Entretien. Bruxelles et Séoul, des partenaires « animés par les mêmes valeurs »

Yoon Soon-gu est l’ambassadeur de la République de Corée auprès de la Belgique, du Luxembourg, de l’UE et de l’OTAN. [Embassy of the Reublic of Korea to Brussels]

Le changement climatique sera probablement un domaine clé pour renforcer la coopération entre la République de Corée et l’UE dans les années à venir, a déclaré l’ambassadeur du pays à Bruxelles, Yoon Soongu, à EURACTIV lors d’un entretien sur le multilatéralisme, la coopération climatique et la stratégie indopacifique de l’UE.

Yoon Soongu est l’ambassadeur de la République de Corée auprès de la Belgique, du Luxembourg, de l’UE et de l’OTAN.

Les relations entre l’UE et la Corée du Sud sont étayées par des accords sur les relations politiques et la coopération sectorielle, le libre-échange et la coopération en matière de gestion de crise. Quelle initiative attendez-vous de la part de l’UE  ? Où voyez-vous un potentiel d’expansion  ?

L’UE et la République de Corée sont nées pour être des partenaires animés par le même esprit, unis par les valeurs et principes communs de la démocratie, de l’économie de marché et de l’État de droit, ainsi que par un engagement commun en faveur de la paix et de la prospérité mondiales. Notre partenariat stratégique, dont l’ampleur et la profondeur n’ont cessé d’évoluer au cours de la dernière décennie, en est la parfaite illustration.

Voici quelques exemples qui illustrent nos relations particulières.

La Corée est le premier pays au monde à avoir conclu un trio d’accords fondamentaux avec l’UE, à savoir l’accord-cadre, l’ALE et l’accord de gestion de crise. L’ALE Corée-UE est le premier accord commercial de l’UE avec un pays asiatique, ainsi que son premier « ALE de nouvelle génération », qui comprend un chapitre sur le commerce et le développement durable (CDD). Cette année marque le 10e anniversaire de son entrée en vigueur.

Actuellement, l’UE est le troisième partenaire commercial de la Corée et le premier investisseur étranger pour la Corée, tandis que la Corée est le 9e partenaire commercial de l’UE. Le volume de nos échanges bilatéraux en 2020 a enregistré environ 103 milliards de dollars, soit une augmentation de 3,8 % par rapport à l’année précédente, malgré l’impact négatif de la crise sanitaire.

Malgré la pandémie de Covid-19, notre partenariat s’est encore renforcé. Le sommet virtuel des dirigeants Corée-UE s’est tenu en juin dernier pour marquer le 10e anniversaire du partenariat stratégique Corée-UE. Les dirigeants ont partagé leurs expériences respectives dans la gestion de la pandémie et ont exploré de nouveaux domaines de coopération.

Cette année, en avril, la première vidéoconférence entre le président de l’Assemblée nationale coréenne et le président du Parlement européen a eu lieu. En plus de ces échanges actifs de haut niveau, nous avons été témoins de progrès significatifs sur des questions majeures d’intérêt mutuel, telles que la ratification par la Corée des conventions fondamentales de l’OIT, la décision initiale d’adéquation de l’UE concernant le RGPD et la déclaration coréenne de neutralité carbone 2050.

Outre la réussite du partenariat stratégique au cours des dix dernières années, le regard de la Corée et de l’UE se tourne maintenant vers l’avenir. La Corée est disposée à travailler en étroite collaboration avec l’UE pour apporter des contributions significatives à une croissance durable, inclusive et verte, en promouvant les actions de lutte contre le changement climatique, la démocratie et la paix et la stabilité mondiales. Nous nous efforcerons également de renforcer le multilatéralisme et la gouvernance internationale.

Cette année pourrait constituer une étape importante sur le plan essentiel du changement climatique, puisque des événements internationaux majeurs sont prévus, notamment le sommet P4G à Séoul, le sommet du G7 et la COP26. Nous espérons également organiser le sommet bilatéral Corée-UE cette année. Je pense que notre précieux partenariat stratégique doit encore atteindre son plein potentiel et être bénéfique non seulement pour les deux parties, mais aussi pour le monde.

L’UE a lancé son « Pacte vert pour l’Europe » visant à atteindre la neutralité climatique d’ici à 2050. La Corée dispose-t-elle d’une stratégie de croissance à long terme similaire pour assurer la transition vers une économie numérique et verte durable  ? Comment l’UE et la Corée du Sud peuvent-elles travailler ensemble pour promouvoir la décarbonation mondiale  ?

Les politiques phares de l’UE, le Green Deal européen et « Une Europe adaptée à l’ère numérique », sont très proches du New Deal de notre gouvernement établi en 2020 comme une nouvelle stratégie de développement national pour transformer sa structure économique et sociale en une économie de pointe, une économie à faible émission de carbone et une société inclusive. Le plan se compose de trois domaines principaux, à savoir le New Deal numérique, le New Deal vert et le renforcement du filet de sécurité.

Parmi ces trois piliers, j’aimerais aborder brièvement le Digital New Deal et le Green New Deal. La Corée entend mener la transition numérique avec le Digital New Deal, qui vise à améliorer le D.N.A. (Data, Network, and Artificial Intelligence), la transition numérique des infrastructures éducatives, le développement de l’industrie sans contact et la numérisation du capital social.

Et, l’objectif du Green New Deal est de transformer notre économie en une économie à faible émission de carbone orientée vers la neutralité carbone ; de renforcer la compétitivité des industries vertes ; et de devenir un pays leader dans les discussions sur le climat au sein de la communauté internationale. Les principaux contenus du Green New Deal comprennent la modélisation verte, les écoles intelligentes vertes, les énergies renouvelables et un système mobile écologique.

En outre, en octobre de l’année dernière, le gouvernement coréen s’est officiellement engagé à atteindre la neutralité carbone d’ici à 2050, en réponse aux efforts internationaux de lutte contre le changement climatique, conformément à la tendance mondiale d’une société et d’une économie neutres en carbone.

Comme l’a annoncé le président Moon Jae-in lors du sommet des dirigeants sur le climat récemment organisé par le président Joe Biden, la Corée mettra fin au financement public des centrales électriques au charbon à l’étranger. Sur le plan national, la Corée a déjà cessé de délivrer des permis pour de nouvelles centrales à charbon nationales depuis 2017.

Je pense que le changement climatique sera un domaine clé pour renforcer la coopération entre la Corée et l’UE dans les années à venir. J’espère que la Corée et l’UE chercheront divers moyens de promouvoir la coopération pour atteindre la neutralité carbone et promouvoir les politiques de Green Deal au sein de la communauté internationale. Nous pourrions également envisager la formation d’une « alliance verte » avec des pays partageant les mêmes idées et ayant activement lutté contre le changement climatique, afin de faciliter une transition mondiale vers la neutralité carbone.

Dans ce contexte, le gouvernement coréen accueillera le sommet P4G 2021 à Séoul, les 30 et 31 mai, sur le thème de la « relance verte inclusive vers la neutralité carbone ». L’objectif primordial de ce sommet est de rapprocher la communauté internationale et de renforcer l’action climatique dans le monde d’après pandémie. Je me réjouis sincèrement de la participation du président Charles Michel et de la présidente Ursula von der Leyen à ce sommet P4G.

L’UE prévoit de lancer un mécanisme d’ajustement carbone aux frontières en juin. Y êtes-vous favorable  ? Quel impact pensez-vous qu’il pourrait avoir sur le commerce UE-Corée  ?

Nous sommes bien conscients que la Commission européenne est en train de concevoir le mécanisme d’ajustement carbone aux frontières (CBAM) dans le cadre du pacte vert pour l’Europe et qu’elle proposera une législation pour l’introduire très probablement en juin. L’UE est le troisième plus grand partenaire commercial de la Corée et, par conséquent, de nombreuses entreprises coréennes qui exportent leurs produits vers l’UE sont très préoccupées par la possibilité que le CBAM puisse agir comme une nouvelle barrière commerciale. À cet égard, je pense que la Commission européenne doit tenir compte de quelques points dans la conception du CBAM.

Premièrement, certains pays, dont la Corée, le Japon, le Canada, la Suisse et la Norvège, mettent déjà en œuvre une tarification du carbone à un niveau similaire à celui de l’UE. Par exemple, la Corée a introduit un système national d’échange de quotas d’émission en 2015 et environ 70 % de toutes les émissions de gaz à effet de serre, y compris dans l’énergie et l’industrie, y sont soumises.

En outre, le CBAM doit être conforme aux règles de l’OMC et aux autres obligations internationales. Dans le processus de conception du CBAM, il est nécessaire d’examiner attentivement et de recueillir des avis sur la conformité aux principes de l’OMC. Ainsi, je pense qu’il serait très utile que l’UE fournisse des informations suffisantes à tous ses partenaires commerciaux en vue d’améliorer la transparence.

En mars, le Parlement européen a adopté une résolution sur le CBAM compatible avec l’OMC. Cette résolution souligne que le CBAM ne doit pas être utilisé comme un outil pour renforcer le protectionnisme. Cependant, l’un des aspects controversés de la résolution est qu’elle peut permettre à certaines industries lourdes (ciment, acier, produits chimiques, etc.) de bénéficier de quotas d’émission gratuits même après l’introduction du CBAM. À ce stade, nous attendons de voir à quoi ressembleront le mécanisme et la législation que la Commission européenne présentera en juillet.

La Corée du Sud est-elle l’alternative de l’UE pour accélérer le déploiement de la 5G sur le sol européen, étant donné l’attitude négative vis-à-vis de la technologie chinoise  ?

Après que la Corée a lancé des services 5G commerciaux pour la première fois au monde le 3 avril 2019, notre gouvernement a mis en œuvre des politiques visant à créer le meilleur écosystème 5G et à favoriser de nouvelles industries en rapport avec la 5G grâce à une coopération avec le secteur privé.

En conséquence, en février 2021, le nombre d’abonnés 5G a dépassé les 13 millions, le nombre de stations de base est passé à 170 000 à travers le pays, tandis que le déploiement des réseaux 5G à l’échelle nationale devrait être achevé d’ici à 2022.

Par ailleurs, des entreprises coréennes ont été sélectionnées comme fournisseurs d’équipements 5G sur les marchés américains et japonais de la 5G, et un rapport d’un cabinet de recherche mondial montre que la Corée s’est imposée comme le leader précoce du marché du déploiement de la 5 G. Je pense que les entreprises coréennes, grâce à leur expérience et à leur excellence technologique, peuvent contribuer positivement aux efforts de l’UE pour parvenir à déployer la 5G.

Les États-Unis ont tendu la main à la région dans le cadre de leur stratégie indopacifique, la Chine a approfondi son engagement stratégique avec un programme d’infrastructure massif (initiative « One Belt One Road ») et l’UE a également récemment présenté sa stratégie. Qu’en pensez-vous ?

Nous tenons à saluer la stratégie de l’UE, car elle est adoptée en temps opportun. J’aimerais qualifier la stratégie de « stratégie de coopération indopacifique », car elle décrit bien le fait que l’UE perçoit la région comme un sujet de coopération dans une perspective inclusive plutôt que comme un objet de compétition géopolitique. Ce caractère inclusif et cet état d’esprit coopératif de la stratégie, et pas seulement les questions sur lesquelles elle porte, correspondent aux valeurs que le gouvernement coréen a poursuivies.

La Corée a une politique similaire à celle de l’UE sur la région, il s’agit de la « Nouvelle politique du Sud (NSP) » que le gouvernement coréen promeut depuis 2017, et qui a récemment été améliorée en « NSP Plus » afin d’y inclure la Covid-19.

La Corée et l’UE sont sur la même longueur d’onde. De ce fait, nous attendons avec impatience plus de détails orientés vers la mise en œuvre de projets spécifiques dans la communication conjointe sur la stratégie de l’UE pour la coopération dans l’Indo-Pacifique qui sera présentée d’ici à septembre prochain.

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