Il ne faut plus appeler Vladimir Poutine, selon la Première ministre estonienne

La Première ministre estonienne Kaja Kallas arrivant à un sommet de l’Union européenne avec les 27 dirigeants de l’UE au bâtiment du Conseil européen à Bruxelles, en Belgique, le 16 décembre 2021. [EPA-EFE/KENZO TRIBOUILLARD]

Il ne sert à rien de parler à Vladimir Poutine si nous voulons vraiment qu’il comprenne qu’il est isolé, a déclaré la Première ministre estonienne Kaja Kallas à EURACTIV dans ce qui peut être considéré comme une critique à peine voilée de la diplomatie téléphonique largement infructueuse avec Moscou.

« J’ai l’impression que si tout le monde l’appelle constamment, il ne reçoit pas le message qu’il est isolé. Donc si nous voulons faire passer le message qu’en fait “vous êtes isolé”, ne l’appelez pas, ça ne sert à rien », a-t-elle répété à un auditoire international le même jour.

« Il a l’impression d’être le centre d’attention car tout le monde veut lui parler. Mais qu’est-ce que cela nous apporte ? Je ne vois aucun résultat, parce qu’après tous ces pourparlers, Boutcha est arrivé, Irpin est arrivé — nous ne voyons aucun signe de désescalade », a-t-elle ajouté.

Le président français Emmanuel Macron, qui, avec le chancelier allemand Olaf Scholz, a tenté de négocier une résolution du conflit en Ukraine, a déclaré en début de semaine que la Russie et l’Ukraine devaient parvenir à une trêve négociée et que les efforts de paix ne seraient pas servis par « l’humiliation » de la Russie.

À la question de savoir s’il serait judicieux de « garder les canaux diplomatiques ouverts », Mme Kallas a déclaré à EURACTIV dans un entretien exclusif qu’elle ne voyait personnellement « aucun intérêt à lui parler ».

Au cours des derniers mois, la France et l’Allemagne ont fait face à des critiques accrues pour être responsables de l’échec du processus de paix de Minsk, qui a cherché à mettre un terme à la guerre dans l’est de l’Ukraine, qui a commencé lorsque les séparatistes soutenus par la Russie ont saisi des pans de territoire après l’annexion de la péninsule de Crimée par la Russie en 2014.

Mais des années plus tard, aucun règlement politique complet n’a été trouvé et les responsables ukrainiens ont rendu les efforts diplomatiques responsables de l’ouverture de la porte à l’invasion russe du 24 février.

Interrogé sur la manière d’éviter un scénario à la « Minsk III », Mme Kallas a déclaré que « la paix ne peut pas être l’objectif ultime » des futures négociations de paix après la fin de la guerre.

« Nous avons fait cette erreur trois fois auparavant dans les cas de la Géorgie, du Donbass et de la Crimée, en pensant que puisque nous avions un traité de paix, que tout le monde reste là où il est et que nous pouvions retourner aux affaires courantes », a-t-elle déclaré.

« Parce que dans ces territoires occupés, les atrocités ne s’arrêteront pas s’il y a la paix », a-t-elle dit, en faisant référence à l’expérience de l’Estonie après la Seconde Guerre mondiale.

Mme Kallas a déclaré que le récit des pourparlers de paix serait également erroné et que l’Ukraine devrait décider de ce qu’elle est prête à mettre sur la table.

« Que pourrait faire l’Occident pour désamorcer la situation ? Que pourrait faire l’Ukraine pour désamorcer la situation ? Je veux dire, ils [les Ukrainiens] n’ont rien fait de mal, ils défendent leur pays qui est attaqué », a-t-elle ajouté.

A la question de savoir ce qu’elle pensait qu’après l’invasion de l’Ukraine par la Russie, l’Europe se déplaçait vers l’Est, Mme Kallas a répondu que « ce qui a changé, c’est que nous [les Européens de l’Est] sommes plus ou moins écoutés, beaucoup plus qu’avant ».

« Pour les grands pays européens qui ont de bien meilleurs voisins que nous, leur principale préoccupation est la migration, mais ils doivent comprendre que si la paix est fragile, la migration continuera parce que les gens auront peur de vivre là-bas », a-t-elle ajouté.

Invitée à dire si elle pensait que M. Poutine pouvait être tenu personnellement responsable de crimes de guerre, Mme Kallas a déclaré que l’Europe devait « faire tout son possible pour poursuivre les crimes en justice ». 

Cela inclut non seulement les personnes au plus haut niveau, qui ont donné les ordres, mais aussi les personnes qui commettent réellement les crimes sur le terrain.

« Pourquoi ? Parce que l’agression ne peut pas payer », a-t-elle dit, ajoutant que sinon cela « donnerait un signe clair à tout le monde que l’on peut faire cela, mais que c’est alors une menace pour l’ordre international ».

La liberté n’a pas de prix

Interrogé sur l’impasse dans laquelle se trouvent actuellement les sanctions de l’UE en raison du veto hongrois et du fait que les mesures punitives n’ont pas changé le comportement de M. Poutine jusqu’à présent, Mme Kallas a déclaré que « l’UE s’engage sur le long terme ».

Les efforts visant à arrêter la machine de guerre de Poutine en Ukraine et à isoler la Russie politiquement et militairement doivent se poursuivre, a souligné Mme Kallas.

« Ce qui nuit réellement à la machine de guerre et à son financement, ce sont les revenus des hydrocarbures qui représentent jusqu’à 40 % du budget de la Russie », a-t-elle déclaré.

« C’était plus facile au début parce qu’il était clair que les sanctions que nous avons imposées n’ont fait que nuire à la Russie », mais elle a reconnu que « nous sommes dans une phase où les sanctions nous font également mal ».

« Le gaz est peut-être cher, mais la liberté n’a pas de prix », a déclaré Mme Kallas. « C’est très difficile à expliquer à ces pays et à ces personnes qui n’ont pas fait l’expérience de la perte de liberté ».

Un changement de traité « inopportun »

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a laissé entendre qu’elle pourrait soutenir une modification des traités de l’UE, si cela s’avérait nécessaire pour mettre en œuvre les recommandations des panels de citoyens de la Conférence sur l’avenir de l’Europe.

Un État membre sur trois, principalement d’Europe du Nord, de l’Est et du Sud-Est, s’oppose au lancement d’une procédure visant à modifier les traités de l’Union.

« En pleine période d’instabilité comme celle que nous connaissons actuellement, ce n’est pas le bon moment pour ouvrir les discussions sur les traités », a déclaré Mme Kallas.

« L’inquiétude que nous avons, en tant que petit État membre, est toujours de savoir si nous sommes dépassés par certaines décisions », a-t-elle ajouté.

« Mais évidemment, en même temps, nous voyons aussi la Hongrie bloquer les grandes décisions comme les sanctions de l’UE contre la Russie — il pourrait être aussi dans notre intérêt que l’Europe fonctionne plus rapidement », a ajouté Mme Kallas.

« Nous avons besoin de plus de temps pour faire nos devoirs », a-t-elle ajouté, semblant laisser ouverte la question de savoir si pour l’Estonie il y aurait de la place pour un consensus sur la question.

Dans le même temps, le président Emmanuel Macron s’est adressé au Parlement européen à Strasbourg au début du mois et a présenté une proposition pour une nouvelle « Communauté politique européenne ».

Selon M. Macron, cela permettrait à l’Ukraine et à d’autres pays actuellement en dehors du cadre de l’UE d’être plus étroitement impliqués dans l’UE, proposant apparemment une alternative à l’élargissement.

Interrogée sur ce qu’elle pense de la proposition française, Mme Kallas a déclaré sans ambages que M. Macron « devra s’expliquer avant que cette idée puisse être discutée ».

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