La Cour des comptes européenne examine les contrats passés par la Commission avec des consultants

Le rapport devrait être publié au début de l'année prochaine par la Cour des comptes européenne [Transparency International/Flickr]

La Cour des comptes européenne examine des centaines de millions de contrats que la Commission européenne a conclus avec des consultants externes afin d’évaluer si ces accords présentent un rapport qualité-prix équitable, a déclaré un porte-parole de l’institution à EURACTIV jeudi (18 mars).

Entre 2016 et 2019 seulement, la Commission a dépensé plus de 462 millions d’euros dans des contrats avec les auditeurs PwC, EY, KPMG et Deloitte, connus sous le nom de Big Four dans le secteur du conseil, selon des estimations publiées par EURACTIV jeudi.

Exclusif : la facture faramineuse de la Commission européenne avec les Big Four

La Commission européenne a dépensé plus de 462 millions d’euros entre 2016 et 2019 dans des contrats avec PWC, KPMG, Deloitte et EY, connus collectivement sous le nom des Big Four, selon des estimations réalisées par Euractiv sur la base de documents officiels.

Les fonds dépensés pour les grands cabinets d’audit ont augmenté depuis le début du programme d’appui aux réformes structurelles de la Commission. Rien qu’en 2019, les Big Four ont remporté des contrats d’une valeur de 24,38 millions d’euros, financés par la Commission, pour fournir une assistance technique aux États membres dans 91 réformes dans des domaines comme la justice, la santé ou le marché du travail.

« Nous contrôlons actuellement les dépenses relatives aux consultants externes effectuées par la Commission européenne », a déclaré un porte-parole de la Cour.

« Cet audit vise à déterminer si la Commission obtient un bon rapport qualité-prix tout en protégeant ses intérêts lorsqu’elle engage des consultants employés par des contractants », a ajouté le fonctionnaire.

Le rapport devrait être publié au début de l’année prochaine.

L’implication de sociétés de conseil dans l’élaboration des politiques a suscité des inquiétudes au Parlement européen, car certains appels d’offres pourraient représenter un conflit d’intérêts potentiel, notamment un contrat avec McKinsey dans le domaine de l’intelligence artificielle.

La vice-présidente exécutive de la Commission pour la stratégie numérique et la concurrence, Margrethe Vestager, a déclaré que le travail des cabinets de conseil était nécessaire pour des questions « extrêmement complexes ».

Lors d’un entretien avec EURACTIV et un groupe de médias nationaux, elle a mentionné certains cas où ses services ont dû embaucher des consultants, notamment la tarification des créances douteuses dans les bilans des banques.

« S’il y a une affaire bancaire, et que les prêts non performants doivent être traités, ils ont une valeur comptable et une valeur de marché. Et très souvent, la valeur de marché n’est pas la valeur comptable. C’est le problème des prêts non performants », a-t-elle déclaré.

Mme Vestager a expliqué qu’il faut « des connaissances assez spécialisées » pour déterminer la valeur comptable et la valeur de marché, et « nous ne les avons pas en interne ».

« Nous ne pouvons pas avoir ces connaissances en interne, car nous devrions alors dépenser beaucoup de ressources pour les avoir de manière passive alors que nous ne les utilisons pas. Et cela ne serait pas efficace », a-t-elle déclaré pour défendre l’engagement de consultants externes.

Elle a expliqué que dans ces cas, ses services (DG Concurrence) signent un contrat-cadre avec des contractants externes, « afin que nous sachions que nous obtenons les bons prix » lorsque son équipe ne peut pas faire le travail elle-même.

« Je vais supposer que c’est aussi très largement l’approche de mes collègues et d’autres services de la Commission, mais je ne le saurais pas parce que je n’ai pas ce genre de vue d’ensemble. »

Parmi les contrats signés avec les Big Four figurent une étude sur les centres européens de consommation (contrat de 275 675 euros pour Deloitte) et un rapport sur la connaissance des marchés de capitaux (contrat de 130 625 euros attribué à EY).

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