La Bulgarie suspectée de fraudes massives aux fonds européens

Alexandar Manolev est mis en cause pour le détournement de 200 000 euros

Un vice-ministre bulgare de l’Économie a été mis en examen jeudi pour fraude aux fonds européens, dans le cadre d’une enquête portant sur le possible détournement de dizaines de millions d’euros destinés au développement touristique.

Alexandar Manolev, 42 ans, qui a démissionné de ses fonctions, est mis en cause pour l’utilisation de 200 000 euros alloués en 2015 pour le développement du tourisme rural alors qu’il était vice-ministre du Tourisme, selon le parquet.

Cette somme a servi au financement d’une villa de luxe « utilisée exclusivement par M. Manolev et sa famille », près de la ville balnéaire de Sandanski (sud-ouest), a souligné une porte-parole, Roumiana Arnaoudova.

Cette mise en examen intervient alors que le parquet a ouvert mercredi une enquête sur l’affectation réelle de 746 maisons d’hôtes à vocation touristique bâties de 2007 à 2013 avec 100 millions d’euros de fonds européens.

Le parquet enquête également sur l’utilisation d’une centaine de véhicules et de yachts également acquis avec des fonds européens à des fins touristiques. Les magistrats ont « de forts doutes qu’ils aient été utilisés conformément à l’objectif déclaré », a déclaré Mme Arnaoudova.

Série de scandales

Cette mise en cause représente un nouveau coup dur pour le gouvernement du Premier ministre conservateur Boïko Borissov, déjà ébranlé par une série de scandales portant sur des achats immobiliers à bas prix par des ministres et des hauts responsables.

Longtemps donné en tête en vue des européennes de mai, le parti GERB au pouvoir est désormais légèrement devancé par l’opposition socialiste, selon trois sondages.

Critiquée par Bruxelles pour son de manque de progrès dans la lutte contre la corruption, la Bulgarie, pays le plus pauvre de l’UE, espère obtenir avant l’automne une reconnaissance de ses efforts pour ne plus faire l’objet, avec la Roumanie, d’un mécanisme de surveillance renforcée.

Devenir bulgare, la nouvelle martingale des criminels

La Bulgarie fournit très facilement et par des moyens obscurs des passeports à de riches clients étrangers, dont le casier judiciaire est souvent bien chargé.

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