Les pays de l’UE acceptent de prolonger le financement de certains projets gaziers, sous réserve de certaines conditions

Kadri Simson (G), commissaire européen à l'énergie, et João Pedro Matos Fernandes (D), ministre portugais de l'environnement et de l'action climatique, arrivent pour la conférence de presse à l'issue de la réunion du Conseil "Énergie" à Luxembourg, le 11 juin 2021. [Copyright : European Union]

Les ministres de l’Énergie de l’Union européenne ont accepté vendredi (11 juin) de prolonger le soutien de l’UE à certains projets transfrontaliers de gaz naturel, malgré la pression de 11 pays et de la Commission européenne qui ont déclaré que ce financement devait cesser afin de respecter les objectifs en matière de changement climatique.

Les règles de l’UE en matière de RTE-E définissent les projets énergétiques transfrontaliers qui peuvent être qualifiés de projets d’intérêt commun (PIC), ce qui leur donne accès aux fonds de l’UE et à des autorisations accélérées.

L’UE modernise ces règles pour se conformer à ses objectifs en matière de changement climatique. En décembre, la Commission européenne a proposé une nouvelle version excluant les infrastructures pétrolières et gazières.

Vendredi (11 juin), les ministres de l’Énergie des pays de l’UE ont arrêté leur position sur ces règles, qu’ils doivent maintenant négocier avec le Parlement européen.

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Exception pour Malte et Chypre

Les ministres ont convenu que si les nouveaux projets gaziers et pétroliers ne devaient généralement pas bénéficier d’un soutien, les projets des pays insulaires de Malte et de Chypre ayant le statut de PCI devaient le conserver jusqu’à ce que ces pays soient entièrement connectés au réseau gazier européen.

Cela pourrait contribuer à garantir l’achèvement du gazoduc Eastmed de la Grèce, de Chypre et d’Israël, destiné à approvisionner l’Europe en gaz de la Méditerranée orientale.

Le ministre portugais de l’environnement, João Pedro Matos Fernandes, a déclaré que l’accord était « parfaitement conforme à la décarbonation » de l’Europe, car les seuls cas dans lesquels le RTE-E envisagera des projets de « gaz non renouvelables » seront ceux de Malte et de Chypre.

« Pour tout le reste, le soutien financier de l’Union aux combustibles fossiles a pris fin et, par conséquent, nous sommes en phase avec l’objectif de décarbonation, sachant que l’énergie a une influence très importante dans cette décarbonation », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse après la réunion.

Selon un communiqué de presse du Conseil de l’UE, la révision du règlement RTE-E met également à jour les catégories d’infrastructures qui sont « éligibles pour un soutien », avec un « accent particulier sur la décarbonation », ajoutant un « nouvel accent » sur « les réseaux électriques offshore, l’infrastructure hydrogène et les réseaux intelligents ».

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L’hydrogène se mélange au gaz naturel

Les ministres ont également déclaré que, jusqu’en 2028, un soutien pourrait être accordé à la conversion des gazoducs pour le transport de l’hydrogène, et que ces projets pourraient continuer à transporter du gaz naturel mélangé à l’hydrogène jusqu’en 2030.

Ces projets devraient démontrer comment ils passeront au transport d’hydrogène uniquement à la fin de cette période, a indiqué le Conseil de l’UE, qui représente les États membres, dans une déclaration.

« Durant une période transitoire s’étendant jusqu’au 31 décembre 2029, les actifs dédiés à l’hydrogène convertis à partir d’actifs de gaz naturel peuvent être utilisés pour transporter ou stocker un mélange prédéfini d’hydrogène avec du gaz naturel ou du biométhane », indique le communiqué.

« L’objectif est de décarboner progressivement ce secteur et d’augmenter la part des gaz renouvelables dans les gazoducs », ajoute le communiqué.

L’Allemagne, l’Espagne, l’Autriche et le Luxembourg n’ont pas soutenu l’accord.

Ces pays, ainsi que d’autres, dont le Danemark et les Pays-Bas, avaient demandé, avant la réunion, que les règles excluent les combustibles fossiles, y compris le gaz. La politique en matière de RTE-E sera un « test décisif » de l’engagement de l’UE à éliminer ses émissions nettes d’ici 2050, ont-ils déclaré.

Maintenant que le Conseil a convenu de son « approche générale » de la révision des RTE-E, les négociations peuvent commencer avec le Parlement européen, qui a un droit de regard égal sur la question.

« Nous comptons sur le Parlement pour améliorer le texte », a déclaré Claude Turmes, le ministre luxembourgeois de l’Énergie et des Infrastructures, dans des commentaires postés sur Twitter.

D’autres États, dont la République tchèque et la Slovaquie, avaient souhaité que le mélange de gaz soit autorisé jusqu’en 2035.

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