L’UE propose un plan pour réduire de deux tiers les importations de gaz russe avant la fin de l’année

« Grâce au plan que nous exposons aujourd’hui, l’Union européenne peut mettre fin à sa dépendance à l’égard du gaz russe et redonner de l’énergie à l’Europe », a déclaré le responsable du climat de l’UE, Frans Timmermans [European Union, 2022. Source: EC - Audiovisual Service.]

La Commission européenne a présenté des propositions visant à réduire de deux tiers la dépendance de l’UE à l’égard du gaz russe d’ici la fin de 2022, mardi 8 mars, dans le cadre d’un plan visant à promouvoir l’indépendance de tous les combustibles fossiles russes « bien avant 2030 ».

Depuis que la Russie a envahi l’Ukraine le 24 février, l’UE fait face à une pression croissante pour se détacher des importations énergétiques russes, qui, selon les critiques, contribuent à financer la guerre du Kremlin.

« Nous devons devenir indépendants du pétrole, du charbon et du gaz russes. Nous ne pouvons tout simplement pas nous reposer sur un fournisseur qui nous menace explicitement. Nous devons agir maintenant pour atténuer l’impact de la hausse des prix de l’énergie, diversifier notre approvisionnement en gaz pour l’hiver prochain et accélérer la transition vers une énergie propre », a déclaré la présidente de la Commission, Ursula von der Leyen.

Le plan, baptisé REPowerEU, vise à « éliminer » la dépendance de l’Europe à l’égard du gaz russe avant 2030 et présente des mesures visant à garantir que les stocks de gaz soit remplis à au moins 90 % de leur capacité pour l’hiver prochain afin de faire face à d’éventuelles ruptures d’approvisionnement.

« Grâce au plan que nous exposons aujourd’hui, l’Union européenne peut mettre fin à sa dépendance à l’égard du gaz russe et redonner de l’énergie à l’Europe », a déclaré le responsable du climat de l’UE, Frans Timmermans, qui a présenté les propositions au Parlement européen mardi 8 mars.

Le plan « visera à diversifier les approvisionnements en gaz, à accélérer le déploiement des gaz renouvelables et à remplacer le gaz dans le chauffage et la production d’électricité », selon la Commission, qui affirme que cela peut réduire de deux tiers la dépendance de l’Europe vis-à-vis du gaz russe avant la fin de l’année.

« D’ici la fin de l’année, nous pouvons remplacer 100 milliards de mètres cubes d’importations de gaz en provenance de Russie. Cela représente deux tiers de ce que nous importons des Russes. Cela mettra fin à notre dépendance excessive et nous donnera la marge de manœuvre dont nous avons tant besoin », a déclaré M. Timmermans.

Les propositions seront examinées par les chefs d’État et de gouvernement de l’UE qui se réunissent demain à Versailles dans le cadre de la présidence française de l’Union européenne.

LEAK : les dirigeants européens envisagent d’éliminer progressivement les combustibles fossiles russes

Les chefs d’État et de gouvernement de l’UE examineront les moyens de «  supprimer progressivement notre dépendance aux importations de gaz, de pétrole et de charbon russes  », lors d’une réunion informelle,  selon un projet qui a fait l’objet d’une fuite.

REPowerEU a deux objectifs principaux : garantir la sécurité de l’approvisionnement en gaz et accélérer le déploiement des énergies renouvelables et des mesures d’efficacité énergétique.

Il s’appuiera sur une refonte en profondeur des politiques climatiques de l’UE présentée l’année dernière, baptisée « Fit for 55 », qui vise à réduire les émissions de gaz à effet de serre de l’UE de 55 % avant la fin de la décennie.

« Fit for 55, une fois mis en œuvre, permettra de réduire la consommation totale de gaz de l’UE de 30 % d’ici à 2030 », a déclaré M. Timmermans. « Cela représente 100 milliards de mètres cubes de gaz dont nous n’aurons plus besoin. Nous allons maintenant passer à l’étape suivante », a-t-il ajouté.

Pour faire face à la flambée des prix de l’énergie, l’exécutif européen envisagera également de réformer les marchés intérieurs de l’énergie de l’Union « afin de limiter l’effet de contagion des prix du gaz sur les prix de l’électricité », par exemple en autorisant des mesures nationales telles que des limitations temporaires des prix.

Une enquête en cours sur le marché du gaz examinera les préoccupations relatives aux distorsions potentielles de la concurrence par certains opérateurs gaziers, « notamment Gazprom », a déclaré l’exécutif européen.

Selon M. Timmermans, « il est tout à fait clair que nous sommes trop dépendants de la Russie pour nos besoins énergétiques. Ce n’est pas un marché libre s’il y a un acteur étatique prêt à le manipuler. La réponse à cette préoccupation pour notre sécurité réside dans les énergies renouvelables et la diversification de l’approvisionnement ».

Énergies renouvelables, GNL et hydrogène

Du côté des énergies renouvelables, la Commission européenne pousse les pays de l’UE à simplifier leurs procédures d’autorisation pour réduire les délais. Elle préconise également une augmentation de l’énergie solaire et éolienne et vise à doubler le déploiement annuel des pompes à chaleur pour atteindre 10 millions d’installations dans les cinq prochaines années. Selon l’organisation professionnelle SolarPower Europe, l’UE pourrait atteindre une capacité solaire de 1 térawatt d’ici à 2030 si le cadre approprié est mis en place.

En ce qui concerne la sécurité de l’approvisionnement en gaz de l’Europe, la communication de la Commission envisage d’augmenter les importations de gaz naturel liquéfié (GNL) et d’accroître l’offre de gaz de substitution, comme le biométhane et l’hydrogène.

Les importations de GNL ont atteint 10 milliards de mètres cubes en janvier, le plus haut niveau jamais atteint, et les chiffres provisoires indiquent que les volumes sont restés élevés en février, a déclaré la Commission. Les nouvelles voies d’approvisionnement comprennent également le corridor gazier méridional qui achemine le gaz d’Azerbaïdjan, mais qui n’est pas opérationnel.

On s’attend également à une plus grande diversification grâce au biogaz et à l’hydrogène, la Commission européenne prévoyant de porter la production de biométhane à 35 milliards de m3 d’ici à 2030. L’Association européenne du biogaz a déclaré qu’elle était prête à fournir ces 35 milliards de mètres cubes, ajoutant que cet objectif devrait être inclus dans la révision de la loi sur les énergies renouvelables.

Mais les militants écologistes critiquent les plans visant à diversifier l’approvisionnement en gaz de l’Europe avec le GNL et l’hydrogène.

« Nous savons déjà qu’un soutien accru aux économies d’énergie et aux énergies renouvelables nous permettrait de nous libérer du gaz fossile russe et de nous diriger ailleurs vers un système énergétique entièrement renouvelable. Ne perdons pas un seul euro public dans plus de gaz, de pétrole ou de charbon », a déclaré Esther Bollendorff de l’ONG Climate Action Network Europe.

Le charbon et le pétrole balayés sous le tapis

L’Europe ne se contente pas d’importer du gaz de Russie. Elle dépend également de Moscou pour 27 % de son pétrole et 46 % de ses importations de charbon.

Selon la Commission européenne, « l’objectif peut être étendu à la suppression progressive de la dépendance à l’égard du pétrole et du charbon russes, pour lesquels l’UE dispose d’une plus grande diversité de fournisseurs potentiels ».

Toutefois, la communication donne peu de détails sur la manière dont l’UE pourrait se passer du pétrole et du charbon russes, ce qui a suscité les critiques de certains groupes.

Trois dollars énergétiques sur cinq que la Russie tire de ses exportations vers l’UE et le Royaume-Uni proviennent du pétrole, selon l’ONG Transport and Environment, qui ajoute que la dépendance de l’Europe vis-à-vis du pétrole russe met 285 millions de dollars par jour dans la poche de M. Poutine.

« Une stratégie de sécurité énergétique qui ignore le pétrole ne vaut rien. Le gaz est une préoccupation compréhensible, mais le pétrole finance les guerres de M. Poutine. Nous envoyons chaque jour un quart de milliard au régime. Nous pouvons y mettre fin, alors pourquoi ne le faisons-nous pas ? » William Todts, directeur exécutif de T&E, a déclaré à EURACTIV.

Le jour-même où la Commission européenne a lancé sa communication sur le sujet, les États-Unis ont annoncé l’interdiction des combustibles fossiles russes et le Royaume-Uni a déclaré qu’il supprimerait progressivement les importations de pétrole russe d’ici la fin de l’année dans le cadre de nouvelles sanctions contre le pays, laissant l’UE à l’écart, se contentant de « supprimer progressivement » l’énergie russe.

L’Allemagne, premier consommateur de pétrole russe en Europe, s’oppose catégoriquement à toute sanction contre l’énergie russe, le gouvernement affirmant que cela mettrait en danger la « paix sociale » dans le pays.

À la question de savoir si l’Europe allait suivre le Royaume-Uni et les États-Unis, M. Timmermans a simplement répondu : « Je pense que nous devrions attendre, pour faire nos commentaires, de voir ce qu’il se passe».

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Des décisions difficiles

La crise de l’énergie en Europe a amené de nombreux pays de l’UE à repenser leur voie vers une énergie propre et verte. De nombreux pays, en particulier ceux d’Europe centrale et orientale, misaient sur le gaz comme tremplin pour se passer du charbon.

Mais l’option du gaz semble moins réaliste à la suite de la crise ukrainienne et la Commission européenne affirme désormais que les pays pourraient brûler du charbon plus longtemps, à condition que cela s’inscrive dans une transition plus large vers les énergies renouvelables.

« Le charbon n’a pas d’avenir. Pas seulement parce qu’il produit des émissions totalement inacceptables. Il n’y a pas d’avenir économique dans le charbon si vous comparez le prix des énergies renouvelables au prix du charbon, cela n’a aucun sens », a déclaré M. Timmermans.

« Mais en même temps, dans la situation extraordinaire dans laquelle nous nous trouvons, il est possible de penser que les Etats membres ne voudront pas utiliser le gaz au même niveau pendant la transition », a-t-il poursuivi.

« Dans ce cas, nous sommes coincés un peu plus longtemps avec le charbon, mais si cela est combiné avec une introduction beaucoup plus rapide des énergies renouvelables, pour le climat, cela peut être une bonne solution, mais nous devrons examiner chaque situation individuellement », a-t-il ajouté.

L’Allemagne, elle aussi, doit repenser sa politique énergétique.

« Pour le court terme, nous devrons peut-être faire des compromis. Ainsi, par exemple, le charbon et le nucléaire pourraient jouer un rôle plus important dans les deux, trois prochaines années », a déclaré Peter Liese, un parlementaire allemand du parti chrétien-démocrate au Parlement européen.

« Ce n’est pas facile. Mais vous avez besoin d’investissements, et de décisions rapides. Et c’est ce que j’exige du gouvernement allemand », a-t-il déclaré à EURACTIV.

L’objectif de la Commission européenne de réduire les importations énergétiques russes sera un défi pour l’Allemagne et les autres pays de l’UE qui dépendent du gaz russe, a-t-il poursuivi.

« C’est un énorme défi parce que nous avons fait l’erreur ces dernières années d’être trop dépendants, mais je pense qu’il y a une bonne analyse de la Commission selon laquelle c’est possible et nous devrions vraiment être courageux ici », a-t-il ajouté.

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Protéger les ménages vulnérables

L’objectif initial du plan de la Commission était d’assurer le suivi de sa boîte à outils présentée en octobre, qui visait à aider les pays de l’UE à atténuer l’impact des prix élevés de l’énergie sur les consommateurs.

Cette boîte à outils n’est désormais plus suffisante, selon Kadri Simson, commissaire chargé de l’Énergie, qui a confirmé la possibilité pour les pays de l’UE de réglementer les prix dans des circonstances exceptionnelles et de taxer les entreprises du secteur de l’énergie qui réalisent des bénéfices exceptionnels grâce aux prix actuellement élevés de l’énergie.

Eurelectric, l’association des compagnies d’électricité européennes, s’y oppose. « Le secteur de l’électricité reste très préoccupé par les perspectives d’intervention sur le marché », a déclaré Kristian Ruby, secrétaire général d’Eurelectric.

« La combinaison de prix de détail réglementés et de mesures de récupération pourrait sérieusement menacer la santé financière du secteur et le rendre moins attrayant pour les investisseurs. Maintenant plus que jamais, le secteur de l’électricité a besoin de la confiance des investisseurs », a-t-il ajouté.

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