Calviño et Donohoe au coude à coude dans la course à l’Eurogroupe

[Council]

Les ministres des Finances de la zone euro sont divisés sur la personne qui succédera à Mário Centeno à la présidence de l’Eurogroupe. Le choix se portera-t-il sur l’Espagnole Nadia Calviño ou l’Irlandais Paschal Donohoe ?

Le troisième candidat à la présidence est le ministre luxembourgeois des Finances, Pierre Gramegna. Mais seules deux personnes seront élues au dernier tour de scrutin, et les chances du Luxembourgeois semblent plus minces.

Le vainqueur succédera au Portugais Mário Centeno le 13 juillet pour un mandat de deux ans et demi, qui ne pourra être prolongé qu’une seule fois.

« Ce sera une course au coude à coude entre Nadia Calviño et Paschal Donohoe », a déclaré un diplomate européen qui suit le vote.

« La différence ne tiendra qu’à une ou deux voix », a ajouté un autre fonctionnaire.

Pour être élu, le vainqueur devra obtenir le soutien d’au moins dix ministres sur les 19 qui composent l’Eurogroupe.

Nadia Calviño, membre éminente du gouvernement socialiste espagnol et ancienne haute fonctionnaire de la Commission européenne, a été considérée comme la chef de file lors du lancement du processus de désignation en juin.

Mais sa position fédéraliste sur l’intégration à la zone euro provoque des tensions avec les États membres du Nord, et le nombre important de ministres de centre droit au sein de l’Eurogroupe réduit ses chances.

Paschal Donohoe est quant à lui à la fois membre du Parti populaire européen (PPE) de centre-droit et du bloc du Nord ; il pourrait donc remporter l’élection avec une légère avance sur Nadia Calviño, a déclaré un fonctionnaire.

Mais des sources de l’UE ont admis que rien n’était joué, car le vote reste secret et plusieurs États membres n’ont pas manifesté leur soutien à un candidat en particulier.

Comme les ministres se réuniront par vidéoconférence, ils voteront via une plateforme en ligne, et seuls quelques fonctionnaires du Conseil européen connaîtront les résultats, a déclaré un haut fonctionnaire.

Plusieurs tours de scrutin auront lieu, et le résultat sera uniquement dévoilé lorsque l’un des candidats atteindra ou dépassera la majorité simple.

Nadia Calviño pourrait posséder un atout décisif avec le soutien de l’Allemagne et peut-être de la France. Si c’est le cas, elle emporterait les quelques voix qui lui manquent afin de sortir gagnante.

Paris n’a donné aucune indication sur le vote français, car le gouvernement sollicite lui-même en même temps un soutien pour diriger la Banque européenne pour la reconstruction et le développement (BERD).

Deux sources européennes ont cependant convenu que le ministre français des Finances, Bruno Le Maire, penchait pour Nadia Calviño.

Mario Centeno lâche la présidence de l'Eurogroupe

Mário Centeno, le ministre des Finances du Portugal, a démissionné du gouvernement portugais et donc remis son mandat à la tête de l’Eurogroupe. En cause : des tensions avec le Premier ministre, António Costa.

Son vote, ajouté à celui des cinq membres socialistes de l’Eurogroupe, de la Grèce (PPE) et de la Finlande (libéraux), ne laisserait l’Espagnole qu’à deux voix d’écart de la victoire au dernier tour.

Reste à savoir si Edward Scicluna, le socialiste maltais et le plus ancien ministre de l’Eurogroupe, soutiendra également Nadia Calviño. Plusieurs sources européennes consultées par Euractiv ont admis qu’elles ignoraient la préférence de l’homme politique.

Le libéral belge Alexander De Croo et le technocrate lituanien Vilius Sapoka pourraient aussi tout faire basculer.

Madrid comme Dublin pensent obtenir le soutien de la Belgique, a déclaré une source de l’UE.

La Belgique a été plus en phase avec l’Irlande au sein de l’Eurogroupe, mais sa Première ministre, Sophie Wilmès, a soutenu l’Espagne à des moments clés de la crise, notamment sur la question des « coronabonds ».

La position de la Lituanie reste un mystère pour beaucoup. Le pays fait partie de la nouvelle « ligue hanséatique », un groupe d’États du nord de l’Europe qui s’oppose aux appels d’intégration accrue dans la zone euro des pays du Sud.

Une source proche de Nadia Calviño n’a pas voulu se prononcer sur le soutien du groupe avant le vote, disant qu’ils se montraient « prudents » compte tenu des nombreuses incertitudes.

D’autres sources ont souligné que candidats étaient tous les trois fort soutenus, et que les « diverses dynamiques » en jeu détermineront le vainqueur.

Parmi les points forts de la candidature de Nadia Calviño, on peut citer son expérience en tant qu’ancienne haute fonctionnaire de la Commission et son expertise. Si elle est élue, elle deviendrait également la première femme à diriger l’Eurogroupe, et ajouterait son nom à une liste de femmes qui ont franchi cette barrière invisible après qu’Ursula von der Leyen et Christine Lagarde soient arrivées au sommet de la Commission et de la Banque centrale européenne (BCE).

Mais ceux qui s’opposent à sa candidature considèrent que Paschal Donohoe serait plus apte à rétablir l’esprit de consensus au sein de l’Eurogroupe, qui est à bout de souffle depuis la récession de 2008. Le débat sur la réforme de la zone euro et la crise du coronavirus n’ont fait qu’accentuer les différences entre les blocs et les familles politiques.

« Paschal Donohoe sera davantage considéré comme un candidat de compromis que Nadia Calviño, compte tenu de ses opinions assez franches sur la politique économique et financière », a déclaré une diplomate européenne.

Quel que soit le vainqueur, la tâche prioritaire sera de rétablir l’unité entre les pays de la zone euro. Sinon, l’Eurogroupe risque de devenir « une relique du passé sans grande importance » dans le processus décisionnel européen, a averti un diplomate de l’UE.

L’Espagne, l’Irlande et le Luxembourg se disputent la présidence de l’Eurogroupe

Les ministres Nadia Calviño (Espagne), Paschal Donohoe (Irlande) et Pierre Gramegna (Luxembourg) sont en lice pour succéder à Mario Centeno à la tête de l’Eurogroupe. Si Nadia Calviño était désignée, elle deviendrait la première femme à présider l’organe.

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