouvelle fenêtre d’opportunité » pour l’achèvement du gazoduc.

« Le soutien financier et politique de l’UE peut faciliter le processus de décision finale en matière d’investissement par les entités privées qui envisagent de participer au projet », a-t-il déclaré, ajoutant que la hausse significative des prix du gaz naturel en Europe favorise la viabilité économique du gazoduc.

Toutefois, il a prévenu que la détermination de l’UE à soutenir de nouvelles infrastructures gazières pourrait ne pas durer, car elle l’éloigne de ses ambitions de décarbonation à long terme.

En outre, a-t-il ajouté, l’évolution des prix du gaz en Europe pour le reste de l’année 2022 et en relation avec les développements liés à l’invasion de l’Ukraine par la Russie, déterminera les signaux du marché pour les entreprises qui envisagent de participer ou de financer le projet.

« Si les prix chutent trop vite ou si les émissions de CO2 augmentent trop en 2022, la détermination de la Commission européenne à soutenir un projet tel que le gazoduc EastMed pourrait rapidement faiblir. Une nouvelle fenêtre d’opportunité s’est donc bel et bien ouverte pour le gazoduc EastMed, mais elle pourrait ne pas rester ouverte très longtemps », a-t-il conclu.

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