Les tensions devraient « naturellement diminuer » après les élections bulgares selon le ministre de la justice macédonien

La Bulgarie et la Macédoine du Nord ont signé un traité en 2017 qui était censé fournir un cadre pour résoudre les différends, mais les progrès réalisés depuis lors ont été jugés insuffisants par Sofia. [Justice Ministry, North Macedonia]

Les tensions entre la Macédoine du Nord et son voisin oriental, la Bulgarie, qui bloque la candidature de Skopje à l’UE, devraient « naturellement diminuer » après les élections du 4 avril en Bulgarie, a déclaré à EURACTIV le ministre de la Justice de Macédoine du Nord, Bojan Marichikj.

L’impasse entre les deux pays du sud-est s’est intensifiée après que Sofia a refusé de donner sa bénédiction à l’automne dernier pour le début des négociations officielles d’adhésion à l’UE de Skopje, citant des arguments persistants sur la langue et l’histoire commune.

Interrogé pour savoir si c’est une bonne stratégie d’attendre le résultat du scrutin, étant donné qu’il semble y avoir un consensus entre les partis en Bulgarie sur le veto contre Skopje, M. Marichikj a répondu que la Macédoine du Nord a besoin de voir qui est son partenaire de négociation.

« Nous pensons qu’avec un dialogue intensif après les élections bulgares, nous pouvons parvenir à un accord si nous avons une réelle volonté… et si nous recherchons une solution basée sur le respect mutuel, la rationalité, les valeurs européennes et les concepts modernes du 21e siècle », a déclaré M. Marichikj.

La Bulgarie et la Macédoine du Nord ont signé un traité en 2017 qui était censé fournir un cadre pour résoudre les différends, mais les progrès réalisés depuis lors ont été jugés insuffisants par Sofia.

« Malheureusement, cela n’a pas donné des résultats aussi intensifs et rapides que ce que peut-être la Bulgarie attendait, [mais] nous avons pensé que c’était un bon cadre pour gérer les différences », a expliqué Marichikj, soulignant que les négociations doivent être fondées sur le « respect mutuel » et « l’autodétermination ».

Alors que Skopje pointe du doigt le refus de la Bulgarie de reconnaître l’ethnie et la langue macédoniennes comme distinctes de la langue bulgare, Sofia affirme que la Macédoine du Nord déforme et s’approprie des pans de l’histoire bulgare.

Les relations bilatérales se sont détériorées depuis septembre dernier, Sofia accusant les Bulgares de discrimination.

L’Allemagne a tenté sans succès de sortir de l’impasse au cours de sa présidence semestrielle de l’UE l’année dernière.

Le Portugal, actuellement aux commandes, a été un peu moins actif. Néanmoins, le ministre a déclaré que le fait que l’élargissement reste l’une des priorités déclarées de Lisbonne « est suffisant pour nous et nous donne l’espoir qu’ils peuvent essayer de faire une percée jusqu’à la fin de leur présidence ».

Si aucune percée n’est réalisée d’ici le mois de juin, « nous attendons de la présidence slovène qu’elle fasse davantage d'[efforts]. La Slovénie vient de la région, elle est un très grand partisan de la Macédoine du Nord et de l’élargissement en général », a ajouté M. Marichikj.

M. Marichikj a déclaré que toute solution à l’impasse devrait être « durable », c’est-à-dire ne pas alimenter davantage le nationalisme, et que s’il est possible d’« interpréter, réinterpréter » les événements historiques et les personnes, « toute discussion sur notre langue est certainement inacceptable ».

L’un des derniers épisodes qui a suscité des tensions entre les deux pays est le représentant de Skopje au concours de l’Eurovision, Vasil Garvanliev.

Des critiques ont déclaré que Garvanliev, qui a la double nationalité nord-macédonienne et bulgare et qui s’est déclaré d’origine bulgare, avait délibérément montré des symboles bulgares dans le clip accompagnant sa chanson, ce que l’artiste a nié.

Cet épisode a suscité une réaction publique de Sofia.

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L’influence hongroise

L’ancien Premier ministre nord-macédonien Nikola Gruevski, qui a dirigé le pays pendant près d’une décennie jusqu’en 2016, a fui à Budapest après avoir risqué une peine de prison dans son pays, où il a obtenu l’asile en un temps record en 2018. Il est un proche allié du premier ministre hongrois Viktor Orbán.

Skopje a demandé à deux reprises l’extradition de M. Gruevski, sans grand succès.

À la question de savoir si la Hongrie pourrait être la prochaine pierre d’achoppement à l’ouverture des négociations d’adhésion à l’UE une fois le veto bulgare levé, M. Marichikj a répondu qu’il n’y avait « aucun signe de cela depuis de nombreuses années ».

« Nous avons convenu à l’époque, lorsque cela s’est produit, qu’en dehors des fortes divergences que nous avons sur ce cas particulier, cela ne nuira pas à nos relations générales et je peux vous assurer que jusqu’à présent, ces relations ont été à un niveau élevé », a déclaré le ministre.

Pendant ce temps, des hommes d’affaires hongrois ayant des liens avec le gouvernement d’Orbán ont investi dans le marché des médias de Macédoine du Nord.

En 2019, la police financière a mené une enquête en soupçonnant que certaines publicités dans le pays représentaient un « blanchiment » de l’argent de l’État hongrois, et a transmis ses conclusions au bureau du procureur, mais jusqu’à présent, aucune charge n’a été retenue.

Le ministre de la justice a déclaré que le pays est parfaitement conscient de l’importance de la liberté des médias, tirant les leçons de l’époque où M. Gruevski était au pouvoir.

« C’est pourquoi nous sommes très prudents dans ce que nous pouvons faire et dans la manière dont nous suivons la situation des médias financés par des entreprises hongroises », a-t-il déclaré.

« Tous ces médias sont des médias pro-opposition, et nous croyons fermement qu’il y a un lien avec Gruevski et ses liens. Bien sûr, ce n’est pas illégal », a ajouté M. Marichikj.

« Nous n’abordons donc pas [cette question] avec un préjugé. Car tout investissement étranger est le bienvenu, qu’il provienne de Hongrie ou d’un autre pays. Mais, bien sûr, il doit être conforme à toutes les lois. »

Recensement

Entre-temps, le gouvernement de Skopje se prépare à organiser un recensement national, le premier depuis 19 ans. La dernière tentative d’organiser un décompte de la population dans ce pays ethniquement diversifié a été annulée après une immense réaction politique en 2011.

« Ce qui est différent cette fois-ci, c’est que le recensement est entièrement mis en œuvre par les experts et non par les politiciens », a déclaré M. Marichikj, soulignant que le décompte répondra aux normes de l’office statistique de l’UE, Eurostat.

Le recensement a également alimenté une rhétorique négative en provenance de Sofia.

« Aujourd’hui, la République de Macédoine du Nord compte 130 000 Bulgares qui sont Bulgares mais n’ont pas le droit de se déclarer comme tels lors du prochain recensement », a déclaré l’eurodéputé bulgare Angel Dzhambazki (ECR) du parti nationaliste VMRO lors du débat sur l’élargissement au Parlement européen la semaine dernière.

M. Marichikj a déclaré qu’il était « manifestement faux de dire que les Bulgares ne seront pas en mesure de s’enregistrer, au contraire, tous les groupes ethniques … ont la même chance ».

Lors du recensement de 2002, seules 1 500 personnes environ sur deux millions se sont déclarées bulgares.

Selon M. Marichikj, « beaucoup ou la plupart de ces personnes qui ont pris la nationalité bulgare l’ont fait pour des raisons plus principalement économiques, car cela leur donne une chance de travailler à l’étranger, dans l’Union européenne, sans aucune approbation ou licence spéciale ».

Le recensement est également une question complexe pour la principale minorité ethnique de Macédoine du Nord, les Albanais. Le 18 mars, le nouveau premier ministre du Kosovo, Albin Kurti, a exhorté les Albanais de Macédoine du Nord à prendre part au décompte.

« Nous ne nous ingérons pas dans les affaires des pays voisins », a déclaré M. Marichikj, tout en ajoutant : « Je ne vois pas non plus pourquoi un politicien d’un autre pays parlerait de cette question. »

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